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Herpes Genital

El herpes es una de las infecciones de transmisión sexual más comunes en los EE. UU. Es una infección causada por dos virus diferentes pero estrechamente relacionados, llamados virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) y virus del herpes simple tipo 2 (HSV-2).

  • El HSV-1 generalmente se transmite al tocar y besar, pero también puede transmitirse por contacto sexual. Las infecciones por HSV-1 pueden no causar síntomas o herpes labial o fiebre ampollas en los labios. También puede causar llagas alrededor de los dientes y las encías. El HSV-1 también se transmite por contacto sexual oral y puede causar herpes genital.
  • El HSV-2 casi siempre se transmite por contacto sexual y puede causar herpes genital con lesiones dolorosas alrededor del pene, el ano, la vulva y el cuello uterino.

¿Qué tan común es el Herpes?

Casi el 90 por ciento de los estadounidenses tendrá la forma más común de herpes: el virus del herpes simple tipo 1 (HSV-1) o el herpes oral (“herpes labial”) en algún momento de su vida. El herpes genital (HSV-2) es más común entre las mujeres que en los hombres.

¿Cómo se contagia el Herpes?

El herpes se propaga a través del contacto con la piel o la mucosa infectada y las secreciones del pene, la vagina o el ano y el fluido oral con alguien que está infectado con el virus. Esto incluye tocar, besar y el contacto sexual (pene, anal, vaginal y oral). Las áreas húmedas de la boca, garganta, ano, vulva, vagina y ojos se infectan muy fácilmente. El herpes puede transmitirse de una pareja a otra o de una parte de su propio cuerpo a otra parte. Si una pareja tiene herpes labial, puede transmitir el virus durante el sexo oral y causar herpes genital. El herpes se propaga más fácilmente cuando hay llagas abiertas, pero también se puede diseminar antes de que se formen las ampollas o incluso de personas sin síntomas. Es muy poco probable que el herpes se propague por los asientos de los inodoros, piscinas, bañeras, jacuzzis o toallas húmedas. Una madre infectada puede transmitir el virus a su bebé durante o después del parto. Las mujeres que se infectan por primera vez cerca del momento del parto tienen más probabilidades de transmitir el virus a su bebé. Las mujeres embarazadas siempre deben informar a su médico si han tenido herpes o han estado expuestas al herpes.

¿Cuáles son los síntomas del Herpes oral?

El primer contacto oral con el herpes a menudo no causa síntomas, pero puede causar llagas en la boca alrededor de los dientes y las encías (“gingivoestomatitis”). Normalmente, la infección aparece más tarde como pequeñas ampollas en los labios (“herpes labial” o “ampollas febriles”), un brote de una infección anterior. Los brotes son más comunes durante los resfriados, las fiebres y la exposición al sol. El herpes oral se puede propagar a través del contacto, como besarse o mediante el sexo oral. El contacto directo por un corto período de tiempo es suficiente para propagar el virus. El herpes labial puede causar herpes genital a través del sexo oral. Si tiene herpes oral, debe evitar el contacto con bebés recién nacidos.

¿Cuáles son los síntomas del herpes genital?

Es posible que la infección genital con herpes no cause ningún síntoma y que la persona no sepa que tiene el virus hasta que se lo transmite a otra persona o se manifiestan cuando el virus se “reactiva”. Si los síntomas están presentes, a menudo incluyen bultos o llagas dolorosas. . El primer brote suele ser el peor y el más doloroso y ocurre dentro de los 2 a 20 días posteriores al contacto con el virus. Las llagas generalmente desaparecerán en 2-3 semanas.

La primera vez que una persona se infecta con el virus se llama “herpes primario”.

Los síntomas pueden incluir:

  • Hormigueo en el área genital al principio
  • Pequeñas protuberancias rojas dolorosas que se convierten en pequeñas ampollas en aproximadamente 24-72 horas. Pueden aparecer en el pene, escroto, ano o glúteos en niños y labios, clítoris, vagina, vulva, cérvix, ano, muslos o glúteos en las niñas.

Otros síntomas de la infección primaria por herpes pueden incluir:

  • Ardor, sensación dolorosa si la orina pasa por encima de las llagas; incapaz de orinar
  • Glándulas linfáticas inflamadas y sensibles en la ingle, el cuello y debajo de los brazos (pueden permanecer inflamados hasta por 6 semanas)
  • Dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Náusea
  • Sentimiento de “agotamiento”
  • Achy, sensación de gripe

Los síntomas generalmente desaparecen en 2-3 semanas; Incluso más rápido si se trata con medicamentos. Las llagas suelen cicatrizar y sanar sin cicatrices. Pero después de irse, el virus permanece en el cuerpo, incluso con tratamiento. La infección puede estallar y causar úlceras de nuevo días, semanas, meses o incluso años más tarde (“brotes”). Los síntomas suelen ser peores durante el herpes primario y son más leves con los brotes.

Diagnostica el herpes?

Su proveedor de atención médica puede diagnosticar el herpes observando las úlceras durante un examen físico y analizando el líquido extraído de las llagas para ver si tiene HSV-1 o HSV-2. También hay análisis de sangre específicos que pueden ser útiles en algunos pacientes para determinar qué tipo de virus causó los síntomas o para determinar si un compañero ha sido infectado por el herpes. Si cree que tiene llagas de herpes en el área genital, consulte a su proveedor de atención médica de inmediato para ver si necesita pruebas y tratamiento.

¿Hay tratamiento para el herpes?

Sí. Su proveedor de atención médica puede recetarle medicamentos que aceleran la curación, hacen que los síntomas sean menos dolorosos y disminuyen el riesgo de brotes. Estos medicamentos no matan el virus y no evitan que se produzcan brotes en el futuro. Incluso cuando no tiene ningún síntoma, el virus está en el cuerpo y puede estallar. Sin embargo, los brotes y los brotes generalmente se vuelven menos y más graves a medida que pasa el tiempo. Los brotes se pueden prevenir o tratar de manera temprana con medicamentos antivirales para disminuir los síntomas.

¿El tratamiento cura el herpes?

No. Aunque el herpes no se puede curar, ¡se puede tratar! Para el herpes oral, usar un bloqueador solar en y alrededor de los bordes de los labios y un sombrero puede disminuir la posibilidad de herpes labial debido a la exposición al sol. Los medicamentos orales, recetados por su proveedor de atención médica, pueden usarse para tratar las infecciones por herpes y para prevenir la recurrencia del herpes genital.

¿Hay algo que pueda hacer para aliviar mis síntomas del herpes genital?

Su proveedor de atención médica probablemente le recetará un medicamento contra el herpes para ayudar a que sus llagas se curen más rápido. Si tiene brotes frecuentes, su proveedor de atención médica también puede sugerir medicamentos para disminuir la cantidad de episodios de herpes o para comenzar el tratamiento tan pronto como comience el hormigueo u otros síntomas.

Puede hacer varias cosas para ayudar a aliviar su malestar o dolor durante un brote:

  • Mantener las llagas limpias y secas
  • No toques las llagas. Si lo haces, lávate bien las manos con agua y jabón.
  • Use ropa interior suelta de algodón y ropa para evitar que la ropa se frote contra las llagas
  • Tomar baños tibios o fríos
  • Trate de mantener compresas frías o compresas de hielo en las llagas durante unos minutos varias veces al día.
  • Beber abundante agua
  • Descansar lo suficiente
  • Tome acetaminofeno o ibuprofeno para aliviar el dolor y la fiebre.
  • Si la micción (orinar) es dolorosa, puede orinar sentado hacia atrás en el inodoro para que la orina no toque las lesiones u orinar (orinar) en un baño o ducha tibia.
  • Es importante lavarse las manos inmediatamente después de tocar su pene para que el virus no se extienda a sus dedos o cara.
  • No toque ni frote sus ojos; no mojar las lentes de contacto con saliva
  • Lávese las manos antes de tocar una lente de contacto

Es posible que tenga algunas señales de advertencia tempranas de que se avecina un brote. Estas señales incluyen: hormigueo, ardor y picazón donde antes tenía llagas. Estas señales podrían comenzar unas horas o días antes del brote.

¿Con qué frecuencia ocurren los brotes?

La mitad de las personas que tienen herpes no tienen más brotes después de la primera aparición de síntomas. Esto es especialmente cierto si el herpes infectante era HSV-1. Algunas personas solo tienen algunos brotes, mientras que otras tienen muchos. Las personas pueden tener muchos brotes seguidos y luego pasar meses o años sin uno. Las personas con enfermedades que debilitan el sistema inmunológico, como la leucemia y el VIH, tienen más probabilidades de tener más brotes y síntomas que son más dolorosos y duran más tiempo.

¿Qué causa un brote?

No está claro qué causa los brotes. Algunas ideas son: otras infecciones, estrés físico o emocional, fiebre, cirugía, menstruación, relaciones sexuales, irritación de la piel (quemadura solar o exposición al sol), trauma, alcohol o problemas con su sistema inmunológico.

¿Hay algo que pueda hacer para prevenir los brotes?

Asegúrese de comer una dieta saludable, descansar lo suficiente, hacer ejercicio y encontrar formas de aliviar el estrés. Si tiene brotes frecuentes o graves, hable con su proveedor de atención médica acerca de tomar un medicamento para prevenirlos o para tratarlos de manera temprana.

¿Cómo puedo prevenir el contagio del herpes?

  • Si tiene un brote de herpes, NO debe tener ningún contacto sexual hasta que todas las llagas se hayan curado , las costras se hayan caído y la piel vuelva a ser normal.
  • El uso de condones disminuye la posibilidad de contraer herpes, pero no protege completamente contra la propagación de la enfermedad porque el condón no cubre todas las áreas del cuerpo donde puede haber una infección por herpes. Las llagas que se tocan también pueden propagar el herpes a otras partes del cuerpo o a su pareja.
  • Si su piel se ha vuelto normal nuevamente y no tiene síntomas de herpes , puede volver a tener contacto sexual, pero el herpes aún puede propagarse cuando no hay síntomas. Siempre debe usar condones cuando tenga sexo oral, vaginal o anal.
  • Si recibe alguna de las señales de advertencia típicas de que se puede producir un brote ( hormigueo, ardor y picazón donde antes estaban las llagas) , debe dejar de tener contacto sexual hasta que termine el brote. Estas señales pueden comenzar unas horas o un día antes de que aparezcan las llagas.
  • Hable con su proveedor de atención médica sobre si debe tomar medicamentos para disminuir la posibilidad de transmitir el herpes a su pareja. Es útil que su compañero se haga un análisis de sangre para detectar anticuerpos específicos del tipo de herpes, de modo que él o ella sepa si ya han tenido la infección. Si tiene una prueba positiva para el tipo de herpes que ha tenido, entonces no necesita tomar medicamentos para prevenir la transmisión.

¿Existe alguna conexión entre el herpes y la infección por VIH?

Las personas con herpes u otras infecciones de transmisión sexual que causan llagas genitales tienen más probabilidades de contraer el VIH . Las llagas proporcionan un lugar para que el virus del VIH ingrese y comience a propagarse. Si una persona con VIH también contrae herpes genital, es probable que la infección del herpes sea más grave.