Beneficios para la salud del extracto de hoja de alcachofa

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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La mayoría de ustedes estarán familiarizados con la alcachofa, mejor conocida como una verdura que se come por su delicioso corazón, pero ¿cuántos de ustedes sabían que las hojas también podrían usarse para mejorar varios aspectos de su salud?

Se ha realizado una enorme cantidad de investigación sobre los beneficios para la salud del extracto de hoja de alcachofa con resultados extremadamente positivos. Según los estudios, el extracto de hoja de alcachofa puede mejorar la función hepática, la digestión, reducir el colesterol y más. Si desea obtener más información sobre lo que las hojas de esta planta pueden ofrecer y cómo tomarlas, siga leyendo.

¿QUÉ ES EL EXTRACTO DE HOJA DE ALCACHOFA?

Se utilizan dos tipos diferentes de alcachofa para hacer extracto medicinal: la alcachofa o el cardo.

ALCACHOFA DE GLOBO – CYNARA SCOLYMUS

El extracto elaborado a partir de la alcachofa tiene excelentes propiedades antioxidantes. También es conocido por la salud del hígado, para tratar trastornos digestivos y para reducir el colesterol. Las hojas, el corazón y la raíz se pueden usar para hacer el extracto. Los ingredientes se trituran primero antes de congelarlos, se secan por congelación y finalmente se agregan a una mezcla de agua y etanol.

CARDO – CYNATRA CARDUNCULUS

Los extractos hechos de cardo también tienen potentes efectos antioxidantes. Los compuestos se extraen de las hojas de la planta con metanol y luego se diluyen con agua para hacer el producto terminado.

VALOR NUTRICIONAL

Todas las partes de la alcachofa son ricas en fibra y nutrientes como la vitamina C, la inulina y varios polifenoles. El corazón contiene más minerales y vitaminas que sus hojas, sin embargo, los polifenoles con mejores efectos terapéuticos se encuentran en las hojas de la planta. Los estudios han revelado que el extracto de hoja de alcachofa está repleto de poderosos antioxidantes que pueden combatir los efectos dañinos de los radicales libres y proteger contra una serie de enfermedades.

El extracto de hoja de alcachofa contiene minerales como calcio , sodio, manganeso, potasio, magnesio y zinc . El extracto también contiene apigenina, ácido cafeoilquínico, luteolina, inulina y esteroles.

LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DEL EXTRACTO DE HOJA DE ALCACHOFA

1) SALUD DIGESTIVA

El extracto de hoja de alcachofa se puede utilizar para mantener su sistema digestivo en condiciones de funcionamiento eficientes y también para prevenir muchas molestias digestivas comunes como la indigestión y los calambres.

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Uno de los compuestos que se encuentran en la alcachofa y su extracto llamado cinarina ayuda a estimular la producción de bilis. Esto a su vez estimula el sistema digestivo y ayuda a mejorar la absorción y, según los estudios, es extremadamente efectivo. (1)

Los estudios también indican que el extracto de hoja de alcachofa puede ayudar a prevenir una amplia variedad de molestias digestivas, como indigestión, náuseas , distensión abdominal y acidez estomacal .

En un estudio, los investigadores observaron la eficacia del extracto de hoja de alcachofa en 247 pacientes que padecían dispepsia funcional. Los participantes recibieron un extracto de hoja de alcachofa o un placebo. Los investigadores encontraron que el grupo que recibió el extracto exhibió mejoras significativas en algunos de los síntomas de la dispepsia en comparación con el grupo del placebo. (2)

2) SÍNDROME DEL INTESTINO IRRITABLE

El síndrome del intestino irritable, comúnmente conocido como SII, es una afección gastrointestinal muy común que afecta a más del 20% de la población. Algunos de los síntomas más comunes de OBS incluyen diarrea, estreñimiento, dolores abdominales, hinchazón y flatulencia.
Los estudios muestran que el extracto de hoja de alcachofa puede ayudar tanto a prevenir como a tratar el SII . Ayuda a equilibrar la microflora intestinal y también puede ayudar a prevenir los espasmos.

La inulina, que es un compuesto almidonado de la alcachofa, ayuda a equilibrar la microbiota intestinal, lo que puede tener un efecto muy positivo en el SII. En un estudio, a voluntarios sanos se les dio inulina extraída de la hoja de alcachofa, los investigadores encontraron que aumentaba el nivel de bacterias buenas en el intestino. (3)

El extracto de hoja de alcachofa también puede prevenir los espasmos en los intestinos. Los estudios en animales han encontrado que el extracto de alcachofa previno los espasmos musculares en el intestino, lo que redujo tanto la diarrea como el dolor abdominal. (4)

Otro estudio analizó los efectos del extracto de hoja de alcachofa en pacientes con SII. Los investigadores encontraron que aquellos tratados con el extracto experimentaron reducciones significativas en sus síntomas. Cuando se les pidió que calificaran el remedio, el 96% de los participantes lo calificaron a la par o incluso mejor que sus medicamentos recetados. (5)

Otro estudio analizó los efectos del extracto en pacientes con dispepsia e SII . Al final del estudio de dos meses, la mayoría de los pacientes experimentaron una reducción significativa de los síntomas, como diarrea y estreñimiento . (6)

3) REDUCCIÓN DEL COLESTEROL

Los estudios han demostrado que el extracto de alcachofa puede proteger el corazón de varias maneras. Contiene un compuesto activo llamado luteolina que inhibe la formación de colesterol. También estimula la secreción de bilis que puede ayudar a reducir el nivel de colesterol en la sangre. (7)

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Los niveles altos de colesterol son un factor de riesgo importante en la acumulación de placa y enfermedades cardíacas como la aterosclerosis. Los efectos antioxidantes del extracto de alcachofa también ayudan a proteger el corazón de las enfermedades.

En un estudio con animales, los hámsteres que recibieron extractos de hojas de alcachofa durante 6 semanas experimentaron una reducción significativa en los niveles de colesterol en comparación con el grupo de control. (8)

4) PRESIÓN ARTERIAL REDUCIDA

Además de reducir los niveles de colesterol, los estudios muestran que la hoja de alcachofa puede proteger la salud del corazón al reducir la presión arterial .
Los estudios muestran que el extracto de hoja de alcachofa aumenta la actividad de las enzimas que producen óxido nítrico. Esto es importante ya que el óxido nítrico ayuda a dilatar los vasos sanguíneos, lo que reduce la presión arterial. (9)

Otro estudio que analizó los efectos del extracto de alcachofa en pacientes con hipertensión leve descubrió que ayudó a reducir la presión arterial. (10) Al reducir los niveles de colesterol y presión arterial, el extracto de hoja de alcachofa puede reducir significativamente el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca.

5) PREVENCIÓN DEL CÁNCER

Algunos de los antioxidantes presentes en la alcachofa, como la quercetina, la rutina y el ácido gálico, pueden ayudar a inducir la muerte de las células cancerosas y prevenir la formación de nuevas células cancerosas.

En estudios de laboratorio, el extracto de alcachofa ha demostrado el potencial de inhibir las células de cáncer de mama al evitar que se dividan y proliferen. (11)

Los extractos de alcachofa también han demostrado acciones antitumorales contra el mesotelioma, un cáncer causado por la exposición al asbesto. (12)
Debido al potencial demostrado en el laboratorio, hay planes para seguir investigando con ensayos clínicos en humanos.

6) SALUD DEL HÍGADO

Los extractos de alcachofa también pueden ayudar a mantener el hígado saludable y ayudar a desintoxicar el sistema. Se sabe que estimula la producción de bilis, lo que ayuda a eliminar las toxinas dañinas del hígado, mientras que su contenido de antioxidantes también protege al órgano del estrés oxidativo.

Los estudios en animales también han demostrado que el extracto de hoja de alcachofa podría ayudar a proteger contra el daño causado por una sobredosis de paracetamol. (13)  Otro estudio encontró que los extractos de alcachofa podrían proteger contra la inflamación del hígado y potencialmente prevenir la enfermedad del hígado graso. (14)

7) SALUD DE LA PIEL

Además de sus efectos beneficiosos para la salud interna, los antioxidantes que se encuentran en el extracto de hoja de alcachofa pueden ayudar a rejuvenecer la piel y hacer que se vea más joven y viva.

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Uno de los compuestos que se encuentran en la alcachofa llamado cinaropicrina también ayuda a proteger la piel de los efectos dañinos de los rayos UV. (15)

8) DIABETES

Los estudios también han revelado que el extracto de hoja de alcachofa podría ayudar a reducir los niveles de glucosa en la sangre , lo que lo convierte en un remedio potencial para las personas con diabetes.

En un estudio, los pacientes con sobrepeso recibieron extracto de alcachofa y frijoles durante 2 meses. Los investigadores encontraron que el grupo que recibió estos suplementos tuvo una reducción significativa en la glucosa en sangre en comparación con el grupo del placebo. Cabe señalar, sin embargo, que los niveles de insulina no se vieron afectados. (dieciséis)

9) PUEDE AYUDAR A PERDER PESO

El mismo estudio mencionado anteriormente también encontró que la combinación de extracto de alcachofa y frijoles aumentó la sensación de saciedad en los participantes. Si bien los investigadores notaron que el grupo que recibió los suplementos perdió un poco más de peso que los que recibieron un placebo, los resultados no fueron significativos.

Sin embargo, es posible que una combinación de extracto de frijol y alcachofa pueda reducir el apetito de una persona y conducir a una pérdida de peso más significativa a largo plazo. Sin embargo, es probable que la reducción del apetito fuera una respuesta al extracto de frijol en lugar de la hoja de alcachofa.

PRECAUCIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS

Hay mucha evidencia de que el extracto de hoja de alcachofa es realmente beneficioso desde el punto de vista terapéutico, pero hay ciertas precauciones y efectos secundarios que debe tener en cuenta.

  • Algunas personas tienen una reacción alérgica al contacto con la planta de alcachofa. sin embargo, no ha habido informes de una reacción alérgica por el uso oral del extracto. La alcachofa pertenece a la misma familia de las asteráceas que la margarita, por lo que las personas alérgicas a las margaritas también pueden reaccionar a la alcachofa.
  • La alcachofa contiene inulina que tiene muchos beneficios pero también es un FODMAP. Las personas con sensibilidad a FODMAP deben evitar el uso de extracto de alcachofa y cualquier otro suplemento que contenga inulina.
  • Las personas que tienen cálculos biliares no deben usar extracto de hoja de alcachofa porque estimula la producción de ácidos biliares. La misma precaución se aplicó a las personas con oclusión del conducto biliar.
  • Las dosis muy altas de extracto de hoja de alcachofa pueden dañar las células. Los estudios en animales que utilizan dosis extremadamente altas del extracto han encontrado que puede causar estrés oxidativo.

LA LÍNEA DE FONDO

La evidencia sugiere que el extracto de hoja de alcachofa tiene una serie de beneficios potenciales para la salud. Varios estudios han demostrado que puede beneficiar el corazón, el sistema digestivo y el hígado mientras protege contra el estrés oxidativo. Los estudios también indican que, cuando se toma en las dosis adecuadas, es un suplemento muy seguro para la mayoría de las personas.

Háganos saber si ha usado este suplemento y qué le pareció. Siempre nos complace recibir sus comentarios.

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