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8 beneficios comprobados de la papaína

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 52 Vistas

¿Te has planteado qué puede hacer por ti la papaína, una enzima extraída de la papaya? Los estudios científicos han encontrado que la papaína, al igual que la bromelina que se encuentra en la piña, puede ayudar al cuerpo en la digestión y proporcionar una gran cantidad de otros beneficios para la salud.

Debido a su capacidad para descomponer las proteínas difíciles de los alimentos, en particular la carne, y su capacidad para disolver las toxinas, esta poderosa enzima tiene muchos usos.

¿QUÉ ES LA PAPAÍNA?

La papaína es una enzima que se extrae de la fruta cruda y la hoja de la fruta y la planta de papaya. Las enzimas proteolíticas como la papaína ayudan a descomponer los aminoácidos en proteínas más pequeñas. Esta es la razón por la que la papaína se usa a menudo en la cocina para hacer que la carne sea más tierna.

Si desea incorporar papaína a su dieta, puede hacerlo consumiendo papaya cruda. Sin embargo, también puede comprarlo en forma de cápsulas suplementarias o masticables, así como en forma tópica. La papaína está disponible en suplementos sola o combinada con bromelina y otras enzimas similares.

La papaína se ha utilizado como remedio tradicional para diversas afecciones, incluidas las molestias digestivas, el dolor, el tratamiento de heridas y para reducir la inflamación. Actualmente se encuentra bajo el microscopio y se está estudiando por su potencial para tratar una variedad de afecciones, incluido el cáncer.

¿CÓMO FUNCIONA LA PAPAÍNA?

La papaína es una enzima digestiva eficaz porque reduce las piezas más grandes de proteína en piezas de proteína mucho más pequeñas. Esta enzima de papaya también es eficaz para descomponer los péptidos en los aminoácidos más minúsculos al desmantelar los enlaces en la cadena de proteínas.

¿QUIÉN PUEDE BENEFICIARSE DE LA PAPAÍNA?

Casi cualquier persona puede encontrar un uso para la papaína. Sin embargo, aquellos con una deficiencia de enzimas o que sufren de una secreción baja de ácido clorhídrico en el estómago pueden encontrar que tomar la enzima de papaya es útil para digerir los alimentos, especialmente los alimentos ricos en proteínas como la carne.

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A medida que las personas envejecen, tienden a tener una menor producción de ácido clorhídrico, lo que dificulta la digestión. Tomar papaína puede ayudar a que la digestión sea un poco más fácil para las personas a medida que envejecen.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LA PAPAÍNA

La papaína no es solo una ayuda digestiva útil; también tiene otros beneficios de largo alcance. Entonces, ¿para qué sirve la enzima papaína?

AYUDAS EN LA DIGESTIÓN

Como se mencionó anteriormente, el principal beneficio de la papaína es que actúa como una enzima digestiva natural y descompone los alimentos, en particular las proteínas.

La investigación en la Universidad de Michigan ha demostrado que la enzima de la papaya mejora el proceso de digestión. Esta enzima estimula activamente el proceso de digestión en los intestinos y en el páncreas.

La papaína también puede ayudar a aliviar las molestias digestivas comunes como la hinchazón y el estreñimiento. Según un estudio publicado en 2013, una preparación a base de extracto de papaya llamada Caricol ayudó a aliviar significativamente la hinchazón y el estreñimiento en pacientes con disfunción gastrointestinal. (1)

Caricol, que se utilizó en el estudio, está disponible en línea. Debe agregar un paquete a un vaso de jugo o agua y beberlo antes de sus 3 comidas diarias.

INFLAMACIÓN DE LA PRÓSTATA

Los estudios han encontrado que tomar un suplemento de papaína puede ayudar a reducir la inflamación o hinchazón dentro de la glándula prostática.

Aunque es necesario realizar una investigación científica más exhaustiva, un estudio del Centro Médico de la Universidad de Maryland encontró que cuando se toma papaína junto con otros antiinflamatorios complementarios, el cuerpo produce agentes antiinflamatorios naturales para ayudar a calmar afecciones inflamatorias como la prostatitis .

DOLOR E INFLAMACIÓN

Un artículo publicado en Nutrition Review nos dice que la investigación ha demostrado que las enzimas proteolíticas como la papaína pueden reducir la inflamación de manera efectiva. De hecho, según el artículo, existe evidencia de que pueden funcionar tan bien o incluso mejor que los medicamentos antiinflamatorios recetados comunes. (2)

PROMUEVE LA CURACIÓN DE HERIDAS

Según el Centro Médico de la Universidad de Maryland, la papaína es un tratamiento natural eficaz para las heridas después de los procedimientos quirúrgicos, así como para las quemaduras, las escaras y las úlceras cutáneas.

Se sugiere que la mejor manera de usar una loción con infusión de papaína es aplicarla en heridas que ya están en proceso de curación y no debe aplicarse en heridas abiertas.

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Las investigaciones han demostrado que la papaína también es una excelente forma natural de tratar las irritaciones y quemaduras de la piel .

Un estudio en animales publicado en 2010 encontró que un limpiador de heridas hecho con papaína ayudó a acelerar la cicatrización de heridas en ratas. (3 ) Una revisión sistemática publicada en 2012 concluyó que la papaína era un método seguro y altamente efectivo para tratar varias heridas en diferentes etapas de curación. (4)

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A pesar de los resultados positivos de los estudios realizados hasta el momento, la FDA ordenó a las empresas que no comercialicen productos tópicos a base de papaína debido a algunos informes de personas que experimentaron reacciones alérgicas descritas como potencialmente mortales. Antes de aplicar papaína tópica, debe consultar a su médico para descartar la posibilidad de una reacción alérgica.

Sin embargo, las cremas y ungüentos tópicos de papaína están disponibles en ciertas tiendas de salud y en línea. Úselos solo bajo supervisión médica experta. También debe hacer una prueba de parche en un área discreta de la piel antes de proceder con una dosis mayor. Para realizar una prueba de parche adecuada, aplique una cantidad muy pequeña de su producto tópico en su codo o en el interior de su muñeca. Cúbralo con un vendaje y déjelo puesto durante 12 horas. Si experimenta irritación, lávese inmediatamente y deje de usar el producto.

DOLOR MUSCULAR Y RECUPERACIÓN

Existe evidencia de que los suplementos de papaína pueden ayudar a aliviar los dolores y molestias musculares. Un estudio publicado en 2004 analizó los efectos de la papaína sobre el dolor muscular en atletas masculinos después de un período de ejercicio intenso. En el estudio, los voluntarios recibieron un suplemento que contenía papaína y otras enzimas proteasas.

Los investigadores encontraron que el grupo que recibió el suplemento de enzima experimentó una recuperación muscular más efectiva, así como una reducción del dolor muscular en comparación con el grupo que tomó el placebo. (5)

PAPAÍNA PARA LA CULEBRILLA

También hay evidencia de que las enzimas proteolíticas como la papaína podrían ayudar con muchos de los síntomas de la culebrilla , incluidos el dolor, la neuralgia y las lesiones cutáneas.

Según un estudio publicado en 1995 que involucró a 192 pacientes con culebrilla, una preparación hecha con enzimas proteolíticas fue un remedio eficaz y seguro para los síntomas de la culebrilla. De hecho, los investigadores encontraron que el tratamiento con enzimas era tan efectivo como un antiviral comúnmente recetado llamado aciclovir. (6)

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AUMENTA EL SISTEMA INMUNOLÓGICO

Un estudio encontró que la papaína es una buena manera de estimular el sistema inmunológico durante el tratamiento contra el cáncer. La investigación en el Memorial Sloan-Kettering determinó que las enzimas como la papaína alteran los leucocitos en el sistema inmunológico.

ANTIOXIDANTES

La papaína es rica en antioxidantes, que pueden ayudar a proteger el cuerpo de enfermedades, incluso de algunas formas de cáncer. Los antioxidantes eliminan los radicales libres y ayudan a revertir el daño celular causado por estas toxinas itinerantes. 

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DOLOR DE GARGANTA

Tomar papaína por vía oral junto con otros tratamientos puede ayudar a reducir la hinchazón dolorosa en el dolor de garganta . Según la investigación, puede ayudar a aliviar muchos síntomas del dolor de garganta, como dolor, hinchazón y enrojecimiento.

Una investigación anterior que involucró a 100 personas con amigdalitis o faringitis encontró que las pastillas para la garganta que contenían papaína y algunos otros ingredientes ayudaron a aliviar los síntomas. (7)

Desafortunadamente, esta es la única investigación que tenemos y faltan estudios más recientes. Sin embargo, puede valer la pena masticar una pastilla de papaína cuando empiece a tener dolor de garganta.

ALGUNAS CONSIDERACIONES Y POSIBLES EFECTOS SECUNDARIOS

Antes de tomar papaína, se deben tener en cuenta algunos factores. Consulte a un médico antes de tomar papaína.

¿Cuáles son los efectos secundarios de las enzimas de papaya?

  • Tomar papaína en grandes dosis puede ser peligroso. Tomar la enzima de la papaya en grandes dosis puede provocar daños severos en la garganta.
  • La aplicación de papaína directamente sobre la piel irritada puede provocar ampollas y una mayor irritación.
  • Algunas personas pueden experimentar una reacción alérgica al tomar papaína. Consulte a su médico para determinar si tomar papaína es seguro para usted.
  • Las personas alérgicas al kiwi también pueden ser alérgicas a la papaína.
  • Actualmente no hay suficiente evidencia para sugerir si tomar papaína durante el embarazo o la lactancia es seguro. Lo mejor es pecar de precavido y evitar tomar esta enzima durante el embarazo o la lactancia.
  • Las personas con trastornos hemorrágicos deben evitar la papaína, ya que puede aumentar los trastornos de la coagulación.
  • Deje de tomar papaína dos semanas antes de la cirugía, ya que puede aumentar la posibilidad de sangrado durante la cirugía.

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