Beneficios de la raíz de hortensia

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Todos estáis familiarizados con esta planta ornamental y me imagino que para muchos de vosotros hortensias de colores adornarán vuestros jardines. Pero, ¿sabías que estas hermosas flores también tienen una serie de posibles beneficios para la salud?

Si bien la investigación científica sobre los beneficios de la planta es poco frecuente, existe mucha evidencia histórica y anecdótica que respalda su uso. Se usa principalmente para tratar infecciones del tracto urinario, cálculos renales y para una variedad de trastornos autoinmunes. Si estás interesado en conocer más sobre los beneficios de esta maravillosa planta, sigue leyendo.

ALGUNOS DATOS SOBRE HORTENSIAS

Hydrangea pertenece a un género de unas 70 especies en la familia de plantas – Hydrangeacae. Cuando se trata de sus usos terapéuticos, cada especie de la planta tiene sus propias propiedades que pueden variar ligeramente de una planta a otra.

La especie más familiar en los EE. UU. es Hydrangea arborescens, esta especie también conocida como hortensia silvestre y siete cortezas es nativa de América del Norte. La especie de hortensia utilizada en la medicina tradicional china es Chang Shan.

PROPIEDADES MEDICINALES DE LA RAÍZ DE HORTENSIA

Como muchas de las plantas de la naturaleza, la hortensia es mucho más que una flor ornamental. Aunque las hojas son tóxicas y no deben consumirse, sus raíces y sus rizomas contienen una gran variedad de fitoquímicos. También contienen varios nutrientes importantes como selenio , calcio , magnesio y zinc .

Las hortensias también contienen varios compuestos que pueden beneficiar la salud de una persona de varias maneras. Una de esas sustancias, conocida como hidrangina, es una sustancia fitoquímica que ha sido objeto de investigación científica. Se cree que la hidrangina es el compuesto responsable de la capacidad de la planta para tratar los cálculos renales.

Las hortensias también contienen varios otros compuestos terapéuticos, incluidos los flavonoides naturales con excelentes beneficios antioxidantes. Los antioxidantes son valiosos para nuestra salud ya que nos protegen del estrés oxidativo que es la base de muchas enfermedades.

Los diversos componentes que se encuentran en la raíz de hortensia le confieren ciertas propiedades terapéuticas. Estas propiedades significan que la raíz puede ayudar a tratar una variedad de enfermedades diferentes, así como a cuidar su salud en general.

  • Propiedades diuréticas: según investigaciones, la raíz de hortensia tiene propiedades diuréticas naturales. Un diurético es una sustancia que ayuda a aumentar la producción de orina y promueve una micción más frecuente. Los diuréticos se prescriben para tratar diversas enfermedades y la raíz de hortensia podría ser una alternativa segura y más natural.
  • Propiedades antiinflamatorias: la raíz de hortensia contiene ciertos compuestos alcaloides con un efecto en el cuerpo similar a los medicamentos recetados como los AINE . Debido a estos compuestos, la raíz de hortensia puede ayudar a aliviar la inflamación en el cuerpo tanto interna como externamente.
  • Propiedades Antilíticas: Estas propiedades significan que la raíz de hortensia puede ayudar a disolver los cálculos renales y de la vesícula biliar . También hace que la planta sea potencialmente eficaz contra la calcificación muscular y los espolones óseos.
  • Propiedades antioxidantes : la raíz de hortensia contiene varios antioxidantes naturales. Los antioxidantes juegan un papel vital en la salud humana. Pueden ayudar a proteger contra el daño causado por los radicales libres e incluso pueden ayudar a revertir el daño celular . Los antioxidantes también desempeñan un papel en la desaceleración del proceso de envejecimiento y pueden ayudar a prevenir muchos de los signos estéticos del envejecimiento, como las arrugas y otras imperfecciones de la piel.
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BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LA RAÍZ DE HORTENSIA

CÁLCULOS RENALES

Uno de los usos tradicionales populares de la raíz de hortensia era ayudar a tratar los dolorosos cálculos renales y de la vesícula biliar. La raíz de hortensia tiene lo que se conoce como propiedades antilíticas, lo que significa que puede ayudar a disolver depósitos de calcio no deseados en el cuerpo.

Cuando se trata de huesos y dientes, la calcificación es importante, pero cuando los tejidos blandos se calcifican, causan problemas dolorosos como cálculos biliares y renales. Tradicionalmente, la raíz de hortensia se ha utilizado para ayudar a eliminar estos depósitos de calcio del riñón y la vesícula biliar y también para eliminar la calcificación de los tejidos blandos en general.

El ablandamiento y la disolución de estas piedras es un proceso gradual que se logra mediante un compuesto llamado hidrangina, un glucósido que se encuentra en la raíz de la hortensia. Una vez que las piedras se han ablandado, el dolor se alivia y las piedras pueden pasar más cómodamente sin causar más daño.

El uso de la raíz de hortensia para disolver cálculos renales dolorosos fue bien documentado por el famoso médico y herbolario del siglo XX, el Dr. Edward E. Shook. Explica que uno de sus pacientes sufría mucho de cálculos renales afilados que, bajo rayos X, se podían ver perforando el uréter del paciente . Después de ser tratadas con raíz de hortensia, estas piedras dolorosas se expulsaron de forma natural sin causar más daño, pero las piedras expulsadas eran redondas y suaves . Al disolver el borde afilado de estas piedras, el dolor y la inflamación se alivian y las piedras pueden pasar más cómodamente.

TRASTORNOS DEL TRACTO URINARIO

Aunque no hay evidencia científica que lo respalde, la raíz de hortensia se ha utilizado en la medicina popular tradicional durante siglos para tratar infecciones del tracto urinario y de la vejiga.

PARA TRASTORNOS AUTOINMUNES

Desafortunadamente, no hay muchos estudios recientes sobre los beneficios para la salud de la raíz de hortensia y tenemos que confiar en gran medida en la evidencia anecdótica y el uso tradicional. Sin embargo, se han realizado algunas investigaciones más recientes sobre los efectos de la planta en los trastornos autoinmunes.

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Según esta investigación, la raíz de hortensia tiene potencial para tratar una variedad de problemas autoinmunitarios, como la enfermedad inflamatoria intestinal, la diabetes, la artritis reumatoide y el lupus . También puede ayudar con enfermedades comunes de la piel como la psoroasis y el eczema .

Los trastornos autoinmunes son extremadamente comunes y ocurren cuando el sistema inmunitario reacciona de forma exagerada, atacando las propias células sanas del cuerpo. Para ponernos muy técnicos, ocurren cuando el cuerpo crea variaciones de las células T Th17, pero aquí hay esperanza en el horizonte.

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Un estudio publicado en 2009 indica que un compuesto que se encuentra en la hortensia llamado halofuginona podría ayudar a tratar y prevenir los síntomas de estas afecciones. En el estudio, los ratones con trastornos autoinmunes fueron tratados con el compuesto. Los investigadores concluyeron que la halofuginona podría inhibir selectivamente la producción de las células Th17 dañinas sin afectar las células T beneficiosas del cuerpo. (1)

El descubrimiento de que la planta puede ser un tratamiento eficaz para los trastornos autoinmunes supuso un avance significativo para los científicos, ya que todos los demás tratamientos funcionan suprimiendo el sistema inmunitario. Por supuesto, al suprimir el sistema inmunológico del cuerpo, aumenta el riesgo de enfermedad e infección. 

Según el Dr. Mark Sundrud, investigador de la Escuela de Medicina de Harvard:

“Esta es realmente la primera descripción de una pequeña molécula que interfiere con la patología autoinmune pero no es un inmunosupresor general “.

DESINTOXICAR EL SISTEMA

La raíz de hortensia se ha utilizado durante mucho tiempo para desintoxicar el sistema de forma natural, permitiendo que sus órganos funcionen tan bien como puedan. Es importante que nos desintoxicemos de vez en cuando al igual que hacemos el mantenimiento de nuestro automóvil. No hacerlo puede generar una gran tensión en el hígado, lo que significa que nuestros cuerpos no están en la mejor forma. La raíz de hortensia tiene propiedades diuréticas naturales que pueden ayudar a aumentar la producción de orina ayudándote a eliminar las toxinas dañinas del cuerpo.

BENEFICIOS ANTIOXIDANTES

El extracto de raíz de hortensia tiene excelentes propiedades antioxidantes que pueden hacer maravillas para su salud en general y proteger contra una serie de enfermedades.

Debido a que todos los días somos bombardeados por radicales libres ambientales que dañan nuestras células, es importante restablecer el equilibrio introduciendo tantos antioxidantes en el sistema como sea posible. Los antioxidantes pueden ayudar a protegerlo contra el estrés oxidativo y también retrasar algunos de los signos de envejecimiento del cuerpo, como las arrugas.

Un estudio japonés publicado en 2003 concluyó que la raíz de hortensia era un antioxidante muy poderoso. De hecho, notaron que era aún más poderoso y efectivo que la cúrcuma y el cardo mariano combinados. Dado que la cúrcuma es un antioxidante muy conocido y poderoso, eso le da una idea del potencial de la raíz de hortensia.

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CÓMO USAR LA RAÍZ DE HORTENSIA

Las raíces y los rizomas de la planta se usan con fines medicinales y la raíz de hortensia está disponible en varias formas diferentes. Estos incluyen raíz seca, extracto líquido y tinturas. Puedes utilizar la raíz seca para hacer un té o una infusión caliente y beberla hasta 2 o 3 veces al día.

La dosis recomendada es de dos a cuatro gramos de raíz seca hasta tres veces al día. Asegúrese de leer las instrucciones de la etiqueta si compra cualquier forma de extracto de raíz de hortensia y hable con su médico si tiene alguna duda.

La raíz de hortensia generalmente se considera segura si se toma en la dosis recomendada durante algunas semanas a la vez. Es posible que no sea seguro si se usa durante más de unas pocas semanas seguidas.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿CUÁLES SON LOS BENEFICIOS DE LA RAÍZ DE HORTENSIA?

Casi todo el mundo está familiarizado con la planta de hortensias, pero muchos menos conocen sus beneficios para la salud. Si bien la planta es conocida por sus hermosas flores, la raíz y los rizomas se usan para hacer suplementos medicinales. Este medicamento se ha utilizado tradicionalmente principalmente para tratar infecciones del tracto urinario y de la vejiga, cálculos renales y problemas de próstata. Sin embargo, la evidencia reciente sugiere que la raíz de hortensia también puede ayudar a tratar una variedad de trastornos autoinmunes, incluidos el reumatismo, el lupus, el eccema y la psoriasis.

¿ES SEGURA LA RAÍZ DE HORTENSIA?

Hay muy poca evidencia sobre la seguridad de la raíz de hortensia a largo plazo. Es probable que sea seguro cuando se toma por vía oral durante unos pocos días, pero no se ha estudiado el uso a largo plazo. Asegúrese de leer las instrucciones detenidamente y de seguirlas. Los posibles efectos secundarios incluyen náuseas y vómitos, diarrea y mareos.

¿CÓMO SE HACE EL TÉ DE RAÍZ DE HORTENSIA?

El té de raíz de hortensia es una forma popular de usar la planta. Simplemente agregue unas cucharaditas de la raíz seca a una taza y cubra con agua hirviendo. Deje que se filtre durante 15 minutos y luego agregue un poco de miel al gusto. Las bolsitas de té de raíz de hortensia preparadas también están disponibles en línea y en algunas tiendas naturistas.

EFECTOS SECUNDARIOS Y PRECAUCIONES

  • Es probable que la raíz de hortensia sea segura para uso interno cuando solo se toma durante unos días; sin embargo, hay pocos datos sobre su uso a largo plazo.
  • Los posibles efectos secundarios incluyen náuseas, vómitos, mareos, opresión en el pecho y diarrea.
  • No debe exceder los 2 gramos de raíz de hortensia al mismo tiempo y puede ser inseguro para el uso a largo plazo.
  • Las mujeres embarazadas y las que están amamantando deben evitar el uso de la raíz de hortensia.
  • La hortensia interactúa con el litio. Debido a que la hortensia puede actuar como diurético, puede interferir con la forma en que su cuerpo excreta litio. Esto puede aumentar la cantidad de litio que queda en el cuerpo y podría provocar efectos secundarios muy graves.
  • Asegúrese de hablar con su médico antes de usar la raíz de hortensia.

PENSAMIENTOS FINALES

  • La hortensia es una planta conocida por su belleza ornamental.
  • Las raíces y los rizomas se utilizan para hacer una medicina natural.
  • Tradicionalmente se ha utilizado para tratar cálculos renales e infecciones del tracto urinario y la vejiga.
  • Investigaciones recientes sugieren que podría ayudar a tratar una amplia variedad de trastornos autoinmunitarios, incluidos el reumatismo, el lupus, la psoriasis y el eccema.
  • Se puede tomar en varias formas de suplementos, incluidas tinturas, tés y cápsulas.

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