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La historia de los aceites esenciales

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Durante siglos, la gente ha reconocido las propiedades medicinales de los aceites esenciales. Desde rituales y ceremonias hasta frotar los puntos del pulso como un perfume encantador, el uso de aceites esenciales ha perdurado a lo largo de la historia de la humanidad hasta los tiempos modernos.

El uso de aceites esenciales ha variado de una cultura a otra, sin embargo, una cosa ha permanecido igual, y es que la gente continúa usando aceites esenciales con fines medicinales y rituales de belleza en la actualidad.

ANTIGUO EGIPTO

El uso documentado de aceites aromáticos se remonta al 4500 a. C. en Egipto. Durante ese tiempo, los egipcios usaban hierbas aromáticas y aromaterapia con fines medicinales, durante los rituales religiosos y también para cosméticos.

De hecho, los egipcios eran famosos por su conocimiento de los aceites aromáticos, los ungüentos de esencias curativas y la cosmetología en ese momento. Los egipcios desarrollaron Kyphi, que era una mezcla de 16 ingredientes hechos de especias, resinas, bálsamos, aceites perfumados, cortezas perfumadas y vinagres aromáticos.

Pastas, aceites y plantas se usaban como supositorios, ungüentos y tortas medicinales. Lo más famoso es que los egipcios utilizaron productos botánicos aromáticos durante el proceso de momificación. Estos aceites perfumados ayudaron a embalsamar el cuerpo y ayudaron a preparar a los muertos para el entierro.

La canela, el incienso, la mirra, el cedro y el aceite de enebro se extraían y usaban para preparar los cuerpos de la élite de Egipto, preparando a los ricos y al faraón para una lujosa vida después de la muerte. Todavía se pueden encontrar rastros de estos aceites aromáticos en las momias de hoy.

CHINA

Durante el reinado de Huang Ti, el primer uso registrado de aceites esenciales en China se remonta a 2697 a. C. Huang Ti, el Emperador Amarillo, desarrolló varios usos de los aceites aromáticos que todavía utilizan los practicantes de la medicina oriental en la actualidad. Las hierbas y las plantas todavía se consideran una parte importante de la medicina oriental.

INDIA

Alrededor de la época en que China usaba aceites aromáticos, India también estaba descubriendo el beneficio de los aceites aromáticos. Las plantas aromáticas y los aceites han sido una parte importante de la práctica médica india de Ayurveda durante los últimos 3000 años.

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La literatura védica enumera aceites aromáticos como el sándalo, el jengibre, la mirra y la canela como aceites efectivos para la curación. El uso de aceites medicinales fue integral durante el estallido de la peste bubónica, en la que reemplazaron a los antibióticos sin éxito. El uso de aceites esenciales no solo abordó una necesidad médica, sino que también fue importante en la perspectiva filosófica y espiritual de la medicina ayurvédica.

GRECIA

Alrededor del año 400 a. C., los griegos adoptaron la influencia de los egipcios y su uso de aceites aromáticos. Los soldados griegos usaban un ungüento curativo hecho de mirra durante la batalla para ayudar a combatir las infecciones. Mientras tanto, el conocido médico Hipócrates era un firme creyente en el tratamiento holístico.

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Fuertemente influenciado por la medicina ayurvédica, Hipócrates utilizó su amplio conocimiento de las plantas para ayudar a tratar a los pacientes. Hipócrates documentó el uso de más de 300 plantas, como la mejorana, el azafrán, el tomillo, el comino y la menta.

Hipócrates creía que un baño perfumado y un masaje aromático eran la clave para una buena salud. El Juramento Hipocrático, tomado por todos los médicos hoy en día, muestra cómo la influencia de Hipócrates en la medicina se ha extendido por siglos.

Galeno, otro famoso médico griego, también tenía un amplio conocimiento de las plantas y sus propiedades medicinales. Como cirujano de Gladiators, Galen se ganó la reputación de ser un médico increíblemente dotado, lo que le permitió convertirse en el médico personal del emperador romano Marco Aurelio. Las clasificaciones galénicas de las plantas y sus propiedades medicinales aún son bien conocidas en la actualidad.

ROMA

Los romanos no solo adoptaron la sabiduría médica holística de Grecia, sino que también usaron aceites aromáticos en sus lujosos rituales de belleza, perfumando su ropa de cama, ropa y cuerpos. Famosos por su casa de baños, los romanos usaban aceites aromáticos en baños y masajes. Utilizaron productos botánicos como enebro, pino, abeto y laurel. Los romanos creían que practicar una buena higiene y aromaterapia era el camino hacia la buena salud.

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Otro uso documentado de los aceites esenciales durante el Imperio Romano se encuentra en el Nuevo Testamento. Los israelitas supuestamente usaban aceites esenciales como madera de cedro, incienso, abeto, hisopo y nardo para comunicarse con los espíritus y curar heridas.

Otro ejemplo notable del uso de aceites esenciales en la cultura israelita en la que se dieron regalos de oro, mirra e incienso durante el nacimiento de Jesús.

PERSIA

El niño prodigio Ali-Ibn Sana, que vivió entre 980 y 1037 d. C., descubrió el método de destilación de aceites esenciales. A la edad de 12 años, Ali-Ibn se convirtió en médico y escribió muchos libros sobre las propiedades de las plantas y sus efectos medicinales. Su método de destilación de aceites esenciales todavía se usa hoy.

EUROPA ORIENTAL

Los caballeros y sus ejércitos adoptaron el conocimiento de la medicina herbal del Medio Oriente durante las Cruzadas. Aprendieron el proceso de destilación y se llevaron los perfumes a Europa Occidental.

Cuando la peste bubónica se extendió por Europa, la gente quemaba incienso en las calles para ayudar a mantener a raya a los malos espíritus. Se creía que menos personas morían en las regiones donde se realizaba esta práctica.

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Durante el siglo XII, la alemana Santa Hildegarda de Bingen influyó en la medicina medieval con su uso de plantas y aceites en la medicina. Su trabajo, Physica, una crónica de 200 capítulos sobre las plantas y sus usos ayudó a cambiar el rostro de la medicina.

En 1630, el botánico inglés escribió The Complete Herbal, una guía de referencia completa de las condiciones y sus remedios a base de hierbas. Esta guía todavía se considera increíblemente útil en la medicina actual.

El químico francés Rene-Maurice Gattefosse acuñó por primera vez el término “aromaterapia” en 1937. Interesado en las propiedades de los aceites esenciales, su libro Aromaterapia: Les Huiles Essentielles Hormones Vegetales, le dio al público una idea de los efectos medicinales de la aromaterapia y los aceites esenciales.

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En ese momento, este libro se consideró increíblemente influyente en la medicina francesa. A Gattefosse también se le puede atribuir el descubrimiento de los beneficios del aceite esencial de lavanda. Durante un incendio en un laboratorio en 1910, Gattefosse se quemó gravemente la mano. Descubrió que el aceite esencial de lavanda sin diluir no solo redujo inmediatamente el dolor de su quemadura, sino que también sanó su mano sin infección ni cicatrización.

Influenciado por la investigación de Gattefosse, el Dr. Jean Valet empleó el uso de aceites esenciales mientras trataba a los soldados heridos durante la Segunda Guerra Mundial.

Durante la década de 1950, la bioquímica austriaca Marguerite Maury comenzó a diluir aceites esenciales en un aceite vegetal y masajearlo sobre la piel. Utilizando la técnica tibetana, masajeó el aceite a lo largo de las terminaciones nerviosas de la columna vertebral.

Investigando aún más los beneficios de los aceites esenciales, Maury también comenzó la práctica de prescribir individualmente ciertas combinaciones de aceites esenciales para abordar las necesidades de la persona que recibe el masaje.

ACEITES ESENCIALES HOY

Hoy en día, los aceites esenciales todavía se usan para tratar una variedad de necesidades médicas, terapéuticas, espirituales, ambientales y cosméticas. Si está interesado en usar aceites esenciales, considere usar aceites esenciales de las siguientes maneras para mejorar su salud y enriquecer su vida:

  • Para beneficiarte de la aromaterapia, o simplemente para perfumar tu hogar, coloca un par de gotas de aceites esenciales en un difusor.
  • Agregar un par de gotas de aceites esenciales a su baño puede crear una experiencia curativa y relajante.
  • Para curar los músculos doloridos, los moretones y las heridas, agregue unas gotas de aceite esencial a una compresa caliente.
  • Si tiene dolores de cabeza, problemas de sinusitis o necesita un tratamiento facial, coloque un par de gotas de aceites esenciales en una olla con agua caliente y cúbrase la cabeza con una toalla. Un vapor facial te sanará por dentro y por fuera.
  • Los aceites esenciales mezclados con un aceite portador son excelentes para un masaje relajante y curativo.

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