VIH/SIDA

En el pasado, el VIH / SIDA se consideraba una enfermedad mortal. La investigación médica ha ayudado a los proveedores de atención médica a entender el VIH y mejorar los tratamientos disponibles. El VIH / SIDA ahora se puede tratar con medicamentos, aunque las infecciones crónicas siguen siendo un problema grave. Aproximadamente 1 de cada 4 jóvenes con VIH no sabe que lo tienen.

¿Qué son el VIH y el SIDA?

VIH significa Virus de Inmunodeficiencia Humana. El VIH es el virus que, cuando no se trata, resulta en un diagnóstico de SIDA o Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida. El virus ataca el sistema inmunológico del cuerpo, especialmente los glóbulos blancos llamados células T. Su sistema inmunológico es lo que lucha contra las infecciones para mantener su cuerpo saludable y las células T desempeñan un papel clave para mantener a una persona protegida de las infecciones. Si su sistema inmunológico está debilitado, no puede proteger su cuerpo y usted puede enfermarse fácilmente.

¿Quién contrae el VIH / SIDA?

Cualquier persona que tenga relaciones sexuales sin protección (sin condón) y / o comparta agujas o equipo de inyección de drogas con una persona infectada corre el riesgo de contraer el virus del VIH. Además, los bebés pueden nacer con el virus si su madre está infectada. En el pasado, las personas también se infectaban con transfusiones de sangre no examinadas, pero hoy en día la sangre donada se analiza de manera más eficiente.

¿Todos los que tienen VIH contraen SIDA?

No todas las personas con VIH contraen SIDA. Sin embargo, si el número de células T de una persona disminuye y aumenta la cantidad de virus en el torrente sanguíneo (carga viral), el sistema inmunológico puede debilitarse demasiado para combatir infecciones y se considera que tienen SIDA. Entonces es posible enfermarse con enfermedades que no suelen afectar a otras personas. Una de estas enfermedades es el sarcoma de Kaposi (SK), un tipo raro de cáncer de piel. Otro es un tipo de neumonía llamada neumonía por neumocistis (PCP). Estas enfermedades pueden tratarse y las células T y la carga viral de una persona pueden volver a niveles más saludables con los tipos de medicamentos adecuados, aunque el diagnóstico de SIDA se mantiene con ellos incluso cuando están sanos.

¿Cómo se contagia el VIH?

El VIH se encuentra y puede transmitirse de una persona infectada a otra persona a través de la sangre, el semen, el fluido vaginalla leche materna. Las personas pueden exponerse más fácilmente al VIH al tener relaciones sexuales anales, vaginales y / o en algunos casos sin usar un condón o al usar un condón de manera incorrecta. Esto es especialmente posible cuando una pareja tiene una llaga o irritación (como las que podemos obtener de las infecciones de transmisión sexual, como el herpes o la sífilis).) oa través de pequeñas lágrimas en la vagina y el ano por el coito vaginal o anal. Las madres que viven con el VIH pueden transmitir el virus a sus bebés, durante el parto y también durante la lactancia. El VIH también se propaga al compartir agujas o equipo de inyección de drogas con una persona infectada.

El VIH solo se puede propagar a través del contacto íntimo con uno o más de los fluidos mencionados anteriormente.

El VIH no se contagia al tocar, abrazar o dar la mano a una persona infectada. No se contagia al toser, estornudar, compartir vasos y platos, tocar baños o picaportes. Las mascotas y los insectos que pican, como los mosquitos, no transmiten el virus. Donar sangre tampoco propaga el VIH. Esto se debe a que se utiliza una nueva aguja para cada donante, por lo que nunca se pone en contacto con la sangre de otra persona.

¿Cuáles son los síntomas del VIH / SIDA?

Algunas personas pueden contraer una enfermedad dentro de las 6 semanas de la infección por VIH. Este período temprano en la infección puede venir con algunos de los siguientes síntomas:

  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Glándulas inflamadas
  • Cansancio
  • Dolores en articulaciones y músculos.
  • Dolor de garganta

Dado que estos síntomas son similares a los de la gripe, el VIH puede pasar inadvertido. Por lo tanto, es importante que informe a su proveedor de atención médica si no usa condones durante el acto sexual y / o si comparte agujas. ¡Esa es una buena razón para hacerse la prueba del VIH!

Cuando el VIH avanza hacia el SIDA, una persona puede tener alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre que dura más de 1 mes.
  • Pérdida de peso
  • Cansancio extremo
  • Diarrea por más de 1 mes
  • Glándulas linfáticas inflamadas
  • Pensamiento poco claro
  • Sin sentido del equilibrio

¿Qué debo hacer si creo que tengo VIH o SIDA?

Si cree que está infectado con el VIH, o ha estado expuesto a alguien de quien sospecha o sabe que es VIH positivo, o si tiene síntomas, hágase una prueba y haga una cita con su proveedor de atención médica de inmediato. Cuanto antes se haga la prueba, antes podrá comenzar a tomar medicamentos para controlar el virus. Recibir tratamiento temprano puede retrasar el progreso de la infección por VIH e incluso puede evitar que usted contraiga SIDA. Saber si es VIH positivo o no también lo ayudará a tomar decisiones sobre cómo protegerse y proteger a los demás.

¿Cómo se diagnostica el VIH?

El VIH se diagnostica mediante 2 pruebas principales:

  • Análisis de sangre (inmunoensayo de cuarta generación): este tipo de análisis de sangre tarda aproximadamente de 1 a 2 semanas en obtener los resultados. La sangre se extrae una vez del brazo y se envía al laboratorio para ser tratada. Una prueba de cuarta generación puede detectar el virus del VIH tan pronto como 2 semanas después de la infección, aunque si ha tenido riesgo / exposición al VIH dentro de ese lapso de tiempo, se recomienda realizar una nueva prueba en 2-3 meses para obtener una respuesta definitiva. Algunos proveedores de servicios médicos usan una versión anterior de la prueba de sangre del VIH que demora más en detectar el VIH después de la infección (un período de tiempo aproximado de 6-8 semanas). Si ha tenido un riesgo / exposición reciente, es importante que hable con su proveedor o examinador sobre qué análisis de sangre para el VIH ofrecen.
  • Pruebas rápidas (prueba de punción con el dedo): esta prueba se puede realizar en la oficina y los resultados volverán el mismo día. El probador le pinchará la punta del dedo y recogerá una gota de sangre, que se mezclará en una solución. Un panel de prueba se sienta en la solución y da un resultado en 20 minutos. Una prueba rápida de VIH podrá detectar el virus del VIH aproximadamente 8 semanas después de la infección, aunque a veces puede tardar un poco más en detectarse, por lo que si ha tenido un riesgo más reciente en las últimas 2 a 8 semanas, hable con su proveedor acerca de obtener una prueba de sangre de cuarta generación en su lugar. Si una prueba rápida de VIH es positiva, su examinador o su médico le realizarán una prueba de sangre estándar (4ta generación) para confirmar que es VIH positivo.
  • Otra opción que puede ser una buena opción para usted es la prueba casera . Algunas farmacias venden pruebas de VIH que pueden realizarse en el hogar. Toman una muestra de un dedo o de la boca. Si son positivos, la prueba debe confirmarse con un análisis de sangre estándar.

¿Qué significa un resultado de prueba “falso negativo”?

Si se realiza la prueba demasiado pronto después de haber estado expuesto al VIH, es posible que obtenga un “falso negativo”. Esto se debe a que puede tomar entre 2 y 12 semanas después de la infección para que la prueba del VIH sea positiva, dependiendo del tipo de prueba utilizada. Generalmente se recomienda que repita la prueba después de 3 meses para asegurarse de que sea realmente negativo.

¿Qué pasa con las parejas sexuales?

Si descubre que es VIH positivo, puede ayudar a prevenir la propagación del VIH al decirle a alguien con quien haya tenido relaciones sexuales o a cualquier persona con la que haya compartido agujas (desde su última prueba de VIH negativa). Al hacerlo, pueden ser evaluados y tratados lo antes posible. Si siente que no puede decírselo a estas personas o le gustaría recibir ayuda, pídale consejo a su proveedor de atención médica. Pueden informar a las personas de manera confidencial que pueden haber estado expuestas

¿Cómo se trata el VIH / SIDA?

En este momento, no hay cura para la infección por VIH o SIDA. Es una enfermedad crónica y el virus permanece en su cuerpo durante toda su vida. El virus ha sido tratado con una combinación de diferentes medicamentos que, cuando se toman juntos a la misma hora todos los días sin perder las dosis, actúan para mantener el virus tranquilo para que el sistema inmunológico pueda mantenerse fuerte. Seguir el plan de tratamiento de su médico es extremadamente importante. Es posible que su proveedor de atención médica también le diga que coma alimentos saludables, haga ejercicio y disminuya el estrés en su vida. Todos estos factores trabajan juntos para mantenerlo saludable y sentirse bien.

¿Cómo puedo protegerme del VIH?

  • La mejor manera de evitar contraer el VIH es no tener relaciones sexuales y no compartir agujas. Si decides tener relaciones sexuales, siempre debes practicar sexo seguro, usando un condón nuevo cada vez. Los condones vienen en diferentes texturas, tamaños, colores e incluso sabores, ¡así que hay muchas opciones para probar!
  • Limite el número de parejas sexuales que tiene . Si usted y su pareja son sexualmente activos, puede asegurarse de que ambos sean examinados y tratados para otras ITS (si es necesario).
  • Asegúrese de usar un condón correctamente cada vez que tenga relaciones sexuales vaginales, anales u orales . Usar condones, condones femeninos, cunas para los dedos y protectores dentales cuando tiene relaciones sexuales reduce el riesgo de contraer VIH y otras ITS. Asegúrese de verificar que el condón u otro producto que está usando no esté vencido, perforado o dañado de alguna otra forma; si lo está, deséchelo y use uno nuevo. Es una buena idea hablar con su proveedor de atención médica sobre las pruebas y la prevención, incluso si usa condones cada vez que tiene relaciones sexuales.
  • Use agujas estériles si planea hacerse un tatuaje o una perforación en el cuerpo o si usa drogas intravenosas. Esto realmente reduce su riesgo de contraer VIH. No use nada que le perfore la piel a menos que esté seguro de que se haya esterilizado por completo. En Massachusetts y algunos otros estados, las personas mayores de 18 años que usan drogas inyectadas pueden ir a un intercambio de agujas local para obtener jeringas limpias y otros suministros para que no tengan que compartir o reutilizar su equipo.
  • No comparta artículos personales tales como maquinillas de afeitar y cepillos de dientes. Estos artículos podrían tener sangre que pueda transmitir el virus (si la sangre es de alguien que resulta ser VIH positivo).
  • Las personas de alto riesgo que frecuentemente tienen relaciones sexuales sin condón y / o usan drogas intravenosas pueden tomar una pastilla para prevenir el VIH. Esto se llama profilaxis previa a la exposición o PrEP. Si califica en esta categoría, hable con su médico sobre esta opción.
  • ¡Hacerse la prueba! Puede asegurarse de que tanto usted como su pareja se hagan la prueba del VIH antes de tener relaciones sexuales. Muchos consultorios médicos, hospitales y clínicas ofrecen pruebas de VIH a bajo costo o de forma gratuita. Si su prueba es positiva, es posible que tenga miedo: hablar con su proveedor de atención médica o con el analizador de VIH lo antes posible para aprender sobre el tratamiento es un buen lugar para comenzar. El tratamiento temprano mejora la salud de una persona y previene parte del daño al sistema inmunológico que el VIH no tratado puede causar. También hay entornos seguros, como grupos de apoyo, para encontrar ayuda a través de sus sentimientos y obtener respuestas a sus preguntas.

Prueba de VIH

Ahora se recomienda que todas las personas de 13 años o más se realicen la prueba del VIH como parte de los controles de rutina cada año. Si es sexualmente activo o comparte agujas, se recomienda realizar pruebas cada 3 a 6 meses o con un nuevo compañero. No todas las personas infectadas con el VIH tienen síntomas o se sienten enfermas, por lo que hacerse la prueba y conocer su estado es la única forma de saber con certeza que es negativo. También es importante que se haga la prueba con regularidad, porque cuando el VIH se detecta en una etapa temprana, una persona puede comenzar el tratamiento de inmediato antes de que el virus haya causado demasiado daño.

La cantidad de nuevas infecciones en los jóvenes hace que sea muy importante que todos se realicen una prueba y se vuelvan a repetir si están involucrados en comportamientos de riesgo. Decidir hacerse la prueba puede ser la parte más difícil, así que date crédito por dar un gran paso para hacerte la prueba.

¿Cómo es una prueba?

Hay muchos lugares para realizarse pruebas de VIH, como el consultorio de su proveedor de atención primaria o un sitio de pruebas especiales. Primero recibirá información sobre el VIH, los factores de riesgo para el VIH y los tipos de pruebas diferentes. Tendrá tiempo para hacer preguntas y hablar sobre cualquier inquietud sobre hacerse la prueba. Es tu elección hacerte una prueba.

La segunda parte es conseguir la prueba.

Hay tres pruebas principales:

  • Combinación / Cuarta generación : la prueba de cuarta generación, que es un tipo de prueba de sangre que toma de 7 a 10 días para obtener los resultados. Esta prueba es lo suficientemente sensible como para detectar el VIH en su sangre 2 semanas después de una posible exposición. Se ofrece en casi todas partes.
  • Prueba rápida (punción con el dedo y pruebas orales): ambas pruebas tardan unos 20 minutos en obtener los resultados. Esta prueba le proporcionará resultados de 6 a 8 semanas después de una exposición.
    1. La prueba de sangre es una punción en el dedo; Se toma una pequeña cantidad de sangre de la punta del dedo y se mezcla en una solución.
    2. Prueba oral: se obtiene una pequeña cantidad de saliva de la boca de una persona con un hisopo de algodón que parece un cepillo de dientes.
  • NAT: los  NAT detectan el VIH más rápido al buscar el VIH en la sangre. Puede tomar de 7 a 28 días para que los NAT detecten el VIH. Esta prueba es muy costosa y no se usa habitualmente para la detección del VIH a menos que la persona haya tenido recientemente una exposición de alto riesgo o una posible exposición con síntomas tempranos de infecciones por el VIH. Esta prueba no está tan fácilmente disponible (a menudo realizada por un laboratorio si la prueba de cuarta generación vuelve reactiva).

Si cualquiera de las pruebas rápidas es positiva, se realiza la prueba de cuarta generación (en una prueba de sangre) para confirmar que la persona es VIH positiva.

Es importante saber que hay tres tipos de resultados que pueden provenir de una prueba rápida: no reactivo , no válido y reactivo.

  • Un resultado no reactivo significa que no se encontraron anticuerpos contra el VIH. Esto encontraría cualquier exposición que haya ocurrido 6 semanas antes de la prueba o antes de eso. Una prueba no reactiva no significa que una persona sea inmune al VIH en el futuro, solo que no muestre el virus en su cuerpo en el momento de la prueba.
  • Un resultado no válido significa que la prueba no funcionó correctamente y tendrá que repetirse.
  • Un resultado reactivo se considera positivo preliminar y significa que se encontraron anticuerpos contra el VIH. Se debe hacer una segunda prueba con sangre extraída una vez del brazo para confirmar el resultado de la primera prueba.

Hay otra prueba disponible para uso en el hogar:

  • The Home Access Kit®: esta prueba ha sido aprobada por la Administración de Medicamentos de Alimentos (FDA). Puede comprarlo en la mayoría de las farmacias sin receta. Este es también un análisis de sangre de “pinchazo”. Usted pincha su dedo y coloca una gota de sangre en una tarjeta que viene con el kit. Usted envía la tarjeta a un laboratorio y luego puede obtener los resultados por teléfono en 1 a 3 días.

No importa qué examen elija una persona, es muy importante obtener siempre los resultados .

La tercera y última parte de las pruebas es obtener sus resultados y hablar sobre qué significan esos resultados para el futuro.

Casi todos los sitios de prueba en el estado de Massachusetts ofrecen pruebas confidenciales. Una “prueba confidencial” usa su nombre y otra información de identificación. Toda esa información está bloqueada. Solo el proveedor de pruebas puede ver ese resultado y solo con su aprobación, el evaluador podrá compartir este resultado con su proveedor de atención primaria si así lo elige.

Las pruebas anónimas no usan tu nombre. Utiliza nombres de código o números para identificar su prueba y resultados.

Los diferentes sitios de prueba y los diferentes estados tienen sus propias reglas. Averigüe si la prueba es gratuita y quién tendrá acceso a los resultados antes de que se haga la prueba.

¿Dónde puedo hacerme la prueba?

Puede hacerse la prueba en el consultorio de su proveedor de atención primaria o en un centro de pruebas local. Si vive en los Estados Unidos, busque un centro de pruebas local cerca de usted en el sitio de recursos de pruebas de VIH de los CDC . Este sitio tiene una función donde puede escribir su código postal y obtener los nombres y direcciones de las ubicaciones de prueba cercanas a usted. Es patrocinado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).