Melón cornudo (kiwano): beneficios para la salud, información nutricional, efectos secundarios

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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El melón cornudo o kiwano (nombre botánico Cucumis metuliferus) es una deliciosa fruta de la familia de las Cucurbitáceas. Esta familia también incluye pepino, melón, calabaza, calabaza moscada, calabaza de botella, calabaza de fresno y sandías.

Es nativo del desierto de Kalahari en el sur de África. Actualmente se cultiva en partes de los EE. UU. (como California o Mississippi), Portugal, Alemania, Italia, Chile, Nueva Zelanda y Australia.

Esta fruta también se conoce como melón de cuernos africano, gakag, pepino de cuernos africano, melón de jalea, melano, peras puntiagudas, calabaza cubierta o fruta de pez globo.

¿A qué sabe la fruta?

Esta fruta tiene una combinación de piel de color verde lima y amarillo anaranjado, una textura similar a la de un pepino y una pulpa gelatinosa con un sabor agrio.

El sabor de la fruta se ha comparado con una mezcla de calabacín y pepino o una combinación de pepino, plátano y lima. Sin embargo, cuando esté muy maduro, el sabor a plátano comenzará a sentirse mejor.

Las semillas están cubiertas de una sustancia gelatinosa y se pueden comer como una granada. Estas semillas están llenas de antioxidantes como el y-tocoferol y el a-tocoferol, que son tipos orgánicos de vitamina E.

Perfil Nutricional

La fruta se compone de más del 89% de agua y es una fuente de minerales, como cobre, hierro, magnesio, manganeso, sodio, zinc, selenio, calcio, potasio, fósforo; vitaminas, como – A, B1, B3, B5, B6, B9 (folato), C, E, K; fibra; ácidos grasos omega 3 y 6; proteína.

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Algunas personas comen la cáscara, que es muy rica en fibra dietética y vitamina C.

Beneficios para la salud del melón cornudo

Salud ósea

La vitamina K es capaz de oponerse a muchas de las principales enfermedades crónicas de los estadounidenses de hoy en día, incluidas la aterosclerosis y la diabetes, porque tiene la capacidad única de activar las proteínas involucradas en la prevención de estas enfermedades.

Los científicos también han demostrado que la vitamina K también está involucrada en la formación de huesos.

Un estudio de 1999 del Departamento de Medicina de Harvard, Boston, EE. UU. concluyó que las mujeres que consumen al menos 110 microgramos de esta importante vitamina al día tienen un 30 % menos de probabilidades de romperse la cadera que las mujeres que consumen menos ( 1 ).

100g de esta fruta contienen un 14% por ciento de vitamina K de la ingesta diaria recomendada.

Previene la Anemia

La deficiencia de hierro es la deficiencia nutricional más frecuente en los Estados Unidos, según el Centro para el Control de Enfermedades, con casi el 10% de las mujeres consideradas con deficiencia de hierro.

El hierro es necesario para producir hemoglobina, una proteína que se encuentra en los glóbulos rojos y que transporta el oxígeno desde los pulmones por todo el cuerpo hasta las células.

Además, el hierro en la dieta es particularmente beneficioso para la salud de las células T (un tipo de linfocito esencial para la inmunidad humana) y la capacidad de los glóbulos blancos para consumir bacterias.

100g de esta fruta contienen un 14% por ciento de hierro de la ingesta diaria recomendada.

Aumenta el rendimiento del ejercicio físico

El magnesio juega muchos papeles importantes en la salud de su cerebro y cuerpo. Numerosos estudios han demostrado que el consumo de alimentos ricos en magnesio puede mejorar el rendimiento físico de los atletas.

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Según un estudio de 2014, este mineral ayuda a eliminar el ácido láctico y a mover el azúcar en la sangre hacia los músculos, lo que puede acumularse en los músculos durante el ejercicio físico y causar dolor ( 2 ).

100g de esta fruta contienen un 10% por ciento de magnesio de la ingesta diaria recomendada.

Reduce el estrés

La vitamina C es importante para el crecimiento y la reparación de los tejidos de nuestro cuerpo y debido a que el cuerpo no almacena vitamina C en sus tejidos, necesitamos una ingesta diaria.

Además, la vitamina C ayuda al cuerpo a lidiar con el estrés al reducir los niveles elevados de hormonas del estrés ( 3 ).

100g de esta fruta contienen un 6% por ciento de vitamina C de la ingesta diaria recomendada.

Mejora tu visión

El betacaroteno es una molécula que el cuerpo transforma fácilmente en vitamina A que tiene potentes funciones antioxidantes que ayudan al cuerpo a eliminar los radicales libres y, por lo tanto, limitan el daño al ADN, las membranas celulares y las estructuras de proteínas en los tejidos.

Además, el betacaroteno se convierte en retinal (un polieno cromóforo) que es crucial para la visión y, finalmente, en ácido retinoico para el crecimiento celular, incluso en el ojo ( 4 ).

100g de esta fruta contienen un 5% por ciento de vitamina A de la ingesta diaria recomendada.

Salud de la piel

El zinc es responsable de muchas funciones diferentes en el cuerpo humano y también ayuda a estimular la actividad de 100 tipos de enzimas.

Además, el zinc es necesario para la producción de colágeno, el componente principal del tejido conectivo que se requiere para la regeneración y reparación de la piel.

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Además, este mineral previene el daño celular en la retina, lo que ayuda a retrasar la progresión de la pérdida de visión y la DMAE, según un estudio de 2001 ( 5 ).

100g de esta fruta contienen un 4% por ciento de zinc de la ingesta diaria recomendada.

Prevención de enfermedades autoinmunes

En 2016, un estudio de la Universidad Nacional de Australia estableció que la ingesta de suficientes omega-3 durante el primer año de vida está fuertemente asociada con un riesgo reducido de muchas enfermedades autoinmunes, incluida la diabetes tipo 1 ( 6 ).

Además, los suplementos de omega-3 no reducen el riesgo de ataques cardíacos o accidentes cerebrovasculares, por lo que es mejor comer alimentos integrales.

100g de esta fruta contienen un 19% por ciento de omega 3 de la ingesta diaria recomendada.

Efectos secundarios de Kiwano

No se conocen efectos secundarios por consumir esta fruta . Sin embargo, consumir la fruta antes de que esté madura puede causar problemas estomacales.

Selección y Almacenamiento

Antes de comprarla, asegúrese de elegir una fruta sin manchas ni magulladuras, que no sea demasiado dura y que tenga un color naranja (cuanto más brillante sea la piel de naranja, más dulce será la pulpa de la fruta). Además, es ideal comprar una fruta que no tenga los cuernos dañados, ya que los cuernos dañados pueden ser una indicación de manipulación dura.

El C. metuliferus inmaduro se puede almacenar a temperatura ambiente durante aproximadamente 10 a 14 días, aunque se mantendrá refrigerado durante algunas semanas. Una fruta madura durará alrededor de 3 a 4 días a temperatura ambiente normal.

Cómo comer

Esta fruta se puede comer cuando está completamente madura. Un método habitual para comer la fruta es cortarla por la mitad y luego tomar trozos con una cuchara.

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