Remedios caseros para la ciática

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LA CIÁTICA?

La ciática se refiere al dolor debido a la irritación del nervio ciático. Cuando el nervio ciático está irritado, puede causar varios niveles de dolor, desde moderado hasta mucho más intenso. El término ciática a menudo se confunde con el dolor de espalda en general, pero no solo afecta la espalda.

La causa más común de ciática es un disco herniado o deslizado. El nervio ciático se extiende desde la zona lumbar o lumbar a través de los glúteos y baja por las piernas hasta un punto justo debajo de las rodillas. Es el nervio más largo y ancho del cuerpo. La ciática no es en realidad una condición sino un síntoma de otros problemas relacionados con el nervio ciático.

La ciática es un problema bastante común con alrededor del 40% de las personas que lo experimentan en algún momento de sus vidas. La ciática puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en personas mayores de 40 años.

TIPOS DE CIÁTICA

Hay dos tipos principales de ciática:

  • Ciática aguda: las personas con ciática aguda o de corta duración generalmente no requieren tratamiento médico. Los analgésicos de venta libre, así como otros tratamientos caseros, pueden ayudar a aliviar los síntomas. Esta forma de ciática normalmente desaparece dentro de 4 a 8 semanas.
  • Ciática crónica: la ciática crónica se refiere a síntomas a largo plazo que duran 8 semanas o más . Puede requerir tratamiento profesional como fisioterapia, pero en casos raros puede requerir cirugía.

CAUSAS

Si bien la ciática puede ser causada por una variedad de condiciones, la gran mayoría de los casos son causados ​​por un disco deslizado o herniado. De hecho, las estimaciones sugieren que hasta el 90% de los casos de ciática se deben a este motivo. Los discos herniados ocurren cuando uno de los discos que amortiguan las vértebras se empuja hacia el lugar equivocado. Esto ejerce presión sobre el nervio ciático de una persona.

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Otras causas incluyen tumores en la columna vertebral, estenosis espinal lumbar, espondilolistesis, infecciones espinales y lesiones en la columna.

SÍNTOMAS DE LA CIÁTICA

Para las personas con ciática, el síntoma más común es un dolor agudo y punzante en algún lugar a lo largo del nervio . Esto se puede sentir en cualquier parte, desde la región lumbar hasta la parte posterior de las piernas. La severidad del dolor puede variar y tiende a agravarse por largos períodos de estar sentado.

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Otros síntomas comunes son entumecimiento en la pierna o parte de las piernas y una sensación de hormigueo en los pies o los dedos de los pies.

TRATAMIENTOS CASEROS PARA LA CIÁTICA

Mucha gente recurrirá a los analgésicos para ayudarlos a superar sus síntomas, mientras que en algunos casos, los pacientes pueden optar por someterse a una cirugía. Afortunadamente, existen muchos tratamientos excelentes que puede realizar en casa que son mucho menos invasivos y pueden ser igualmente efectivos.

1) EJERCICIO DE ESTIRAMIENTO Y YOGA

Muchas personas que sufren de ciática encuentran que su dolor se ve agravado por largos períodos de inactividad. Sentarse en el mismo lugar durante largos períodos de tiempo o estar de pie durante demasiado tiempo puede tener un efecto muy negativo y puede empeorar el dolor.

Asegurarse de hacer los tipos correctos de movimiento puede hacer mucho para aliviar el dolor de la ciática. Los ejercicios que involucran estiramiento pueden ayudar a alargar la columna y aliviar los síntomas. Los ejercicios de estiramiento simples son excelentes, mientras que hay muchas posturas de yoga simples que realmente pueden ayudar.

Los estudios han demostrado que el yoga es un método muy seguro y eficaz para mejorar el dolor ciático, siempre que se realice correctamente. El yoga puede ayudar a fortalecer los músculos y relajar las áreas rígidas. Los ejercicios de estiramiento a menudo se recomiendan a los pacientes que se recuperan de una cirugía o que padecen dolor de espalda como la ciática.

2) AJUSTES DE COLUMNA

El tratamiento para las hernias de disco depende del tipo de ruptura y de cuánto dolor en los nervios cause. Ciertos tipos de rupturas de disco, como secuestro o protuberancias de disco por extrusión, tienden a ser mucho más graves y dolorosas que las rupturas de prolapso de disco.

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Una vez que se ha diagnosticado el tipo de ruptura, un quiropráctico puede ayudar a realinear los discos y evitar una mayor protrusión mientras se enfoca en la causa específica del dolor.

El tratamiento de este tipo por parte de un quiropráctico calificado es mucho menos invasivo que la cirugía y, en muchos casos, demuestra ser igual de efectivo.

Un estudio que comparó los resultados de 102 pacientes que sufrían dolor de ciática reveló que aquellos tratados por un quiropráctico se beneficiaron significativamente. Entre los beneficios se encuentran la reducción del dolor local, menos días de dolor y menos días de dolor intenso en comparación con quienes no recibieron tratamiento quiropráctico. (1)

3) MASAJE

El masaje es un excelente tratamiento para aliviar el dolor de la ciática. La terapia de masaje es un tratamiento holístico y no invasivo que puede ayudar a mejorar el flujo de sangre y aliviar el dolor de manera significativa.  Un buen masaje no solo puede ayudar a aliviar los síntomas, sino que también se ha relacionado con un aumento de las sustancias químicas cerebrales para sentirse bien, como la liberación de endorfina, que también ayuda a aliviar el dolor.

4) ACEITE ESENCIAL

Si bien cualquier tipo de masaje realizado por un masajista calificado ayudará a aliviar su dolor, los beneficios de su masaje aumentarán significativamente si usa un aceite esencial adecuado.

Hay muchos aceites esenciales que son excelentes opciones para el dolor de ciática. Muchos tienen excelentes propiedades antiinflamatorias y analgésicas naturales que son perfectas para sus síntomas . Algunos de los mejores incluyen:

  •  aceite esencial de jengibre
  • aceite esencial de menta
  • aceite esencial de gaulteria
  • aceite esencial de mejorana
  •  aceite esencial de clavo
  •  aceite esencial de eucalipto

Asegúrate de diluir el aceite elegido con un aceite portador adecuado como el aceite de almendras dulces o de coco antes de aplicarlo en tu cuerpo. Los aceites esenciales son extremadamente potentes y deben diluirse bien para evitar reacciones alérgicas.

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También puede agregar 10 gotas más o menos de sus aceites esenciales a la bañera y dejar que la bondad penetre en su cuerpo.

4) ACUPUNTURA

La mayoría de la gente sabrá que la acupuntura es una práctica tradicional china basada en mejorar el flujo de energía natural del cuerpo. La práctica consiste en colocar agujas muy pequeñas y casi indoloras en el cuerpo para tratar condiciones específicas.

Si bien muchas personas todavía no tienen plena fe en el tratamiento, la FDA ha aprobado la acupuntura para tratar el dolor de espalda como la ciática. Los estudios también respaldan su eficacia y muestran que puede ayudar a aliviar el dolor crónico de varios tipos.

5) TRATAMIENTOS CON CALOR O HIELO

Muchos pacientes descubren que su dolor puede aliviarse mediante la aplicación de calor. Las almohadillas térmicas son una opción de tratamiento relativamente barata y conveniente que puedes realizar tú mismo en casa.

El simple hecho de colocar una almohadilla térmica a temperatura media a baja contra la región lumbar todos los días puede marcar una gran diferencia. Puedes hacer esto varias veces al día, ya sea que estés en casa o en el trabajo.

Además de las almohadillas térmicas, también puede agregar calor a su cuerpo tomando un buen baño tibio. Esto ayuda a aflojar los músculos tensos al mismo tiempo que mejora la circulación.

Si bien muchas personas encuentran un gran alivio con el calor, algunas obtienen más beneficios de las temperaturas opuestas. Aplicar frío en la espalda con una bolsa de hielo puede hacer el trabajo para muchas personas que sufren de dolor ciático. Intente aplicar una bolsa de hielo durante 20 minutos más o menos cada dos horas durante el día.

6) TRATE DE MANTENERSE ACTIVO

Como ya hemos mencionado, la inactividad puede agravar y empeorar el dolor de la ciática. Sentarse en el sofá durante horas y horas o sentarse en su escritorio en la oficina puede empeorar las cosas considerablemente. Es importante asegurarse de levantarse y estirarse regularmente para aflojar los músculos y aliviar el dolor y la inflamación.

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