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VIH / SIDA: Causas, Síntomas, Tratamientos

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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VIH-SIDA

¿Qué es el VIH?

El virus de inmunodeficiencia humana o VIH, como se lo conoce más comúnmente, es un virus que ataca el sistema inmunológico del cuerpo y debilita su capacidad para combatir los gérmenes que causan enfermedades. Se transmite a través de sangre infectada, semen o secreciones vaginales. La madre también puede infectar a su hijo durante el parto y la lactancia.

Si la infección por VIH no se trata, puede desarrollar el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), que es la etapa final de la infección por VIH. Es una condición fatal en la cual la inmunidad del cuerpo está severamente dañada. Aunque no existe cura para la infección por VIH, el diagnóstico y tratamiento tempranos pueden retardar su progresión.

Hay tres etapas de la infección por VIH:

  • Infección primaria o aguda: el virus se multiplica rápidamente y ataca el sistema inmunológico, específicamente los glóbulos blancos CD4. Es probable que presente síntomas de VIH similares a la gripe. Tiene un alto riesgo de transmitir la infección por VIH a otras personas. Esta fase puede durar unos meses.
  • Latencia clínica: el virus continúa reproduciéndose pero a un ritmo más lento. Es poco probable que muestres síntomas de VIH, pero puedes transmitir la infección por VIH. Si no está recibiendo tratamiento, esta etapa puede durar de 5 a 10 años.
  • SIDA: Sin tratamiento, el virus se reproducirá rápidamente nuevamente y atacará las células CD4. Cuando sus células CD4 caen por debajo de 200 células / mm3 (500 a 1.600 células / mm3 es normal), es probable que desarrolle SIDA. Serás vulnerable a todo tipo de infecciones, conocidas como infecciones oportunistas, debido a tu inmunidad debilitada.

Signos y Síntomas del VIH

Muchas personas no tienen ningún síntoma cuando se infectan por primera vez con el VIH. Algunos tienen una enfermedad similar a la gripe, llamada síndrome de sero-conversión del VIH, uno o dos meses después de la exposición al virus. Esta enfermedad puede causar una variedad de síntomas, incluyendo:
  • Diarrea
  • Hígado o bazo agrandado
  • Fiebre
  • Nódulos linfáticos agrandados o inflamados
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Náuseas y vómitos
  • Síntomas neurológicos
  • Erupción en el abdomen, brazos, piernas y cara.
  • Dolor de garganta
  • La candidiasis bucal, una infección común de hongos en la boca causada por Candida, un hongo parecido a la levadura

Estos síntomas generalmente desaparecen en una semana a un mes y pueden confundirse con otras infecciones virales. Durante este período, las personas son muy infecciosas y el VIH está presente en grandes cantidades en los fluidos genitales.

Una persona infectada puede no experimentar síntomas severos por ocho a 10 años o más. Este período, denominado período asintomático, varía en longitud para cada persona. Algunas personas pueden tener síntomas en unos pocos meses y otras pueden no tener síntomas durante años.

Los niños que nacen con VIH generalmente tienen síntomas dentro de los dos años posteriores al nacimiento. Los niños pueden crecer lentamente o enfermarse con frecuencia.

A medida que el sistema inmunológico se debilita, pueden ocurrir otras complicaciones. Para muchas personas, los primeros signos de infección son ganglios linfáticos grandes o glándulas inflamadas que pueden agrandarse durante más de tres meses. Otros síntomas antes de la aparición del SIDA incluyen:

  • Fiebres y sudores.
  • Infecciones por herpes que causan llagas severas en la boca, genitales o anal.
  • Falta de energía
  • Enfermedad inflamatoria pélvica en mujeres que no responde al tratamiento.
  • Erupciones cutáneas persistentes o escamosas
  • Culebrilla, una enfermedad nerviosa dolorosa a menudo acompañada de una erupción o ampollas
  • Pérdida de la memoria a corto plazo
  • Pérdida de peso

Revisado por especialistas en salud en el Centro Médico UCSF.

Prevención del VIH

El VIH es uno de los desafíos de salud más graves del mundo. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta 35 millones de personas, incluidos 3,2 millones de niños (<15 años), vivían con VIH / SIDA a fines de 2013.

Aunque el VIH es altamente contagioso e incurable, se puede prevenir que se propague. La prevención del VIH es doble e incluye protegerse contra la infección por VIH y prevenir la transmisión de la infección del VIH a otras personas.

La infección por VIH se puede transmitir de las siguientes maneras:

  • Relaciones sexuales: relaciones sexuales sin protección (vaginal, anal) y sexo oral
  • Sangre: transfusión de sangre, compartir agujas, jeringas u otros instrumentos de perforación contaminados con VIH (por ejemplo, para tatuajes o acupuntura)
  • De la madre al bebé: durante el embarazo, el parto y la lactancia materna.

No puedes contraer el VIH a través del contacto social regular, abrazar, besar o dar la mano. El VIH tampoco se transmite a través del aire, el agua, los alimentos, los asientos de los inodoros o las picaduras de insectos.

Cómo protegerse de la infección por VIH

  • Evita el sexo casual y limita tus parejas sexuales.
  • Siempre use condones (masculinos o femeninos) correctamente cada vez que tenga cualquier tipo de actividad sexual, incluido el sexo oral.
  • Hágase chequeos regulares para detectar enfermedades de transmisión sexual (ETS) que aumentan su riesgo de desarrollar VIH.
  • Use agujas / jeringas estériles y otros instrumentos de perforación, y no los comparta.
  • Acepte solo sangre con detección de VIH si recibe una transfusión de sangre.
  • Se recomiendan pruebas más frecuentes para los HSH / población gay.

Si tiene un alto riesgo de contraer VIH, debe consultar a su médico y considerar lo siguiente:

  • Pruebas regulares de VIH
  • PrEP (profilaxis pre exposición) medicación. La idoneidad para la PrEP debe discutirse con su médico.

Cómo prevenir la transmisión del VIH.

  • Reciba terapia antirretroviral (ART) para tratar su infección por VIH.
  • Dígale a sus parejas sexuales sobre su estado de VIH.
  • Evite el sexo casual y opte por comportamientos sexuales menos riesgosos.
  • Siempre use un condón durante cualquier actividad sexual.
  • No comparta agujas / jeringas / instrumentos de perforación.

Cómo prevenir la transmisión del VIH si está embarazada.

  • Recibe terapia antirretroviral (ART).
  • Entregar a su bebé por cesárea.
  • Evitar la lactancia materna.

Diagnóstico de VIH

Los análisis de sangre son la forma más común de diagnosticar el VIH. Estas pruebas buscan anticuerpos contra el virus que el cuerpo crea en un intento de combatir el virus.

Las personas expuestas al virus deben someterse a una prueba de inmediato, aunque puede llevar al cuerpo de seis semanas a un año para desarrollar anticuerpos contra el virus. Las pruebas de seguimiento pueden ser necesarias dependiendo del tiempo inicial de exposición.

Las primeras pruebas son cruciales. Si su prueba del virus es positiva, usted y su médico discutirán y desarrollarán un plan de tratamiento que puede ayudar a combatir el VIH y prevenir las complicaciones. Las pruebas tempranas también pueden alertarlo para evitar comportamientos de alto riesgo que pueden propagar el virus a otras personas.

La mayoría de los proveedores de atención médica ofrecen pruebas de VIH, a menudo con el asesoramiento adecuado. Pruebas anónimas y gratuitas también están disponibles. Durante la prueba, su médico le preguntará acerca de sus síntomas, historial médico y factores de riesgo, y le realizará un examen físico.

Pruebas para el VIH y el SIDA

Las pruebas principales para diagnosticar el VIH y las SID incluyen:

  • Prueba ELISA : ELISA, que significa prueba inmunoabsorbente ligada a enzimas, se utiliza para detectar la infección por VIH. Si una prueba ELISA es positiva, la prueba de Western blot se administra generalmente para confirmar el diagnóstico. Si una prueba ELISA es negativa, pero cree que puede tener VIH, debe hacerse la prueba nuevamente en uno a tres meses.ELISA es bastante sensible en la infección crónica por VIH, pero como los anticuerpos no se producen inmediatamente después de la infección, puede tener un resultado negativo durante un período de unas pocas semanas a unos pocos meses después de la infección. Aunque el resultado de su prueba puede ser negativo durante esta ventana, es posible que tenga un nivel alto de virus y que corra el riesgo de transmitir una infección.
  • Pruebas en el hogar : la única prueba en el hogar aprobada por la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Se llama Home Access Express Test, que se vende en farmacias.
  • Pruebas de saliva : se usa una almohadilla de algodón para obtener saliva desde el interior de la mejilla. La almohadilla se coloca en un vial y se envía a un laboratorio para su análisis. Los resultados están disponibles en tres días. Los resultados positivos deben confirmarse con un análisis de sangre.
  • Prueba de carga viral : esta prueba mide la cantidad de VIH en su sangre. En general, se usa para monitorear el progreso del tratamiento o detectar una infección temprana por VIH. Tres tecnologías miden la carga viral del VIH en la sangre: la reacción en cadena de la polimerasa de transcripción inversa (RT-PCR), el ADN ramificado (ADNb) y el ensayo de amplificación basado en la secuencia de ácido nucleico (NASBA). Los principios básicos de estas pruebas son similares. El VIH se detecta mediante secuencias de ADN que se unen específicamente a las del virus. Es importante tener en cuenta que los resultados pueden variar entre las pruebas.
  • Western Blot : este es un análisis de sangre muy sensible que se utiliza para confirmar un resultado positivo de la prueba ELISA.

Tratamiento del VIH

En este momento, no hay cura para el VIH o el SIDA, pero los medicamentos son efectivos para combatir el VIH y sus complicaciones. Los tratamientos están diseñados para reducir el VIH en su cuerpo, mantener su sistema inmunológico lo más saludable posible y disminuir las complicaciones que pueda desarrollar.

Usted y su médico trabajarán juntos para desarrollar un plan de tratamiento que mejor se adapte a sus necesidades. Se considerarán tres factores principales al diseñar su plan de tratamiento:

  • Su disposición y disposición para comenzar la terapia.
  • La etapa de tu enfermedad.
  • Otros problemas de salud

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) ha aprobado varios medicamentos para tratar el VIH y el SIDA.

Es importante que tome sus medicamentos exactamente según lo prescrito. Esta es una parte crucial de su éxito de tratamiento. Nuestro programa ofrece servicios de farmacia para ayudarlo a mantener su régimen de medicamentos y responder cualquier pregunta que pueda tener.

La mayoría de los medicamentos tienen efectos secundarios, que su médico hablará con usted. Las personas responden de manera diferente a los medicamentos y los efectos secundarios pueden variar. Nuestros médicos, enfermeras y farmacéuticos pueden ayudarlo a controlar estos efectos secundarios.

Medicamentos para el SIDA

Aunque no existe una cura para el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), los medicamentos han sido altamente efectivos para combatir el VIH y sus complicaciones. Los tratamientos con medicamentos ayudan a reducir el virus del VIH en su cuerpo, mantienen su sistema inmunológico lo más saludable posible y disminuyen las complicaciones que puede desarrollar.

Algunos de los medicamentos aprobados por la FDA para tratar el VIH y el SIDA se enumeran a continuación.

Inhibidores de la transcriptasa inversa nucleósidos (INTI)

Estos medicamentos interrumpen la duplicación del virus, lo que puede retardar la propagación del VIH en el cuerpo. Incluyen:

  • Abacavir (Ziagen, ABC)
  • Didanosina (Videx, didesoxinosina, ddI)
  • Emtricitabina (Emtriva, FTC)
  • Lamivudina (Epivir, 3TC)
  • Estavudina (zerit, d4t)
  • Tenofovir (Viread, TDF)
  • Zalcitabina (Hivid, ddC)
  • Zidovudina (Retrovir, ZDV o AZT)

Las combinaciones de INTI permiten tomar dosis más bajas y mantener la eficacia. Estos medicamentos incluyen Combivir (Zidovudina y Lamivudina), Trizivir (Zidovudina, Lamivudina y Abacavir), Epzicom (Abacavir y Lamivudina) y Truvada (Tenofovir y Lamivudina). Esperamos que haya más medicamentos de combinación disponibles en el futuro.

Efectos secundarios de los INTI

Los efectos secundarios de tomar INTI varían según la persona. Le recomendamos que consulte con su médico acerca de los efectos secundarios que experimenta. Los efectos secundarios comunes incluyen:

  • Abacavir (Ziagen, ABC) : los efectos secundarios pueden incluir fiebre, erupción cutánea, fatiga, vómitos, diarrea, dolor abdominal, malestar o fatiga, pérdida del apetito y síntomas respiratorios.
  • Dideoxinosina (Videx, ddI) : los efectos secundarios pueden incluir náuseas, vómitos y distensión abdominal. Los efectos secundarios más graves incluyen pancreatitis y neuropatía periférica . La neuropatía periférica es un trastorno neurológico común que resulta del daño a los nervios periféricos. Los síntomas de la neuropatía periférica incluyen una sensación de dolor agudo y ardiente en las manos o piernas.
  • Lamivudina (Epivir, 3TC) : los efectos secundarios pueden incluir tos, diarrea, mareos, dolor de cabeza, pérdida de apetito, cólicos estomacales leves o dolor y dificultad para dormir. Los efectos secundarios más graves incluyen ardor, hormigueo o dolor en las manos, brazos, pies o piernas; resfriado; problemas de oídos, nariz o garganta; fiebre; dolores musculares; náusea; piel pálida; dolor de estómago severo; erupción cutanea; cansancio o debilidad inusual; vomitar Y ojos o piel amarillos.
  • Estududina (Zerit, d4T) : los efectos secundarios pueden incluir neuropatía periférica. Los síntomas de la neuropatía periférica incluyen una sensación de dolor agudo y ardiente en las manos o piernas. En casos raros, la estavudina también puede causar pancreatitis.
  • Tenofovir (Viread, TDF) : los efectos secundarios pueden incluir debilidad y falta de energía, dolor de cabeza, diarrea, náuseas, vómitos y gases intestinales. Los efectos secundarios más graves incluyen insuficiencia hepática o renal y enfermedad del páncreas.
  • Zalcitabina (Hivid, ddC) : los efectos secundarios pueden incluir úlceras orales y neuropatía periférica. Los síntomas de la neuropatía periférica incluyen una sensación de dolor agudo y ardiente en las manos o piernas.
  • Zidovudina (Retrovir, ZDV o AZT) : los efectos secundarios pueden incluir diarrea, náuseas, vómitos, dolor de cabeza, insomnio, debilidad y fatiga, supresión de la médula ósea, anemia y neutropenia. La neutropenia se refiere a un número anormalmente bajo de neutrófilos en la sangre. Los neutrófilos, un tipo de glóbulo blanco, ayudan a combatir las infecciones bacterianas. La neutropenia no es una enfermedad sino un signo de un problema subyacente. En casos leves, puede no causar síntomas. La neutropenia grave aumenta el riesgo de infección de los pulmones, los riñones, la sangre y la piel.

Inhibidores de la proteasa (PI)

Estos medicamentos aprobados por la FDA interrumpen la replicación del virus en un paso posterior en el ciclo de vida del virus. Los inhibidores de la proteasa incluyen:

  • Amprenavir (Agenerase, APV)
  • Atazanavir (Reyataz, ATV)
  • Fosamprenavir (Lexiva, FOS)
  • Indinavir (Crixivan, IDV)
  • Lopinavir (Kaletra, LPV / r)
  • Ritonavir (Norvir, RIT)
  • Saquinavir (Fortovase, Invirase, SQV)

Efectos secundarios de los IP

Los efectos secundarios de los inhibidores de la proteasa varían según el individuo. Le recomendamos que consulte con su médico para discutir cualquier efecto secundario que pueda experimentar. La siguiente es una lista de inhibidores de la proteasa y sus posibles efectos secundarios:

  • Amprenavir (Agenerase, APV) : los efectos secundarios incluyen náuseas, diarrea, vómitos, erupción cutánea, entumecimiento alrededor de la boca y dolor abdominal. Alrededor del 1 por ciento de las personas tiene reacciones cutáneas graves, incluido el síndrome de Stevens-Johnson.
  • Atazanavir (Reyataz, ATV) : los efectos secundarios incluyen dolor de cabeza, erupción cutánea, dolor de estómago, vómitos, depresión, aumento de la tos, dificultad para dormir, cansancio, dolor de espalda, dolor en las articulaciones, así como entumecimiento, hormigueo o ardor en las manos o los pies. Los efectos secundarios más graves incluyen coloración amarillenta de los ojos o la piel, cambios en el ritmo cardíaco, diabetes y niveles altos de azúcar en la sangre, diarrea, infección, náuseas y sangre en la orina.
  • Fosamprenavir (Lexiva, FOS) : los efectos secundarios pueden incluir erupción cutánea, náuseas y diarrea.
  • Indinavir (Crixivan, IDV) : los efectos secundarios incluyen cambios en el sentido del gusto, diarrea, náuseas, vómitos, mareos o somnolencia, sensación general de debilidad, dolor de cabeza, dolor de estómago y problemas para dormir. Los efectos secundarios más graves incluyen cálculos renales, cambios en la grasa corporal, aumento del sangrado en pacientes con hemofilia, niveles altos de azúcar y grasa en la sangre y aparición o empeoramiento de la diabetes.
  • Lopinavir (Kaletra, LPV / r) : los efectos secundarios incluyen dolor abdominal, deposiciones anormales o movimientos en el tazón, diarrea, sensación de debilidad o cansancio, dolor de cabeza y náuseas. Además, los pacientes que toman Lopinavir deben ser controlados para detectar posibles problemas hepáticos. Las personas que toman el medicamento que tiene una enfermedad hepática, como la hepatitis B o la hepatitis C, pueden experimentar un empeoramiento de su afección hepática. Un pequeño número de pacientes han experimentado problemas hepáticos graves.
  • Nelfinavir (Viracept, NFV) : los efectos secundarios incluyen diarrea, debilidad, dolor de cabeza, náuseas y dolor abdominal.
  • Ritonavir (Norvir, RIT) : el ritonavir a menudo se usa en combinación con otros inhibidores de la proteasa (IP), un enfoque llamado “refuerzo con ritonavir”. Los estudios han demostrado que pequeñas cantidades de ritonavir, tomadas en combinación con otros IP, pueden aumentar o aumentar la potencia y la eficacia de algunos medicamentos y pueden superar las interacciones entre medicamentos y alimentos. En algunos casos, el refuerzo con ritonavir reduce la cantidad de píldoras necesarias o la frecuencia con la que se toman. La desventaja es que Ritonavir interactúa con muchos medicamentos, tanto con receta como sin receta. Es importante que hable con su médico acerca de todos sus medicamentos antes de tomar Ritonavir.Los efectos secundarios incluyen debilidad general, sensación de ardor o picazón en las manos y los pies, dolor de estómago, diarrea, estreñimiento, indigestión, flatulencia, náuseas, vómitos, pérdida de apetito, cambio en el sentido del gusto, dolor de cabeza, mareos, somnolencia, insomnio, fiebre , irritación de garganta, pensamiento anormal, erupción cutánea, dolor de garganta y sudoración. Los efectos más graves incluyen enfermedad del páncreas, cambios en la grasa corporal, aumento del sangrado en pacientes con hemofilia, niveles altos de azúcar y grasa en la sangre y aparición o empeoramiento de la diabetes.
  • Saquinavir (Fortovase, Invirase, SQV) : los efectos secundarios están relacionados con el estómago y el sistema intestinal, como diarrea, náuseas, dolor estomacal-intestinal, acidez estomacal, gas rectal, vómitos, alteración de la sensación del gusto, dolor de cabeza, fatiga, depresión, trastornos del sueño, incluidos insomnio, ansiedad, trastorno del deseo sexual, dolores musculares, erupción cutánea, hepatitis y redistribución de grasa anormal.

Otros medicamentos para el SIDA

Inhibidores de Fusion

Los inhibidores de la fusión son una nueva clase de medicamentos que actúan contra el VIH al evitar que el virus se fusione con el interior de una célula, evitando que se replique. El grupo de medicamentos incluye Enfuvirtide, también conocido como Fuzeon o T-20.

Terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA)

En 1996, se introdujo la terapia antirretroviral de gran actividad (TARGA) para las personas con VIH y SIDA. HAART, a menudo denominado “cóctel” anti-VIH, es una combinación de tres o más medicamentos, como los inhibidores de la proteasa y otros medicamentos antirretrovirales. El tratamiento es altamente efectivo para disminuir la velocidad a la que el virus del VIH se replica, lo que puede retardar la propagación del VIH en el cuerpo. El objetivo de HAART es reducir la cantidad de virus en su cuerpo, o la carga viral, a un nivel que ya no se puede detectar con los análisis de sangre.

Inhibidores de la transcriptasa inversa no nucleósidos (NNRTI)

Los inhibidores no nucleosídicos de la transcriptasa inversa (INNTR) bloquean la infección de nuevas células por el VIH. Estos medicamentos pueden recetarse en combinación con otros medicamentos antirretrovirales. Los NNRT incluyen:

  • Delvaridine (Rescriptor, DLV)
  • Efravirenz (Sustiva, EFV)
  • Nevirapina (Viramune, NVP)

FAQs (Preguntas frecuentes)

¿De dónde vino el VIH?

Hay muchas teorías sobre el origen del VIH. El primer caso conocido se encontró en una muestra de sangre obtenida de un hombre de Kinshasha, República Democrática del Congo, en 1959. El análisis genético de esta sangre sugiere que el origen del VIH provino de una sola cepa de VIH-1 en los años cuarenta o cincuenta. En los Estados Unidos se sabe que el virus ha existido desde mediados de los años setenta. Los síntomas de los tipos raros de lo que ahora se conocen como infecciones oportunistas comenzaron a manifestarse entre 1979-1981. El VIH fue aislado por primera vez por científicos en 1983. En un principio, el virus fue llamado HTLV-III / LAV (virus linfotrópico humano de tipo T / virus asociado a linfadenopatía) por un comité científico internacional. Este nombre fue cambiado más tarde a VIH (virus de inmunodeficiencia humana).

¿Qué tan efectivos son los condones de látex para prevenir el VIH?

Se han realizado estudios para probar qué tan bien funcionan los condones de látex para prevenir la transmisión del VIH. Esta investigación ha demostrado que los condones de látex son muy efectivos para proteger a una persona de la transmisión o la infección con el virus. Los estudios se realizaron en individuos VIH negativos en alto riesgo de la enfermedad porque sus compañeros eran VIH positivos. Los condones de látex utilizados de manera consistente y correcta fueron efectivos el 98-100% del tiempo.

Si bien no tener relaciones sexuales o tener relaciones sexuales con una pareja mutuamente monógama a largo plazo que no está infectada con el VIH u otras infecciones de transmisión sexual (ITS) es la única forma de protegerse por completo, los condones de látex utilizados de manera sistemática y correcta son altamente efectivos para prevenir VIH y muchas otras ITS.

¿Puedo contraer el VIH por contacto casual?

El VIH no se transmite a través del contacto diario en entornos sociales, escuelas o en el lugar de trabajo. No puede infectarse dándole la mano a alguien, abrazándolo, usando el mismo inodoro o bebiendo del mismo vaso que una persona VIH positiva, practicando deportes o exponiéndose a toser o estornudar por cualquier persona que viva con VIH. No hay evidencia de que el VIH se propague a través de los besos. Por lo tanto, no debe tener miedo de interactuar con personas que viven con la enfermedad.

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