Beneficios comprobados y efectos secundarios de las isoflavonas

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ SON LAS ISOFLAVONAS?

Es posible que haya escuchado que la soya tiene beneficios específicos para la salud porque es particularmente alta en una clase de fitoquímicos conocidos como isoflavonas. Si bien las isoflavonas están presentes en varias legumbres, la soya tiene, con mucho, las cantidades más concentradas de estos compuestos potentes. La soja en realidad contiene varias isoflavonas, pero las que parecen ser más beneficiosas son las isoflavonas llamadas genisteína y daidzeína.

Efectos similares al estrógeno

Las isoflavonas también son un fitoestógeno o una hormona de origen vegetal que imita los efectos del estrógeno humano. Debido a su capacidad para imitar los efectos del estrógeno humano, las isoflavonas pueden proporcionar una variedad de beneficios para la salud y ayudar a las personas a evitar enfermedades. Por otro lado, su capacidad para imitar el estrógeno ha causado preocupación sobre los efectos de la proteína de soya y los productos de soya en los hombres. Muchos hombres ahora se alejan de la soya debido a los posibles efectos secundarios de las isoflavonas en los hombres .

BENEFICIOS DE LAS ISOFLAVONAS

Existe una gran cantidad de investigaciones sobre los efectos de las isoflavonas de soya en los beneficios para la salud humana. Las investigaciones indican que pueden mejorar la salud del corazón y prevenir enfermedades cardíacas al evitar que se acumule placa arterial. También hay evidencia de que las isoflavonas podrían reducir el riesgo de cáncer de mama y cáncer de próstata . Entre sus otros beneficios potenciales, las isoflavonas podrían ayudar a prevenir los síntomas de la menopausia y proteger contra la osteoporosis.

1) SALUD DEL CORAZÓN

Las isoflavonas tienen poderosas propiedades antioxidantes que pueden proteger contra las enfermedades en general, pero se sabe que tienen un efecto beneficioso sobre el corazón. Los antioxidantes presentes en las isoflavonas protegen el corazón de varias formas.

En primer lugar, protegen contra la oxidación del colesterol LDL. Cuando el colesterol LDL se oxida, se acumula dentro de las arterias y la acumulación de grasa o placa finalmente impide el flujo adecuado de sangre y da como resultado una enfermedad llamada aterosclerosis. Los estudios indican que los inhibidores de geinstein pueden inhibir el crecimiento de las células que componen esta placa. (1) (2) El daño causado a las arterias por la aterosclerosis finalmente conduce a la formación de coágulos de sangre que aumentan el riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

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La soya a menudo se comercializa con la afirmación de que puede ayudar a reducir los niveles de colesterol, pero mientras algunos estudios han respaldado la afirmación, otros resultados no han sido concluyentes. Esto ha llevado a la FDA a cuestionar la afirmación autorizada de que la proteína de soya es buena para el corazón. Ahora están considerando dar el paso inusual de revocar el reclamo que fue autorizado en 1999. (3)

2) CÁNCER

Las isoflavonas han demostrado el potencial para proteger contra ciertos tipos de cáncer, incluidos el cáncer de mama y el cáncer de próstata.

Un estudio a gran escala realizado por investigadores de China y EE. UU. se propuso determinar los efectos del consumo de alimentos a base de soya en la recurrencia del cáncer de mama entre las sobrevivientes. El estudio involucró a más de 9500 mujeres de China y los EE. UU. que habían sobrevivido al cáncer de mama. Los investigadores monitorearon su consumo de isoflavonas de soja durante más de siete años antes de sacar sus conclusiones.

Cuando terminó el período de estudio, descubrieron que el consumo de isoflavonas de soja conducía a una reducción significativa en el riesgo de recurrencia del cáncer de mama. (4)

Además de su efecto protector contra el cáncer de mama, varios estudios epidemiológicos indicaron que existía una relación inversa entre la ingesta de soja y el riesgo de desarrollar cáncer de próstata. Esto ha llevado a los investigadores a investigar este vínculo y se han realizado varios estudios.

Los estudios realizados hasta la fecha han demostrado consistentemente que las isoflavonas de soya podrían reducir el riesgo de cáncer de próstata en los hombres. (5) (6) (7)

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3) SÍNTOMAS DE LA MENOPAUSIA

Debido a que las isoflavonas tienen un parecido químico tan cercano con el estrógeno, la hormona sexual femenina, pueden proporcionar una fuente alternativa de estrógeno para las mujeres después de la menopausia. Esto es especialmente significativo para las muchas mujeres que no pueden tolerar métodos de tratamiento más convencionales como la terapia de reemplazo hormonal (TRH).

Se realizó un estudio italiano publicado en 2012 para evaluar la eficacia de las isoflavonas para aliviar los síntomas de la menopausia. Los resultados fueron prometedores pero mixtos. Las mujeres que tomaron isoflavonas de soya experimentaron una reducción del 40 % en ciertos síntomas vasomotores, incluidos sofocos, depresión e insomnio . Sin embargo, las isoflavonas tuvieron muy poco efecto sobre otros síntomas experimentados durante la menopausia, como sequedad vaginal, dolor óseo y muscular.

4) PÉRDIDA DE PESO PARA MUJERES MENOPÁUSICAS

Un metaanálisis publicado recientemente concluyó que las isoflavonas de soja podrían ayudar a reducir significativamente el peso corporal de las mujeres menopáusicas.

Se analizaron los datos de nueve ensayos clínicos que indican que la suplementación con una dosis diaria de entre 40 y 160 miligramos condujo a una pérdida de peso significativa. La suplementación con isoflavonas de soya también tuvo un impacto beneficioso en el metabolismo de la glucosa en comparación con los grupos de control. (9)

5) OSTEOPOROSIS

Las isoflavonas también pueden desempeñar un papel clave en la salud de los huesos protegiéndolos del daño y manteniendo su fortaleza. Hay pruebas de que tanto la genisteína como la daidzeína pueden ayudar a mejorar la integridad ósea y protegerlos de la debilidad.

Varios estudios han concluido que las isoflavonas de soja aumentan la densidad ósea y el contenido mineral. Otros estudios han demostrado que pueden promover la formación de hueso. Debido a sus efectos sobre la salud ósea, las isoflavonas de soya pueden ayudar a proteger contra enfermedades óseas como la osteoporosis e incluso ayudar a revertir los efectos. (10) (11)

6) SALUD CEREBRAL

Cuando se trata del efecto de las isoflavonas en la salud del cerebro y la función cognitiva, los resultados han sido decididamente mixtos. Se han realizado varios estudios para evaluar los efectos de las isoflavonas de soya en la función cognitiva y muchos involucraron a mujeres menopáusicas. Los resultados han variado ampliamente.

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Mientras que algunos de los estudios en realidad indicaron que las isoflavonas tenían un efecto positivo en las funciones cognitivas del cerebro, otros concluyeron que tenían muy poco o ningún efecto. (12) (13)

Cómo utilizar las isoflavonas

La mejor manera de aumentar la ingesta de isoflavonas es en forma de alimentos. – específicamente productos a base de soja. Esto asegura que obtenga todos los nutrientes y proteínas adicionales al comer soya. Hay muchos productos de soya que puede agregar a su dieta, como tempeh, frijoles de soya integrales, proteína vegetal texturizada, tofu y leche de soya.

POSIBLES EFECTOS SECUNDARIOS DE LAS ISOFLAVONAS

Si bien la soja generalmente se considera un alimento seguro y saludable para la mayoría de las personas, existen ciertos riesgos para la salud, muchos de los cuales están asociados con sus efectos similares al estrógeno.

  • Cáncer de mama: Los estudios están lejos de ser concluyentes, pero algunos sugieren que las isoflavonas de soya pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de mama . A las mujeres que padecen cáncer de mama se les recomienda comer solo pequeñas dosis de soja. También es posible que la soya pueda interactuar con ciertos tratamientos contra el cáncer como la tamoxifina, así que consulte con su médico para asegurarse de que comer soya sea seguro para usted.
  • Trastornos de la tiroides: puede haber una relación entre el consumo de soja y un mayor riesgo de enfermedad de la tiroides. Las isoflavonas de soya pueden causar hipotiroidismo y bocio debido a la forma en que interfieren con la síntesis de la tiroides.
  • Problemas digestivos: se sabe que las isoflavonas de soja desencadenan una alergia alimentaria en personas sensibles. Los efectos secundarios de esta alergia incluyen irritaciones estomacales y trastornos digestivos, así como picazón y secreción nasal. La suplementación con soja se ha relacionado con molestias digestivas porosteoporóticas que incluyen distensión abdominal, calambres, estreñimiento y diarrea.
  • Dolores de cabeza: También se sabe que las isoflavonas de soya causan dolores de cabeza por migraña en ciertas personas. Las personas que tienen una reacción alérgica también pueden desarrollar dolores de cabeza porque las isoflavonas pueden aumentar las palpitaciones y la frecuencia cardíaca.

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