Tomillo vs orégano: beneficios para la salud, información nutricional, efectos secundarios

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Tomillo

El tomillo (nombre científico – Thymus vulgaris) es una hierba que pertenece a la familia de la menta (Lamiaceae). Se ha utilizado en aplicaciones medicinales y culinarias durante milenios.

Por ejemplo, los antiguos griegos lo usaban como incienso, mientras que los antiguos egipcios lo usaban en sus prácticas de embalsamamiento. Además, era utilizado por los romanos para “purificar” sus estancias.

Las hojas, las flores y el aceite de esta hierba se utilizan actualmente para tratar la diarrea, la enuresis nocturna (el paso involuntario de orina durante el sueño), la artritis, el dolor de estómago, el dolor de garganta, los cólicos, la tos, las flatulencias, la bronquitis (una inflamación del revestimiento de los bronquios sondas), y como diurético, para aumentar la micción.

Actualmente, se cultiva en el sur de Europa, incluidos España, Francia y Portugal.

información nutricional

Es una fuente importante de calcio, fibra dietética, zinc, magnesio, cobre, hierro, vitamina A (en forma de carotenoides), manganeso, vitamina K, tiamina, riboflavina, vitamina B6 y vitamina C.

Además, contiene timol, que le confiere sus propiedades antisépticas. Otros volátiles incluyen: borneol, carvacrol y geraniol.

Beneficios de la salud

Vitamina K

Esta hierba es una fuente notable de vitamina K, con 2 cucharaditas que proporcionan alrededor de 48,01 mcg, o el 60 % de la ingesta diaria recomendada, que es importante para la coagulación sanguínea normal.

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La vitamina K también es una de las cuatro vitaminas solubles en grasa del cuerpo humano y, junto con la vitamina D y el magnesio, funciona para respaldar la estructura y la integridad de los huesos.

Además, después de la cirugía, esta vitamina se usa para reducir la hinchazón y los hematomas, así como para acelerar la curación de la piel.

Depresión

Más de 16 millones de estadounidenses mayores de 18 años tienen al menos un episodio depresivo mayor al año.

Cuando se consume durante una semana, el carvacrol (un compuesto que se encuentra en esta hierba) afecta positivamente el estado de la serotonina y la dopamina, dos sustancias químicas naturales en el cerebro.

Alta presión sanguínea

Aproximadamente 75 millones de personas en los Estados Unidos tienen hipertensión, que es 1 de cada 3 adultos. Tener esta afección grave lo pone en mayor riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca, que son las principales causas de muerte en los EE. UU.

Esta hierba contiene un químico que puede reducir la presión arterial en estos casos.

Efectos secundarios

Debido a que puede causar irritación, use esta hierba con precaución (como un aceite esencial) en la piel mientras está en forma concentrada.

Es seguro usar un aceite esencial hecho de esta hierba durante el embarazo, sin embargo, se recomienda evitar dosis altas porque es un estimulante uterino.

Orégano

El orégano (nombre botánico – Origanum vulgare) es una planta perenne que crece hasta dos pies. Esta hierba se usa ampliamente en comidas y salsas mediterráneas, italianas, griegas, mexicanas, así como en comidas del sur de Francia.

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Está estrechamente relacionado con la menta, la albahaca, la salvia, la mejorana y la lavanda. El nombre “orégano” en griego significa “delicia de las montañas”.

Aunque esta hierba se puede usar tanto seca como fresca, la mayoría de las personas prefieren usarla seca ya que tiene un sabor más fuerte.

información nutricional

Es una buena fuente de calcio , magnesio, tiamina, vitamina E, omega-3, riboflavina, hierro, manganeso, potasio, vitamina K, fósforo, hierro, ácido pantoténico, vitamina B6 y ácido fólico.

Beneficios de la salud

Efectos antiinflamatorios

Alrededor de 54,4 millones de personas en los EE. UU. se ven afectadas por algún tipo de artritis. La osteoartritis es la forma más común en los EE. UU. y más del 66 por ciento de los adultos obesos desarrollarán osteoartritis de rodilla.

Debido a sus potentes propiedades antiinflamatorias y antiinfecciosas, esta hierba puede ser útil en el tratamiento de la osteoartritis y la reumatoide.

Propiedades antioxidantes

Esta hierba es una buena fuente de antioxidantes, que en realidad mejoran la capacidad del cuerpo para combatir infecciones y ayudan a proteger las células contra los efectos negativos de los radicales libres.

Los radicales libres son moléculas inestables y altamente reactivas que se generan tanto fuera como dentro del cuerpo . Según estudios recientes, los radicales libres están detrás de la mayoría de las enfermedades, entre ellas, el cáncer, el Alzheimer, las enfermedades cardíacas y el Parkinson.

Cáncer

Más de 15 millones de casos nuevos de cáncer ocurrieron en todo el mundo en 2016. El cáncer de pulmón fue el tipo de cáncer más común en el mundo y contribuyó con aproximadamente el 13 por ciento del número total de casos nuevos diagnosticados.

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Un estudio que trató células de cáncer de colon humano con un extracto de esta hierba concluyó que detuvo el crecimiento de células cancerosas.

Combate las bacterias dañinas

Según una investigación, un aceite esencial producido a partir de esta hierba ayudó a bloquear el crecimiento de Pseudomonas aeruginosa y E. coli, dos cepas de bacterias dañinas que pueden causar infecciones.

Si bien muchos de nosotros asociamos Escherichia coli con intoxicación alimentaria, también puede tener problemas respiratorios, neumonía e infecciones del tracto urinario a causa de estas bacterias. Las mujeres embarazadas, las personas con sistemas inmunitarios debilitados, los niños pequeños y las personas mayores corren un mayor riesgo de desarrollar estas afecciones.

Efectos secundarios

Cualquier persona alérgica a los miembros de la familia de la menta debe evitar esta hierba. Además, es fundamental consultar con un profesional de la salud antes de utilizar esta hierba (y su aceite esencial) durante el embarazo o la lactancia, ya que no existen estudios concluyentes sobre su uso seguro.

Tomillo vs Orégano – ¿Cuál tiene un mejor perfil nutricional?

Ambos son miembros de la familia de la menta y hierbas básicas en la cocina mediterránea.

En cuanto a su contenido nutricional, estas increíbles especias tienen un perfil nutricional similar y ambas deben incluirse en una dieta regular.

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