Tigre con síndrome de Down

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el síndrome de Down?

El síndrome de Down es una condición cromosómica. Normalmente, los humanos tienen 23 pares de cromosomas: 22 pares de cromosomas somáticos y 1 par de cromosomas sexuales, lo que hace un recuento total de 46 cromosomas. En el caso del síndrome de Down, hay un cromosoma 21 adicional, lo que hace que el cromosoma total cuente 47. En algunos casos, la trisomía del cromosoma 21 no está presente en todas las células, sino solo en algunas de ellas: síndrome de Down en mosaico .

Síntomas

Los síntomas clínicos de las personas con síndrome de Down varían mucho. En la mayoría de los casos, el síndrome de Down se puede diagnosticar durante el embarazo , mediante diversas pruebas. Estas pruebas también pueden revelar otros síndromes como el síndrome de Turner, el síndrome de William y muchas otras condiciones.

Los niños que nacen con síndrome de Down generalmente se pueden diagnosticar observando las características clásicas:

  • Cuello, brazos y piernas cortos.
  • Cara Plana
  • nariz aplanada
  • Ojos lejanos, inclinados hacia arriba
  • Línea única horizontalmente a través de la palma
  • Tono muscular deficiente al nacer
  • Orejas pequeñas
  • lengua grande

Otras características clínicas que se pueden detectar después del nacimiento son:

  • Cardiopatía congénita
  • Pérdida de la audición
  • Discapacidad intelectual
  • Enfermedades oculares, como cataratas.
  • Leucemia temprana en la vida [2]

¿Los animales pueden tener síndrome de Down?

Ha habido varios informes sobre varios animales, como perros, gatos, gorilas y tigres que tienen síndrome de Down. El síndrome de Down solo puede estar presente en humanos, porque este síndrome ocurre cuando hay un cromosoma 21 adicional. Aún así, se han reportado casos de chimpancés con síndrome de Down, ya que están estrechamente relacionados con los humanos.

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Se cree que la mayoría de los animales tienen síndrome de Down debido a sus características y comportamiento que es similar al de las personas que padecen síndrome de Down. Aunque el síndrome de Down no es una enfermedad comúnmente presente en los animales, estos pueden tener otras anomalías cromosómicas.

Tigre con síndrome de Down

Tigres blancos

El tigre blanco Kenny es uno de los casos más famosos de un animal con síndrome de Down. Los tigres blancos no son especies separadas de tigres, son tigres de Bengala, que nacen cuando se reproducen dos tigres con el gen recesivo que controla el color blanco del pelaje.

Se cree que todos los tigres blancos se originaron a partir de un solo tigre y han sido endogámicos desde entonces. Estos tigres son muy populares entre los pseudo-santuarios, exhibidores y zoológicos, ya que atraen a más visitantes. Para tener el tigre de color blanco, los criadores deben emparejar padres e hijas de tigre, nietas, etc. Esto causa muchos problemas genéticos, como:

  • Deformidades esqueléticas: escoliosis, paladar hendido
  • Ojos cruzados
  • Discapacidad mental [4] 

kenny

Kenny es uno de los tigres blancos que fue cruzado selectivamente en un zoológico de Estados Unidos. En muchos casos, cuando un tigre blanco nace con anomalías genéticas, los criadores se deshacen de ellos. Kenny tenía un retraso mental severo, limitaciones físicas y rasgos faciales similares a los de los pacientes con síndrome de Down. Lea sobre otros trastornos cromosómicos: síndrome de Edwards, síndrome de Cowden .

Kenny fue rescatado de un criadero en 1999 y vivió en el Refugio de Vida Silvestre de Turpentine Creek hasta su muerte en 2008. Tenía solo 10 años cuando murió, la mitad de la vida de un tigre normal [5] .

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Referencias

  1. Qué es el síndrome de Down: https://ghr.nlm.nih.gov/condition/down-syndrome#diagnosis
  2. Síntomas del síndrome de Down: https://www.cdc.gov/ncbddd/birthdefects/downsyndrome.html
  3. Síndrome de Down en animales: http://www.petmd.com/dog/conditions/can-dogs-have-down-syndrome
  4. Información sobre tigres blancos: http://www.wildcatsanctuary.org/the-truth-about-white-tigers/
  5. Kenny el tigre: http://www.snopes.com/tiger-with-down-syndrome/

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