Beneficios para la salud del azafrán

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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AZAFRÁN: UNA ESPECIA VALIOSA EN MÁS DE UN SENTIDO

El azafrán, con sus maravillosos colores y fragancia, es una de las especias más valiosas del mundo y también la más cara. Se obtiene de la planta Crocus sativus L, que pertenece a la familia de las liliáceas.

Para producir la especia, los estigmas de la flor se seleccionan a mano de manera minuciosa y luego se cortan del estilo antes de colocarlos en un tamiz para curarlos. Tan increíblemente laborioso es el proceso que el costo del azafrán es más alto que cualquier otra especia en el mundo.

El azafrán se produce comercialmente en Grecia, España, Italia, Marruecos y Cachemira, pero Irán es el mayor productor mundial de la especia.

Además de sus increíbles colores y su maravillosa fragancia, el azafrán también puede beneficiar su salud de varias maneras impresionantes. Entonces, si el dinero no es un objeto y tienes la suerte de estar en posesión de esta especia mágica, sigue leyendo para descubrir qué puede hacer exactamente por ti y cómo puedes usarla.

HECHOS HISTÓRICOS

  • El azafrán fue mencionado por el Antiguo Testamento junto con el aloe, la mirra , la canela y el cálamo como una de las especias más preciadas. Solo las sacerdotisas y otras mujeres de muy alto estatus podían cosechar la especia.
  • Los antiguos griegos indican el valor del azafrán al describir a Zeus con una cama hecha de azafrán. Los griegos se referían a la especia como la ‘Sangre de Hércules’ y la usaban como incienso en los rituales y como protección.
  • Los fenicios servían tortas de azafrán en honor a la luna y la diosa de la fertilidad, Ashtoreth.
  • Las antiguas civilizaciones mediterráneas asociaban la especia con la fuerza, la potencia sexual y la fertilidad .
  • Los antiguos curanderos egipcios recetaban azafrán para las afecciones gastrointestinales.
  • Los romanos usaban el azafrán para aliviar problemas respiratorios y acelerar la cicatrización de heridas.
  • Los practicantes de Ayurveda en la India han usado el azafrán como sedante, expectorante y emenagogo.
  • Otros usos tradicionales de la especia incluyen el tratamiento de espasmos , resfriados, bronquitis , fiebre e insomnio .
  • Más recientemente, el azafrán se ha utilizado para varios problemas medicinales. Se ha utilizado para proteger contra el cáncer, por sus acciones antiinflamatorias y ciertos problemas cognitivos.
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LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DEL AZAFRÁN

Puede ser extremadamente costoso, pero el azafrán viene con una variedad de excelentes beneficios para la salud. Un creciente cuerpo de investigación sugiere que el azafrán podría beneficiar su corazón, ayudar a proteger contra el cáncer, tratar los síntomas del síndrome premenstrual y más.

1) SALUD DEL CORAZÓN

Investigaciones recientes han revelado que el azafrán puede mejorar la salud cardiovascular, especialmente en personas con síndrome metabólico. El síndrome metabólico se ha relacionado con proteínas de choque térmico o HSP, mientras que la aterosclerosis también se ha relacionado con estas HSP.

En un estudio reciente, los investigadores se propusieron investigar los efectos del azafrán en los títulos de anticuerpos contra las proteínas de choque térmico en un grupo de pacientes diagnosticados con síndrome metabólico. 105 pacientes fueron divididos en grupos separados y tratados diariamente con 100 miligramos de azafrán o un placebo. Al final del estudio de tres meses, los anticuerpos contra las HSP 27 y 70 se redujeron significativamente en el grupo tratado con azafrán. (1)

2) PREVENCIÓN DEL CÁNCER

En la batalla contra el cáncer, los investigadores han dejado pocas piedras sin remover y han buscado cada vez más en la naturaleza para encontrar una cura natural. Entre las muchas hierbas que se han examinado por su potencial anticancerígeno se encuentra el azafrán y la investigación preliminar ha resultado muy positiva.

En un estudio doble ciego publicado en 2015, se evaluó el efecto del azafrán en trece pacientes con metástasis en el hígado. Los pacientes se dividieron en dos grupos y ambos continuaron recibiendo tratamiento de quimioterapia. Un grupo fue tratado con 50 miligramos de azafrán dos veces al día, mientras que el otro recibió un placebo.

Aunque 6 de los participantes abandonaron el estudio antes del final, los resultados fueron interesantes. Dos de los cuatro participantes restantes en el grupo de azafrán mostraron una respuesta completa al tratamiento. Los investigadores sugirieron que el azafrán puede ser un tratamiento útil para las personas que sufren metástasis en el hígado u otros tipos de cáncer. (2)

3) DISFUNCIÓN ERÉCTIL

El azafrán se ha utilizado a lo largo de los siglos para aumentar la libido masculina con uno de sus componentes: la crocina, a menudo promocionada por sus cualidades afrodisíacas.

Los investigadores han puesto a prueba este uso tradicional al observar los efectos del azafrán en la disfunción eréctil, una condición común que afecta a un número creciente de hombres. Un estudio piloto que involucró a 20 hombres con disfunción eréctil les dio a los participantes 200 miligramos de azafrán por día durante diez días.

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Después de diez días de tratamiento con azafrán, los participantes experimentaron mejoras significativas en la rigidez y tumescencia del pene. El tratamiento con la hierba también resultó en efectos positivos con respecto a la función sexual. Estos incluyeron una mayor duración de la erección y el número de erecciones experimentadas. (3)

4) PARA LA DEPRESIÓN Y LA ANSIEDAD

Las indicaciones de la investigación preliminar son que el azafrán podría usarse para ayudar a superar condiciones emocionales comunes como la depresión y la ansiedad . Esto no es una gran sorpresa ya que la especia ha sido utilizada durante mucho tiempo en Persia por los médicos tradicionales para tratar la depresión.

Un ensayo de seis semanas realizado en 2004 se propuso evaluar los efectos del azafrán en pacientes con depresión leve o moderada comparando específicamente la especia con un antidepresivo comúnmente recetado: la imipramina.

Treinta pacientes diagnosticados con depresión participaron en el estudio, la mitad recibió 30 miligramos al día de azafrán y la otra mitad fue tratada con 100 miligramos al día de imipramina. Después de 6 semanas de tratamiento, los investigadores encontraron que el azafrán era tan efectivo como el medicamento antidepresivo en el tratamiento de casos leves de depresión. (4)

Además de sus efectos sobre la depresión, el azafrán parece ser un tratamiento prometedor para las personas que sufren de ansiedad. En un estudio publicado en 2016, 60 participantes con depresión y ansiedad recibieron 50 miligramos de azafrán por día o recibieron un placebo durante un período de 12 semanas. Los investigadores encontraron que la suplementación con azafrán tuvo un efecto positivo significativo tanto en la depresión como en la ansiedad en comparación con los que recibieron el placebo. (5)

5) PARA EL SÍNDROME PREMENSTRUAL

El síndrome premenstrual es una de las quejas más comunes que afectan a las mujeres durante su edad reproductiva con hasta un 40% afectado. Debido a las capacidades antiespasmódicas conocidas del azafrán, un investigador en Irán se dispuso a evaluar si podría ayudar a aliviar algunos de los síntomas del síndrome premenstrual.

Participaron en el estudio mujeres de entre 20 y 45 años que habían experimentado los síntomas del SPM durante 6 meses o más. Se les dio 15 miligramos de azafrán dos veces al día o un placebo durante dos ciclos menstruales.

Los resultados mostraron que las mujeres que tomaron las cápsulas de azafrán experimentaron mejoras significativas con respecto a sus síntomas del síndrome premenstrual y también las calificaciones de depresión. Estas mejoras se compararon favorablemente tanto con sus síntomas antes del tratamiento como con las mujeres que recibieron el placebo. (6)

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6) PÉRDIDA DE PESO

Es posible que la suplementación con azafrán ayude a las personas a perder peso ayudándolas a sentirse llenas.
Un estudio realizado en Malasia en 2013 se propuso evaluar la capacidad del azafrán para promover la saciedad. Las participantes femeninas recibieron cápsulas de azafrán dos veces al día o un placebo durante dos meses. Al final del estudio, los que recibieron azafrán habían perdido más peso que el grupo del placebo y notaron una disminución en sus meriendas entre comidas. (7)

Los investigadores concluyeron que el azafrán puede ayudar a tratar a las personas con obesidad al trabajar para frenar el apetito .

VALOR NUTRICIONAL DEL AZAFRÁN

Una cucharada (2 gramos) de azafrán contiene solo 6 calorías y 1,3 gramos de carbohidratos. El azafrán también contiene niveles decentes de manganeso y vitamina C. También contiene cantidades más pequeñas de varios otros minerales, como hierro, fósforo, magnesio y potasio.

CÓMO USAR AZAFRÁN

La parte de la flor llamada estigma se usa para hacer la especia que vemos en los estantes. Ha estado disponible a lo largo de la historia ya sea molido o entero en estigmas o hilos. Se considera que los hilos tienen una calidad y un sabor superiores.

La especia es valorada por su increíble aroma y sabor, así como por sus colores vibrantes. No hay buenos sustitutos para la hierba y debe tener cuidado de no confundirla con cártamo inferior. El sabor es especiado y un poco amargo y se utiliza a menudo para dar sabor a varios platos salados, como platos de arroz, carne, aves y verduras, así como en productos horneados. Los hilos de azafrán agregan un maravilloso sabor picante, así como un increíble color naranja intenso a su plato.

El azafrán se puede encontrar en muchas tiendas y mercados especializados. Debido a su altísimo valor, el azafrán suele almacenarse en un área segura lejos de los estantes habituales. Si no ve ninguno, puede valer la pena preguntarle a un miembro del personal si tienen la especia. Por lo general, se vende en cajas de madera o en papel de aluminio para proteger la especia de las duras condiciones ambientales, como el aire y la luz.

PRECAUCIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS

La combinación de grandes dosis de azafrán con otros suplementos o hierbas con acciones hipotensoras puede aumentar el riesgo de presión arterial baja. Ejemplos de otras hierbas y suplementos incluyen uña de gato, CoQ10, ortiga, teanina y licio.

Consumir cantidades muy grandes de azafrán: 5 gramos o más puede provocar una intoxicación por azafrán. Los síntomas incluyen:

  • vómitos
  • vértigo
  • diarrea con sangre
  • una pigmentación amarilla en la piel y las membranas mucosas
  • entumecimiento
  • sangrado en varias partes del cuerpo, incluyendo la nariz, los labios, los párpados y el útero.
  • Las mujeres embarazadas deben evitar el uso de azafrán.

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