Betaglucanos

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ SON LOS BETAGLUCANOS?

Los betaglucanos se usan para tratar una amplia variedad de problemas de salud que van desde el colesterol alto y la salud inmunológica hasta aplicaciones tópicas para el eccema y la dermatitis. Se encuentran dentro de las paredes celulares de hongos, levaduras, bacterias y plantas como la cebada y la avena .

Son más comúnmente utilizados por personas que buscan estimular su sistema inmunológico, especialmente cuando el cuerpo se ha debilitado por enfermedad, estrés o tratamiento contra el cáncer. También se utilizan para evitar la gripe y el resfriado común , así como una serie de trastornos autoinmunes como el reumatismo y la enfermedad de Crohn.

El cuerpo no puede sintetizar betaglucanos, por lo que debe obtenerlos de fuentes dietéticas naturales o de suplementos. Además de estar presentes dentro de las paredes celulares de ciertas levaduras, también están presentes en productos alimenticios fermentados y en hongos medicinales como agaricus blazei , maitake y reishi .

Se han realizado muchos estudios sobre los beneficios para la salud de los betaglucanos e indican que los mejores efectos sobre el sistema inmunitario provienen de la variedad insoluble en lugar de la forma soluble de betaglucanos. Las formas insolubles del compuesto se encuentran en la levadura de cerveza y en los hongos mencionados anteriormente.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LOS BETAGLUCANOS

1) BETA GLUCANOS PARA ESTIMULAR EL SISTEMA INMUNOLÓGICO

No hace falta decir que un sistema inmunológico saludable es absolutamente crucial para su salud. Es vital que su sistema inmunitario esté en óptimas condiciones de funcionamiento para brindarle la mejor oportunidad de mantenerse saludable, defenderse de enfermedades y combatir infecciones. Una dieta alta en los nutrientes apropiados puede contribuir en gran medida a garantizar que su sistema inmunológico esté a la altura y una de las mejores armas en su lucha contra las enfermedades son los betaglucanos.

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El cuerpo no produce naturalmente estos compuestos, por lo que la única forma de obtenerlos es a través de fuentes dietéticas externas, incluidos los hongos shiitake y la levadura de panadería, así como ciertos cereales como la avena, la cebada, el trigo y el centeno.

Un gran cuerpo de investigación muestra que los betaglucanos pueden actuar como inmunomoduladores, lo que significa que desencadenan una serie de eventos en el cuerpo que regulan el sistema inmunológico y lo hacen más saludable y eficiente. (1) (2)

Más específicamente, estos betaglucanos estimulan la actividad de los macrófagos. Los macrófagos son células inmunitarias que ingieren y destruyen patógenos dañinos que intentan invadir el cuerpo y estimulan la acción de otras células inmunitarias. Pero eso no es todo, los macrófagos liberan citocinas, que son sustancias químicas que desempeñan un papel clave en la forma en que las células inmunitarias se comunican entre sí. Los betaglucanos también estimulan la actividad de los glóbulos blancos o linfocitos que se unen a virus y tumores liberando sustancias químicas que destruyen los patógenos.

2) SALUD DEL CORAZÓN

Estoy seguro de que has oído hablar de los beneficios para el corazón relacionados con un alto consumo de avena y harina de avena. Una de las principales razones por las que la avena es tan buena para el corazón es que contiene fibra soluble en forma de β-glucano.

Un estudio publicado en 1997 concentró beta glucano en extractos de fibra de avena para incorporarlo fácilmente en las dietas de los participantes. Los pacientes adultos con niveles altos de colesterol recibieron el extracto que contenía uno o diez por ciento de beta glucano.
Al final del estudio de cinco semanas, ambos grupos experimentaron una reducción significativa en los niveles de colesterol total, así como en el colesterol LDL. El grupo que tomó la dosis más alta de beta glucano experimentó reducciones aún más significativas en los niveles de colesterol total. (3)

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Estudios más recientes han confirmado que el beta glucano es eficaz para reducir el colesterol total y el colesterol LDL. Esto es importante ya que el colesterol alto es un factor de riesgo importante en las enfermedades del corazón. (4)

3) CÁNCER

El cáncer es una de las principales causas de muerte en el mundo y provoca más de medio millón de muertes cada año solo en los EE. UU. En su búsqueda de un tratamiento eficaz contra el cáncer, pocas piedras quedan sin remover y uno de los muchos compuestos evaluados por sus efectos contra el cáncer es el beta glucano.
Los estudios han analizado los efectos del lentinan, un beta glucano presente en los hongos shiitake.

Un estudio japonés encontró que el lentinano tenía propiedades antitumorales y la capacidad de prevenir el desarrollo del cáncer. Según los investigadores, el lentinan también ayudó a prolongar la vida útil de los pacientes con formas avanzadas de cierto tipo de cáncer, incluido el cáncer colorrectal, de mama y de estómago. Una de las razones por las que el lentinan funciona es la forma en que aumenta la actividad de las citocinas y envía señales a las células inmunitarias para que respondan a la enfermedad. (5)

4) INFECCIONES BACTERIANAS

Los estudios han demostrado que el beta glucano puede ayudar a tratar diversas infecciones bacterianas, así como infecciones virales que causan el resfriado común y la gripe. La investigación sobre los efectos del beta glucano en las cepas bacterianas resistentes a los antibióticos ha sido muy prometedora.

Un estudio realizado en el hospital Brigham de Boston encontró que el beta glucano podría mejorar la capacidad de los antibióticos para tratar ratas infectadas por E.Coli y Staphylococcus aureus. Estas dos cepas de bacterias son resistentes al tratamiento con antibióticos, pero cuando las ratas recibieron suplementos de beta glucano, los antibióticos demostraron ser efectivos. Según los investigadores, los resultados del estudio mostraron que cuando se usó beta glucano junto con antibióticos tradicionales, los efectos de los antibióticos aumentaron contra estas dos peligrosas cepas bacterianas. (6)

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5) SALUD RESPIRATORIA Y RESFRIADOS

El consumo de betaglucanos parece tener un efecto beneficioso sobre las enfermedades respiratorias y también ayuda a reducir los síntomas que las personas tienen del resfriado común. De hecho, los estudios muestran que existe una relación entre el consumo de betaglucanos y la cantidad de días que las personas se ausentan del trabajo por enfermedad.

En un estudio publicado en 2008, los investigadores de Montana examinaron el efecto de los betaglucanos en las infecciones del tracto respiratorio superior y su potencial para mitigar los síntomas de estas infecciones.

Los participantes elegidos para el estudio eran bomberos porque estaban expuestos regularmente a gases y humo en su vida diaria y eran más vulnerables a problemas respiratorios que otros grupos de personas.

Los participantes se separaron en dos grupos y se les administraron suplementos diarios de betaglucano o un placebo. Luego se les pidió que notaran cualquier síntoma de resfriado común, como dolor de garganta , secreción nasal, estornudos, tos y obstrucción de las vías respiratorias. También se les pidió que anotaran cualquier síntoma común de la gripe, como dolores de cabeza, dolores corporales, debilidad o fatiga. Se consideró que cualquiera de los participantes que experimentó estos síntomas durante dos días seguidos tenía una infección respiratoria.

Los resultados de la investigación fueron prometedores. Aquellos que recibieron los suplementos de beta glucano experimentaron un 23 % menos de infecciones de las vías respiratorias superiores en comparación con los que tomaron el placebo. (7)

Esto sugiere que comer muchos alimentos que contengan betaglucanos puede ayudarlo a protegerse contra enfermedades comunes como el resfriado y la gripe.

CÓMO USAR BETA GLUCANOS

Puede obtener sus betaglucanos de fuentes dietéticas o de suplementos. Ya hemos mencionado que los betaglucanos insolubles están presentes en ciertas levaduras, hongos y alimentos fermentados. Los betaglucanos insolubles tienen un excelente efecto sobre el sistema inmunológico, mientras que la variedad soluble que se encuentra en la cebada y la avena ejercen poderosos efectos antiinflamatorios.

Si no puede obtener sus beta glucanos a través de la dieta, entonces los suplementos están disponibles en estos días. La dosis recomendada suele ser de 500 mg una o dos veces al día.

Si tiene alguna duda acerca de agregar betaglucanos a su dieta, hable con su médico o proveedor médico.

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