8 increíbles beneficios del aceite de azafrán

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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EL PODER DEL ACEITE DE AZAFRÁN Y POR QUÉ DEBERÍA USARLO

Todo el mundo sabe qué son los superalimentos: los aguacates, las espinacas, la col rizada, el salmón, los arándanos y otros alimentos han recibido esta etiqueta exclusiva.

Un superalimento es algo que puede comer y que se supone que es significativamente beneficioso para su salud y bienestar. Con todos los diferentes superalimentos que existen, puede ser sorprendente que cualquiera de nosotros tenga problemas de salud para empezar.

Por supuesto, es un poco más complicado que eso. Hay otras cosas además de los alimentos que también podrían considerarse “súper”, y agregarlos a su dieta diaria o rutinas de salud podría brindarle aún más beneficios que seguramente lo mantendrán saludable y con energía todos los días.

¿QUÉ ES EL ACEITE DE AZAFRÁN?

El azafrán es una especia poderosa y muy valiosa que se deriva de la flor del Crocus sativus. El azafrán tiene muchos nombres diferentes en diferentes idiomas: Kesar en hindi, Zaeafran en árabe, Jafran en bengalí, Kumkumappu en tamil y Kumkuma pubba en telugu.

Se considera comúnmente que la especia se originó en las áreas alrededor de Persia, y luego viajó a Eurasia y luego a América del Norte, África del Norte y Oceanía.

En términos generales, prospera en áreas como los matorrales mediterráneos, que son tierras semiáridas donde soplan vientos cálidos y fríos de verano.

En realidad, hay muchos tipos diferentes de azafrán que se pueden encontrar creciendo en diferentes regiones.

El mejor y más popular tipo de azafrán se llama azafrán Padmagadhi, Mongra o Lacha, y se cultiva en Cachemira. Otras variedades incluyen Parasika kumkuma, Madhugandhi, Bahilka, sargol, aquila y crème.

La flor de la planta del azafrán, Crocus sativus, es de color púrpura y huele un poco a miel, y el tallo de la flor puede crecer hasta unos 20 o 30 centímetros de largo. Las flores tienden a florecer con mayor frecuencia entre octubre y febrero.

El cultivo de la planta del azafrán se viene dando desde hace más de 3.000 años, que es mucho tiempo, pero que también se espera de un recurso natural así.

Tradicionalmente, la especia se usaba para tratar casi 100 trastornos diferentes, ya que se comercializaba en todos los continentes. A lo largo de la historia antigua, el azafrán ha sido utilizado por griegos, romanos y egipcios por igual.

Cleopatra incluso lo usó en su baño por sus beneficios cosméticos, mientras que los egipcios lo usaron para tratar trastornos gastrointestinales y los romanos lo usaron para desodorizar. Cuando algo se ha usado de manera tan consistente durante un período de tiempo tan largo, es difícil negar lo valioso que debe ser.

El aceite de azafrán se elabora infundiendo la especia en un aceite portador, que conserva todos los muchos beneficios de la especia pero lo pone en una forma mucho más utilizable.

Sin embargo, independientemente de si es en forma de aceite o de especia, sigue teniendo los mismos beneficios; todo lo que cambia es la forma en que lo usa y la facilidad de aplicación en comparación con la ingestión.

Al usar aceite de azafrán en lugar de la especia, también obtienes el beneficio adicional de poder aplicarlo en tu cabello. El azafrán también se puede usar de otras formas, como combinándolo e infundiéndolo con agua o leche.

En general, es una sustancia muy versátil que merece mucha más atención de la que parece estar recibiendo actualmente por parte de los medios generalizados.

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VALOR NUTRICIONAL

Muchos de los beneficios del azafrán, ya sea en aceite, especias o alguna otra forma de infusión, provienen de los muchos nutrientes que contiene la sustancia.

Si toma 100 gramos de azafrán en su forma de especia original, tendrá una sustancia que contiene 310 kilocalorías, 65,37 gramos de carbohidratos, 0 microgramos de colesterol, 5,85 gramos de grasa y 11,43 gramos de proteína.

Cuando se trata de minerales, los mismos 100 gramos de azafrán contienen 111 microgramos de calcio, 0,328 microgramos de cobre, 11,10 microgramos de hierro, 264 microgramos de magnesio y 28 microgramos de manganeso.

La misma cantidad también contendría varias vitaminas, incluidos los folatos, la niacina , la piridoxina, la riboflavina, la vitamina A y la vitamina C.

Cuando observa todos los nutrientes increíblemente beneficiosos que componen el azafrán, es fácil comprender cuán valiosa es la sustancia en su conjunto.

BENEFICIOS DEL ACEITE DE AZAFRÁN

Independientemente de su forma, el azafrán proporciona beneficios tanto medicinales como cosméticos. En términos generales, la especia o el aceite pueden prevenir enfermedades y trastornos graves, mejorar la salud respiratoria, mejorar la salud digestiva y ayudar a aliviar el dolor.

El azafrán también tiene propósitos y beneficios muy específicos que han sido probados por innumerables estudios científicos en los últimos años.

En muchos estudios, se demostró que el azafrán mejora las condiciones de las ratas con cáncer, posiblemente como resultado de la alta concentración de carotenoides antioxidantes. La crocina presente en el azafrán también podría ayudar a prevenir otras afecciones como el cáncer de mama y la leucemia; sin embargo, es necesario realizar más investigaciones en esta área.

Estos son algunos de los principales beneficios del azafrán y el aceite de azafrán según la investigación:

LA SALUD DEL CORAZÓN

El azafrán y el aceite de azafrán pueden desempeñar un papel en una mejor salud cardiovascular. Investigaciones recientes han encontrado que el azafrán puede tener un impacto positivo en la salud del corazón. Varios estudios han demostrado que el azafrán contiene componentes que pueden ayudar a tratar la aterosclerosis, que se caracteriza por un estrechamiento de las arterias.

El aceite de azafrán está repleto de carotenoides antioxidantes que también tienen acciones antiinflamatorias. Uno de estos carotenoides es una sustancia llamada crocina. La investigación ha demostrado que puede ayudar a mejorar el flujo de oxígeno alrededor del cuerpo, mientras que también puede ayudar a reducir los niveles de colesterol. (1)

Un estudio reciente también encontró que el consumo de azafrán tuvo un impacto significativamente positivo en la salud del corazón de las personas con síndrome metabólico. (2)

Al reducir los niveles de colesterol y la incidencia de aterosclerosis, el consumo de azafrán puede reducir significativamente el riesgo de sufrir un infarto.

CÁNCER

Varios estudios han demostrado que el azafrán tiene el potencial de prevenir y tratar el cáncer. La investigación se encuentra en una etapa inicial, pero las señales son buenas. Según los estudios realizados hasta ahora, el azafrán y su componente principal, la crocina, pueden desempeñar un papel importante en la batalla contra diversas formas de cáncer.

En los últimos años, los estudios han demostrado que el azafrán tiene un efecto protector significativo contra muchos tipos de cáncer, incluidos el cáncer de mama, el cáncer de cuello uterino, el cáncer colorrectal y el cáncer de páncreas. (3) Sin embargo, la mayor parte de la investigación hasta ahora se ha realizado en animales o in vitro.

Sin embargo, en 2015 se publicó un interesante estudio clínico reciente. Los investigadores observaron los efectos del azafrán en trece pacientes que padecían cáncer de hígado mientras se sometían a un tratamiento de quimioterapia. Los pacientes se dividieron en dos grupos y se les trató con azafrán o se les administró un placebo.

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Aunque varios de los participantes no completaron el ensayo, los investigadores quedaron impresionados con los resultados. Dos de los participantes del grupo tratado con azafrán respondieron completamente al tratamiento.

Esto llevó a los investigadores a concluir que el azafrán podría ser un tratamiento valioso para las personas con cáncer de hígado y potencialmente con otros tipos de la enfermedad . Sin embargo, también señalaron que se necesitaban ensayos a mayor escala. (4)

ANSIEDAD Y DEPRESIÓN

Según la investigación, el azafrán puede ayudar a las personas a manejar ciertos problemas emocionales, como la ansiedad y la depresión . Estas condiciones comunes pueden tener un efecto devastador en la vida de una persona pero, lamentablemente, los medicamentos recetados no siempre tienen el efecto deseado. También conllevan un riesgo de dependencia y una variedad de efectos secundarios adversos.

El azafrán se ha utilizado tradicionalmente en partes de Asia para ayudar a controlar la ansiedad y tratar la depresión, y las investigaciones sugieren que estos usos tradicionales son válidos.

Un estudio publicado en 2004 investigó la eficacia del azafrán en 30 pacientes con depresión. Los investigadores compararon los efectos de la especia con la imipramina, un medicamento antidepresivo recetado. La mitad de los pacientes fueron tratados con miligramos de azafrán cada día y la otra mitad fue tratada con imipramina.  Al final del estudio de seis semanas, los investigadores concluyeron que el azafrán era tan efectivo como el medicamento recetado. (5)

Un estudio más reciente publicado en 2016 encontró que el azafrán tiene un efecto positivo sobre la ansiedad y la depresión . En este estudio, 60 pacientes recibieron un placebo o fueron tratados con 50 miligramos de azafrán por día durante 3 meses. Al final del estudio, el grupo del azafrán mostró mejoras significativas tanto en la ansiedad como en la depresión en comparación con el grupo del placebo. (6)

SÍNDROME PREMENSTRUAL

El síndrome premenstrual afecta al menos al 40% de todas las mujeres en edad reproductiva y las mujeres sufren una variedad de síntomas que incluyen fatiga, aumento de peso, acné, dolor y cambios de humor. Un estudio publicado en 2009 encontró que el azafrán tenía un efecto positivo en las mujeres que padecían síndrome premenstrual.

Según el estudio, las mujeres tratadas con azafrán experimentaron una reducción significativa de sus síntomas, mientras que sus índices de depresión también mejoraron en comparación con el grupo que recibió un placebo. (7)

DISFUNCION ERECTIL

El azafrán se ha asociado durante mucho tiempo con la libido masculina y tradicionalmente se ha considerado un afrodisíaco. Un estudio publicado en 2009 sugiere que puede haber una buena razón para estos usos tradicionales.

Los investigadores observaron los efectos del azafrán en 20 hombres con disfunción eréctil. Después de diez días, los hombres tratados con azafrán mostraron mejoras significativas en cuanto a la rigidez del pene, la duración de las erecciones y la frecuencia de las erecciones. (8)

PÉRDIDA DE PESO

Varios estudios sugieren que consumir azafrán podría ayudar a las personas a controlar su peso o perder algunos kilos. Según la investigación, el azafrán puede hacer que las personas se sientan más llenas y menos propensas a comer bocadillos durante el día.

Un estudio de Malasia publicado en 2013 evaluó los efectos del azafrán en mujeres con sobrepeso. Los que tomaron suplementos de azafrán dos veces al día durante 60 días comieron menos bocadillos entre comidas y perdieron más peso que los que recibieron un placebo. (9)

Dicho esto, este fue solo un estudio, por lo que se necesita más investigación. Los investigadores notaron que la pérdida de peso y la disminución en la frecuencia de los refrigerios probablemente se deban a la capacidad del azafrán para aliviar el estrés y la ansiedad, que a menudo son las causas de comer en exceso y aumentar de peso.

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PROTECCIÓN DE LA PIEL

El aceite de azafrán también proporciona muchos beneficios para la piel, como aclarar las manchas oscuras, darle a la piel un brillo saludable, reducir la aparición de acné u otras imperfecciones, mejorar la textura de la piel, humectarla y reducir la aparición de cicatrices que podría estar presente.

El aceite de azafrán o un brebaje de leche con infusión de azafrán también pueden ayudar a prevenir y combatir la caída del cabello y ayudar a reparar el cabello dañado.

OTROS BENEFICIOS

Un estudio realizado en Italia también demostró que el azafrán ayudó a los pacientes que sufrían de artritis . Otro estudio mostró que también podría ayudar a aliviar la gota .

Además, ha habido otros estudios que han demostrado que el azafrán puede ayudar a mejorar la visión, tratar el insomnio, promover una mejor salud cerebral e incluso curar el asma.

Otros propósitos medicinales incluyen promover una mejor salud digestiva, curar heridas, aumentar la energía y tratar las picaduras de insectos y la inflamación.

¿QUIÉN DEBE USAR ACEITE DE AZAFRÁN?

La mejor manera de saber si debe usar azafrán, ya sea en forma de especia o de aceite, es hablar con su médico. En la mayoría de los casos, no debe ingerir azafrán si está embarazada o tiene problemas con el hígado, los riñones o la médula ósea.

Ha habido algunos estudios que han demostrado que el azafrán puede ayudar a las mujeres embarazadas de ciertas maneras, incluso ayudar a prevenir la necesidad de una cesárea, pero debe hablar con su médico antes de probar esto, ya que otros estudios han demostrado que el azafrán tiene sido utilizado para interrumpir embarazos.

En general, podría beneficiarse del uso de azafrán, ya sea en forma de especia o de aceite, si tiene heridas que deben tratarse, si necesita un impulso para la salud mental o si desea una piel radiante y tonificada.

Si sufre pérdida de cabello, también podría beneficiarse del uso de aceite de azafrán como tratamiento para el cabello. De todos modos, siempre debe hablar con su médico o dermatólogo antes de usar azafrán en su rutina diaria, para asegurarse de que no tenga efectos adversos.

¿CUÁLES SON LOS EFECTOS SECUNDARIOS DEL AZAFRÁN?

  • Tenga cuidado si planea ingerir algo hecho con aceite de azafrán, como un suplemento de extracto de azafrán. Si se ingiere demasiado aceite, podría ser tóxico.
  • Más de 5 gramos es tóxico y más de 20 gramos es fatal, según estudios oficiales de investigación de medicamentos. Ingerir demasiado aceite de azafrán también puede causar otros efectos secundarios como mareos, náuseas, vómitos, diarrea, entumecimiento, coloración amarillenta de la piel y los ojos, e incluso sangrado espontáneo.
  • Debe hablar con su médico si ha estado usando suplementos de extracto de azafrán o si ha ingerido aceite de azafrán de alguna otra manera para asegurarse de que se mantiene seguro y saludable.

LA LÍNEA DE FONDO

En general, el azafrán, ya sea en forma de especia o de aceite, es muy beneficioso y tiene muchos beneficios medicinales que son difíciles de negar. Si bien muchos aceites tienen principalmente beneficios cosméticos, los beneficios y propósitos del azafrán se centran más en la salud y los tratamientos para diferentes afecciones y trastornos.

Todavía se están realizando estudios que demuestran cada vez más los beneficios de los aceites y sustancias como el azafrán. Por supuesto, aún debe hablar con su médico si planea usar azafrán en su rutina de cuidado de la piel o para tratar cualquier afección que pueda tener.

Siempre que esté seguro de su uso, el azafrán es una sustancia muy beneficiosa que es completamente natural, que es mucho mejor que usar un tratamiento químico o un producto para el cuidado de la piel.

Cuando observa la extensa historia de personas que usan azafrán para muchos de los mismos propósitos para los que lo usamos hoy, es fácil entender por qué es tan beneficioso.

Ya sea que elija azafrán en su forma de aceite o especia, definitivamente querrá considerar agregar esta sustancia natural a su rutina de salud o cuidado de la piel.

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