Wasabi: beneficios para la salud, información nutricional, efectos secundarios

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Wasabi, también conocido como el rábano picante japonés, es un miembro de la familia Brassicaceae (que incluye mostaza, nabo, repollo y coliflor) y ha sido muy apreciado por sus propiedades medicinales desde la antigüedad.

Originario de Japón, ahora se cultiva en América del Norte (particularmente en la Columbia Británica), Nueva Zelanda y otras partes de Asia.

Wasabi es considerada una de las plantas más difíciles de cultivar (el ciclo de crecimiento es de entre 18 meses y tres años) y extraordinariamente cara, con un precio de 160 dólares el kilo a precios de mayorista.

Muchos expertos estiman que alrededor del 95 por ciento del rábano picante japonés que se vende en los Estados Unidos es en realidad una mezcla de polvo de mostaza, polvo de rábano picante, colorante verde para alimentos y almidón de maíz.

Esta planta , con el nombre botánico Wasabia japonica, es conocida por su sabor extremadamente picante, similar a los pimientos picantes, y su sabor específico similar al rábano picante, pero mucho más picante.

Cuando comes esta planta, la sensación se siente principalmente en el conducto nasal y puede causar algo de dolor dependiendo de la cantidad que ingieras.

Información nutricional

Contiene minerales como sodio, manganeso, fósforo, calcio, cobre, zinc, magnesio, hierro y potasio, mientras que las vitaminas incluyen: tiamina, riboflavina, niacina, vitamina C, vitamina A, ácido fólico (vitamina B9) y vitamina B6.

Además, esta planta tiene fibra dietética, proteínas y altos niveles de ciertos antioxidantes, como los isotiocianatos, que es la sustancia responsable de su fuerte olor.

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Beneficios para la salud del wasabi

Prevención de cáncer

El consumo de esta planta posiblemente ayude a disminuir los riesgos de desarrollar algunos tipos de cáncer, ya que contiene isotiocianatos vegetales (ITC) que se descubrió que mejoran la tasa de eliminación de las células cancerosas que tienen la mutación p53.

Además, el contenido de TIC activa las enzimas hepáticas y elimina sustancias nocivas que pueden causar cáncer.

alergias

Esta planta posee propiedades antiinflamatorias y parece útil para aliviar los síntomas de las alergias estacionales. Experimentar con una reacción alérgica es una experiencia demasiado familiar para muchos estadounidenses, especialmente para los niños.

La salud del corazón

La enfermedad cardíaca afecta a mujeres y hombres de todas las edades y es la principal causa de muerte en los EE. UU., y se cobra alrededor de 1 millón de vidas al año.

Las propiedades anticoagulantes del rábano picante japonés lo convierten en un muy buen candidato para combatir afecciones cardíacas y posibilidades de accidente cerebrovascular, especialmente en el caso de las personas mayores.

Sin embargo, la clave para la salud del corazón es evitar el sedentarismo y mantenerse en movimiento. Lo ideal es intentar aumentar el ritmo cardíaco con al menos 30 minutos de ejercicio físico al menos 5 días a la semana.

Limpia los senos paranasales bloqueados de forma natural

Muchas personas experimentan congestión nasal debido a las temperaturas, las alergias, el polvo, el tabaquismo y las partículas de aire.

Dado que el olor de la planta es tan potente, solo se necesitan unos segundos para inhalar el aroma para que las fosas nasales se limpien.

Pérdida de peso

Mejor conocida como “fibra”, la fibra es el término que describe los carbohidratos que los humanos no pueden digerir. Hay dos tipos de fibra: insoluble y soluble.

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La fibra insoluble limpia el tracto intestinal y el colon, mientras que la fibra soluble absorbe el colesterol LDL (malo) y las toxinas. Según los estudios, la fibra dietética también puede unirse a las grasas y las proteínas, lo que ayuda a perder peso.

Además, los alimentos ricos en fibra tardan más en masticarse, por lo que es menos probable que comas en exceso, ya que le da tiempo a tu cerebro para registrar la sensación de saciedad.

Una taza de raíz de rábano picante japonesa cruda contiene 10,1 gramos de fibra.

Protección contra infecciones

Un estudio de 2004 en la Facultad de Biociencia y Tecnología Marinas de Corea del Sur concluyó que esta planta tiene efectos antimicrobianos contra la bacteria Helicobacter pylori (puede obtener H. pylori del agua, los alimentos o los utensilios).

Más importante aún, en el estudio, las hojas de la planta mostraron el mayor potencial antimicrobiano.

Salud de la piel

La vitamina C (también conocida como ácido ascórbico) es una vitamina soluble en agua. Dado que el cuerpo humano no lo fabrica, debe obtenerse regularmente de la dieta. La vitamina C se encuentra en niveles elevados tanto en la epidermis como en la dermis.

La vitamina C tiene un papel importante en la producción de colágeno, lo que ayuda a mantener la piel saludable. Esta es la razón por la que el ácido ascórbico es uno de los compuestos clave que se encuentran en los productos antienvejecimiento para el cuidado de la piel.

Una taza de raíz de rábano picante japonesa cruda contiene 54,5 miligramos de vitamina C (91% del valor diario recomendado).

Cicatrización de la herida

El manganeso es un oligoelemento esencial para la vida. Está involucrado en el funcionamiento del cerebro, el metabolismo de los carbohidratos, la reproducción y la cicatrización de heridas.

Una taza de raíz de rábano picante japonesa cruda contiene 0,5 miligramos de manganeso (25 % del valor diario recomendado).

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Manganeso

El manganeso es un mineral natural   en el cuerpo humano en cantidades muy pequeñas.

Este mineral es esencial para el crecimiento saludable de la estructura ósea humana. Además, se ha demostrado científicamente que es eficaz para reducir los dolores comunes en la parte baja de la espalda y las rodillas. El manganeso también es un potente antioxidante que elimina los radicales libres en el cuerpo humano.

Una taza de wasabi crudo contiene 0,5 miligramos de manganeso, que es aproximadamente el 25 por ciento del valor diario recomendado.

Efectos secundarios del wasabi

Esta planta contiene un componente químico llamado hepatotoxina, que no es un problema cuando se toma en pequeñas dosis. Sin embargo, si consumes esta planta en grandes cantidades, tu cuerpo puede tener algunos problemas para procesar la hepatotoxina y, como consecuencia, tendrá un efecto negativo en el hígado.

El consumo de esta planta combinado con analgésicos antiinflamatorios y medicamentos para la presión arterial alta puede tener algunos efectos adversos. Por lo tanto, es recomendable consultar a su médico antes de consumir esta planta.

Además, a las personas con reflujo esofágico, úlceras, enfermedades gastrointestinales, trastornos renales o que usan terapia de reemplazo hormonal, también se les recomienda consultar con un especialista de la salud antes de consumir esta planta.

El consumo excesivo de rábano picante japonés puede provocar sudoración excesiva, blanqueamiento de la cara, confusión e incluso desmayos.

Selección y Almacenamiento

Selecciona raíces frescas, frescas y sin marchitar. Envuelva estas raíces en toallas húmedas y refrigere cuando no se usen. Puedes guardarlo así durante aproximadamente 30 días.

Cómo comer

Puede consumirlo como condimento, de manera similar a la mostaza o el rábano picante. Moler y secar esta raíz producirá un polvo que tiene propiedades y sabor disminuidos.

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