Beneficios para la salud de Kudzu

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LA RAÍZ DE KUDZU?

Es posible que no esté familiarizado con el nombre, pero si alguna vez ha pasado algún tiempo en el sur de los EE. UU., es posible que haya notado una planta invasora que trepa por los patios, los árboles y los postes. Existe una buena posibilidad de que la planta que vio fuera kudzu y, a pesar de su naturaleza invasiva, en realidad es muy buena para usted.

La raíz de kudzu es una planta con una larga historia de uso en Asia, especialmente en China, donde es una hierba medicinal popular e importante.

Esta planta trepadora es originaria del sudeste asiático, partes del este de Asia y las islas del Pacífico. Originalmente se trajo a los EE. UU. con fines ornamentales y para producir un tono natural. A mediados del siglo XX, la planta se presentó a los agricultores como una forma de prevenir la erosión del suelo y como alimento para animales.

Hoy en día, el kudzu, que forma parte del género Pueraria, se está volviendo más popular como complemento beneficioso para la salud. Sus muchos beneficios potenciales se derivan de su composición química. La raíz de kudzu alberga una amplia variedad de antioxidantes naturales, también llamados fitoquímicos. Incluyen quercetina , isoflavonas, geninstein, daidzin y puerarin.

Estos compuestos antioxidantes le dan a la raíz de kudzu una amplia gama de usos medicinales. Entre los usos más comunes de la hierba se encuentran para tratar la inflamación y la presión arterial alta , el alcoholismo, los síntomas del resfriado y la gripe y los síntomas de la menopausia.

Datos de Kudzu

  • Kudzu es una planta importante en la medicina china.
  • La planta es originaria de Japón , pero ahora se encuentra en otras partes del mundo, incluidas las partes del sur de los EE. UU.
  • Se utiliza para tratar los síntomas de la menopausia, el alcoholismo, la diabetes, el resfriado común, la fiebre, el dolor de cuello y el dolor de ojos.
  • Hay varias especies diferentes de la planta. Tanto su raíz como sus flores se utilizan con fines medicinales.
  • Kudzu contiene isoflavonas, que son los principales componentes responsables de los efectos medicinales de la planta. Las isoflavonas presentes en el kudzu son daidzin, daidzein, puerarin y tectorigenin. 
  • Los estudios han encontrado que el kudzu tiene propiedades antiinflamatorias, antiproliferativas y neuroprotectoras.
  • Los estudios también muestran que el kudzu tiene acciones antiapoptóticas contra la apoptosis inducida por etanol y también ayuda a suprimir la ingesta de alcohol. Por eso el kudzu es un remedio popular para el alcoholismo y sus síntomas.
  • Kudzu tiene efectos estrogénicos, por lo que las personas con enfermedades sensibles a las hormonas no deben usarlo.

LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LA RAÍZ DE KUDZU

PARA TRATAR EL ALCOHOLISMO

Este es un beneficio potencial muy interesante de la raíz de kudzu para cualquier persona que lucha contra la dependencia del alcohol o aquellos con familiares y amigos que necesitan ayuda.

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De acuerdo con el uso tradicional, la raíz de kudzu se ha utilizado para ayudar a aliviar la resaca, pero también podría hacer más daño que bien si se usa en exceso. Pero quizás más significativamente, los estudios han demostrado que la hierba puede ayudar a una persona a superar el alcoholismo o al menos ayudar a una persona a beber menos.

Según la investigación, funciona porque eleva el nivel de alcohol en la sangre de una persona. Esto puede no parecer deseable, pero significa que una persona obtendrá el mismo efecto del alcohol que consume sin necesidad de beber tanto.

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Un estudio publicado en 2013 analizó los efectos de un extracto de kudzu estandarizado en 17 hombres diagnosticados con dependencia o abuso de alcohol. Fueron separados en dos grupos y tratados con raíz de kudzu o un placebo durante la prueba de cuatro semanas.

Los participantes realizaron un seguimiento de sus niveles de consumo, así como de su deseo de beber alcohol. Aunque el tratamiento no tuvo efecto sobre los antojos, aquellos que tomaron el extracto redujeron significativamente la cantidad de alcohol que consumían y bebieron mucho menos días de la semana. Además, quienes tomaron el extracto también aumentaron la cantidad de días que estuvieron sin alcohol.

La BBC también realizó un pequeño estudio para observar los efectos que el kudzu puede tener sobre el consumo de alcohol. Sus resultados respaldaron lo que se encontró en el estudio anterior con aquellos que tomaron un suplemento de kudzu bebiendo en promedio un 20 % menos de lo habitual. (2)

Estos hallazgos son ciertamente alentadores para cualquiera que luche contra el abuso del alcohol o el alcoholismo. Si bien se necesitan más estudios, la hierba parece tener el potencial de reducir la cantidad de alcohol que bebe una persona.

Esto podría tener un efecto profundo en la vida de muchas personas y sus familias. No solo podría ayudar a reducir la incidencia de enfermedades relacionadas con el alcohol, como la cirrosis, sino que podría ayudar a una persona dependiente a convertirse en una persona más productiva y emocionalmente más feliz.

PARA LA INFLAMACIÓN

A menudo hemos escrito sobre los peligros de la inflamación, que es una de las principales causas de numerosas enfermedades graves. Desafortunadamente, los medicamentos comúnmente recetados o las opciones de venta libre como los AINE conllevan un riesgo real de efectos secundarios adversos.

Afortunadamente, existen muchas más alternativas naturales que pueden tener un efecto antiinflamatorio similar al de las drogas sintéticas con mucho menos riesgo de efectos secundarios. Una de esas alternativas naturales es la raíz de kudzu.

Un estudio publicado a principios de este año analizó los efectos del kudzu o Pueraria tuberosa . sobre la inflamación en sujetos animales. Los resultados llevaron a los investigadores a concluir que la raíz de kudzu no solo ayudó a reducir la inflamación, sino que también exhibió acciones antioxidantes que la convirtieron en una posible alternativa futura a los medicamentos recetados. (3)

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Debido a su naturaleza antiinflamatoria, puede beneficiar a las personas con una variedad de afecciones inflamatorias que incluyen reumatismo, fiebre y dolor.

PARA PROBLEMAS DIGESTIVOS Y ESTOMACALES

Kudzu se recomienda como remedio natural para el malestar estomacal causado por una mala digestión. Según la investigación, la raíz de kudzu puede ayudar a mejorar el movimiento intestinal de una persona y mejorar la salud digestiva. Los expertos recomiendan usar kudzu en combinación con ciruela umeboshi , que ayuda a neutralizar el exceso de ácido estomacal que puede provocar varios síntomas, incluida la diarrea.

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La raíz de kudzu en realidad tiene una consistencia espesa y viscosa, similar a la mucosidad gástrica que ayuda a cubrir y proteger el estómago. La ciruela Umeboshi es muy alcalina y ayuda a neutralizar el exceso de ácido estomacal. Juntos, estos remedios pueden mejorar la salud digestiva general y aliviar la acidez estomacal , las úlceras y la diarrea.

La combinación de estos dos remedios también es útil para aliviar muchas molestias digestivas crónicas, incluidos los síntomas del SII , la diverticulitis aguda y el síndrome del intestino permeable.

PARA LOS SÍNTOMAS DE LA MENOPAUSIA

Para las mujeres que atraviesan la menopausia y que están demasiado familiarizadas con muchos de sus síntomas, como sudores nocturnos y sofocos, la raíz de kudzu puede ayudar.

La investigación realizada hasta la fecha no está de acuerdo sobre sus efectos, pero algunos de los estudios indican que tomar raíz de kudzu puede reducir la cantidad de sofocos y sequedad vaginal, que son síntomas comunes de la menopausia . Además de tener beneficios físicos para las mujeres menopáusicas, existe evidencia de que puede mejorar el bienestar mental en las mujeres posmenopáusicas.

Kudzu también ha sido utilizado por mujeres menopáusicas en partes del sudeste asiático durante mucho tiempo. En Tailandia, las mujeres usan Pueraria Mirifica o Thai kudzu para aliviar los síntomas de la menopausia . En Tailandia, donde vivo, se usa como ingrediente para cocinar o se encuentra como ingrediente complementario para mejorar síntomas como sudores nocturnos y sofocos.

Los estudios han encontrado que el kudzu puede mejorar los síntomas como los sudores nocturnos y los sofocos en las mujeres menopáusicas.  También hay alguna evidencia de que puede mejorar la función cognitiva de las mujeres posmenopáusicas. 

LA SALUD DEL CORAZÓN

Kudzu también podría ayudar a mantener su sistema cardiovascular fuerte y saludable de varias maneras. Las isoflavonas que se encuentran en la planta pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol y reducir la presión arterial, los cuales son factores de riesgo en las enfermedades del corazón. Kudzu también puede ayudar a evitar que la sangre se aglutine, se vuelva pegajosa y desarrolle coágulos de sangre peligrosos.

Kudzu también puede ayudar a dilatar los vasos sanguíneos, lo que mejora el flujo de sangre y oxígeno alrededor del cuerpo y hacia el corazón y el cerebro.

PUEDE PREVENIR EL CABELLO GRIS

Según un estudio, el kudzu puede ayudar a evitar que el cabello se vuelva gris. Si bien las canas son perfectamente naturales y no son motivo de preocupación, para muchas personas pueden tener un efecto psicológico negativo. Muchos recurren a los tintes para el cabello en un intento por conservar su aspecto juvenil, pero los tintes para el cabello comerciales suelen contener productos químicos nocivos que pueden irritar la piel y debilitar aún más el cabello.

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El estudio probó los efectos de un compuesto llamado APHG-1001, que incluía extracto de kudzu sobre el cabello canoso en 44 voluntarias. Las mujeres fueron tratadas con el extracto o un placebo dos veces al día durante un período de cinco meses. Los investigadores encontraron que las mujeres tratadas con el compuesto desarrollaron significativamente menos canas que las mujeres del grupo placebo. Además, los investigadores no encontraron ningún efecto adverso del tratamiento. Llegaron a la conclusión de que el tratamiento era una alternativa natural viable para prevenir las canas. (4)

CÓMO USAR LA RAÍZ DE KUDZU

Kudzu se puede encontrar en línea o en muchas tiendas de salud en forma complementaria. Para aquellos de ustedes que disfrutan de una infusión de hierbas, muchas tiendas naturistas también ofrecen té de raíz de kudzu.

Al comprar, asegúrese de prestar mucha atención a la etiqueta para verificar los niveles de kudzu en su producto. Compre de una empresa de renombre porque hay muchos informes de etiquetas que exageran la cantidad de kudzu que se encuentra en su suplemento.

Kudzu es bastante fácil de encontrar a lo largo de las carreteras rurales prácticamente en cualquier lugar del sur de los EE. UU. A menudo se usa en las cocinas sureñas y se puede comer frito, salteado o incluso crudo.

Si está cosechando su propio kudzu, debe tener cuidado y prepararlo adecuadamente. Asegúrese de poder identificar claramente la planta, ya que se parece mucho a la hiedra venenosa . Además, evite la planta si sospecha que fue rociada con productos químicos.

La raíz, las puntas de las vides y las hojas de la planta son comestibles. Las flores moradas producidas por la planta también son comestibles y, a menudo, se convierten en jaleas, mermeladas o dulces.

PRECAUCIONES

En general, se cree que Kudzu es seguro y no presenta un riesgo importante de efectos secundarios. Sin embargo, debe tener en cuenta ciertas precauciones.

  • Kudzu podría ralentizar la coagulación de la sangre. Las personas que toman medicamentos para la coagulación de la sangre deben evitar consumir raíz de kudzu.
  • Kudzu puede reducir la eficacia de la píldora anticonceptiva.
  • Tomar raíz de kudzu junto con medicamentos para la diabetes podría hacer que los niveles de azúcar en la sangre bajen demasiado.
  • Kudzu tiene efectos estrogénicos y debe ser evitado por personas con enfermedades sensibles a las hormonas como el cáncer de mama.

PENSAMIENTOS FINALES

Si bien la investigación se encuentra en una etapa inicial, ha comenzado a confirmar muchos de los usos tradicionales de la planta. Los estudios sobre sus efectos sobre el alcoholismo y los síntomas de la menopausia han dado resultados muy positivos. Muchas personas con alcoholismo y sus familias están desesperadas por encontrar una solución a sus problemas y el kudzu puede brindarles una esperanza genuina.

Además, existe un creciente cuerpo de evidencia de que el kudzu puede ayudar a las mujeres menopáusicas a superar sus síntomas, mientras que también podría ayudar a tratar la inflamación y los malestares estomacales. Intente tomar raíz de kudzu en forma de suplemento o como té para ver si le ayuda a aliviar sus síntomas.

Si alguna vez ha usado la raíz de kudzu para cualquier condición de salud, háganos saber qué tan efectivo fue. Ya sea que lo haya usado para los síntomas de la menopausia, el alcoholismo. inflamación o cualquier otro propósito que nos gustaría saber de usted.

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