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Ashwagandha vs Ginseng – Comparación de adaptógenos

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 54 Vistas

Ashwagandha (nombre botánico: Withania somnifera), también conocida como cereza de invierno o ginseng indio, es un arbusto de hoja perenne que crece en el Medio Oriente, India y partes de África.

En la India se le conoce como la “fuerza del semental” debido a que tradicionalmente se ha utilizado para fortalecer el sistema inmunológico. En sánscrito, ashwagandha se traduce literalmente como “el olor del caballo”, que se refiere tanto a su capacidad para aumentar la fuerza como a su olor único.

Está clasificada como una hierba adaptogénica, lo que significa que brinda protección a su cuerpo contra los niveles de cortisol constantemente altos y lo hace aún más resistente a los efectos dañinos del estrés crónico.

información nutricional

Es una buena fuente de hierro , carbohidratos, fibra dietética, proteínas (especialmente triptófano), carotenoides, calcio, magnesio y vitamina C. Además, contiene una variedad de elementos beneficiosos, como:

  • triterpenos;
  • lignanos (compuestos asociados a fibras);
  • taninos;
  • esteroles;
  • neurotransmisores;
  • glutatión (antioxidante y desintoxicante de cada célula de su cuerpo);
  • superóxido dismutasa;
  • catalasa.

Beneficios para la salud

Reduce los niveles de azúcar en la sangre

Algunos estudios en humanos han establecido su capacidad para reducir los niveles de azúcar en la sangre (glucosa) tanto en personas sanas como en personas con diabetes mellitus tipo 2.

Mejora la función inmune

Debido a que esta hierba funciona como un adaptógeno que puede reducir las hormonas del estrés del cuerpo, puede usarse para reducir los niveles de inflamación dentro del cuerpo y mejorar el sistema inmunológico.

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Además, tiene el potencial de ser un poderoso agente anticancerígeno ya que retarda el crecimiento de algunos tipos de tumores cancerosos.

Reduce los niveles de ansiedad

Los trastornos de ansiedad, incluido el trastorno de pánico sin o con agorafobia, afectan a más del 10 % de las personas en América del Norte, Australia/Nueva Zelanda y Europa occidental.

Este adaptógeno tiene la capacidad de reducir los niveles de ansiedad a un nivel similar de alivio de la ansiedad que los medicamentos alopáticos, con menos efectos secundarios, según un estudio publicado en la revista médica “Phytomedicine”.

Artritis

La investigación muestra que esta hierba tiene un gran potencial como opción de tratamiento para la artritis reumatoide.

Soporte de memoria

La relajación, un beneficio derivado de las propiedades antiestrés del adaptógeno, también mejora la memoria visual a largo plazo porque protege al cerebro del estrés oxidativo que conduce a la neurodegeneración.

Salud sexual

Sus extractos tienen la capacidad de estimular la producción de óxido nítrico (realiza importantes funciones de señalización química en humanos) en el cuerpo humano. Esto conduce a una dilatación de los vasos sanguíneos que transportan sangre a los genitales, lo que en última instancia conduce a un aumento del deseo sexual.

Dosis

La dosis habitual recomendada es de 500 a 1.000 mg al día. Para las personas que sufren de ansiedad e insomnio, es beneficioso tomar una taza de té que contenga una cucharadita de ashwagandha en polvo antes de acostarse.

Puede comprar esta hierba en polvo, cápsulas o como extracto líquido en las tiendas de suplementos o de alimentos saludables.

Efectos secundarios

Se usa en numerosos suplementos como un método natural para apoyar la salud de la tiroides; sin embargo, no debe ser usado por personas con un trastorno de la tiroides, ya que puede interrumpir los medicamentos para la tiroides y aumentar la producción de hormonas tiroideas.

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Algunos estudios también dicen que este adaptógeno puede causar sangrado, lo cual es una razón importante para que cualquier persona que esté a punto de someterse a una cirugía o tenga un trastorno hemorrágico evite esta hierba.

Contraindicaciones

Aunque las mujeres embarazadas usan esta hierba adaptógena en la India, es mejor evitarla durante el embarazo debido a su actividad espasmolítica en el útero, la principal causa de parto prematuro (un parto que ocurre antes de las 37 semanas de embarazo) o abortos espontáneos.

Ginseng

Es una de las hierbas medicinales más populares en todo el mundo y normalmente se cultiva en ciertas áreas más frías de América del Norte y Asia.

Hay dos tipos principales: coreano o asiático (Panax ginseng) o ginseng americano.

También se considera un adaptógeno, un remedio herbal que lo hace más resistente al estrés físico, mental y ambiental. Además, se considera que reduce los niveles de colesterol LDL (malo) y total, promueve la relajación, aumenta la energía, controla la disfunción eréctil en los hombres y reduce el estrés.

información nutricional

Contiene glicanos, ginsenósidos, flavonoides, maltol (también presente en la corteza del alerce), péptidos (componentes fundamentales de las células), vitaminas A (en forma de carotenoides), aceites volátiles, fracción polisacárida DPG-3-2 ( estimula la biosíntesis de insulina), vitamina B6 y zinc.

Beneficios de la salud

Resfriado

Ambas condiciones son causadas por virus, pero completamente diferentes. Por ejemplo, solo 3 cepas pueden causar gripe, sin embargo, hay más de 100 virus que pueden causar el resfriado común.

Las personas mayores de 65 años que tomaron un extracto que contenía ginseng tuvieron una reducción de aproximadamente el 55 % en la duración y una reducción del 60 % en el riesgo relativo de resfriado común o gripe.

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Diabetes mellitus tipo 2

Se estima que 32 millones de personas en los Estados Unidos tienen diabetes mellitus tipo 2 y más de 85 millones tienen prediabetes. Al regular la absorción de azúcar, este adaptógeno puede proteger al cuerpo de picos repentinos de azúcar en la sangre (glucosa).

Prevención del cáncer de pulmón

Más estadounidenses mueren de cáncer de pulmón que de cualquier otro tipo de cáncer. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, 155 526 personas murieron de cáncer de pulmón en 2016. Un extracto que contiene este adaptógeno aumenta sustancialmente la muerte de células cancerosas en las células de cáncer de pulmón.

Efectos secundarios y precauciones

Un suplemento que contiene un extracto de ginseng se puede tomar en dosis de 200 a 400 mg al día. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar los siguientes efectos secundarios:

  • problemas digestivos;
  • delirio;
  • cambios en la presión arterial;
  • problemas para dormir;
  • visión borrosa;
  • reacción severa de la piel;
  • disminución del ritmo cardíaco;
  • dolores de cabeza;
  • Diarrea;
  • sangrado;
  • nerviosismo;
  • mareo;
  • irritabilidad;
  • ataques y convulsiones;
  • edema;
  • boca seca.

Dado que puede afectar los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre, las personas que toman medicamentos recetados para la diabetes tipo 2 no deben usar este adaptógeno sin consultar primero con su médico.

Contraindicaciones

No existen estudios clínicos bien realizados sobre su uso seguro por parte de mujeres embarazadas y lactantes.

Conclusión: Ashwagandha vs Ginseng

Ambos adaptógenos tienen muchos beneficios para la salud humana y deben incluirse en el régimen regular de todos.

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