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Síndrome de Cauda Equina – Síntomas, Diagnóstico, Tratamiento, Pronóstico

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el Síndrome de Cauda Equina?

El síndrome de cauda equina es una condición en la que hay pérdida de la función del plexo lumbar, las raíces nerviosas y el canal espinal debajo de la terminación de la médula espinal. Esta afección es una afección neurológica aguda y grave.

La médula espinal es la continuación del sistema nervioso central desde el cerebro. Se extiende desde el tronco del encéfalo hasta la zona lumbar. Está contenido de forma segura dentro de la columna vertebral, donde está protegido contra traumatismos. Las raíces nerviosas son nervios que se extienden desde la médula espinal y son responsables de la transmisión del impulso nervioso hacia y desde otras partes del cuerpo. El extremo de la médula espinal se encuentra junto a la primera vértebra lumbar. La terminación de la médula espinal se conoce como Conus medullaris. Debajo del conus medialis, hay un haz de raíces nerviosas conocido como cauda equina. Cauda equina contiene las raíces nerviosas de L1 a L5 y S1 a S5.

La cauda equina ubicada en el extremo terminal de la médula espinal

La presencia de cualquier lesión en las raíces nerviosas, como inflamación y compresión, provoca dolor, disminución de la fuerza muscular, disminución de los reflejos y disminución de las sensaciones. Esta condición puede ser autolimitada y no causará daño permanente. Sin embargo, una forma más severa de compresión de la raíz nerviosa, llamada síndrome de cauda equina, puede surgir debajo del cono medular. Esta condición es una emergencia quirúrgica aguda porque el síndrome de cauda equina puede causar daño permanente y puede provocar parálisis de las piernas y pérdida del control de la vejiga y el intestino.

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Cauda Equina Syndrome Symptoms

La compresión de las raíces nerviosas provoca síntomas y signos por debajo del nivel de la cauda equina como:

  • Paraplejía o parálisis y debilidad en las extremidades inferiores
  • Pérdida de sensibilidad en las extremidades inferiores.
  • Retención urinaria debido a la debilidad del esfínter de la vejiga
  • Incontinencia residual posmiccional
  • Incontinencia fecal por debilidad del esfínter anal o pérdida del tono
  • Pérdida de sensibilidad en la zona anal.
  • Anestesia en silla de montar o sensación disminuida en la ingle al sentarse
  • Disfunción sexual
  • Dolor bilateral en las piernas, pero puede estar ausente en otras personas
  • Dolor lumbar que se puede subdividir en:
  • Ausencia bilateral de reflejos en las piernas.

Cauda Equina Syndrome Causas

La causa principal del síndrome de cauda equina es el estrechamiento del canal espinal, especialmente en el nivel de la columna lumbar, lo que provoca una compresión significativa de los haces de nervios en el área. Varias condiciones causan este fenómeno, que incluyen:

1. Lesiones y tumores espinales

La presencia de tumores en la zona provoca la compresión de las raíces nerviosas. Las lesiones y los tumores pueden surgir de un cáncer primario o de una enfermedad metastásica.

2. Traumatismos

Los traumatismos en la columna lumbar, como fracturas, dislocaciones o subluxaciones, traumatismos por punción lumbar, anestesia espinal, altos niveles de anestesia, así como traumatismos penetrantes y cerrados, pueden causar el síndrome de cauda equina.

3. Hernia de disco

Las hernias en el disco lumbar también causan compresión de los nervios subyacentes. Debido a la hernia, grandes segmentos del disco se separan y toman hasta 1/3 del diámetro del canal espinal comprimiendo las raíces nerviosas en esa área.

4. Estenosis espinal

La estenosis espinal es el estrechamiento del canal espinal. Esto puede resultar de osteoartritis, defectos congénitos o espondilolistesis.

5. Inflamación

Las condiciones inflamatorias en el área de la columna como en el caso de la espondilitis anquilosante, la polineuropatía, la enfermedad de Paget y la tuberculosis crónica pueden causar compresión en la cauda equina.

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6. Infección

La presencia de absceso epidural espinal provoca daño a la columna vertebral y posteriormente a las raíces nerviosas.

7. Causas iatrogénicas

La presencia de tornillos mal colocados en la columna como consecuencia de una cirugía ortopédica puede dificultar las raíces nerviosas. Cuando los pacientes que toman terapia anticoagulante se someten a una punción lumbar, esto puede causar la formación de un hematoma en el canal espinal que causa compresión.

Síndrome de Cauda Equina Diagnóstico

El diagnóstico del síndrome de cauda equina depende del examen físico y las pruebas de imagen.

  • Examen físico

El examinador generalmente realiza un pinchazo en las piernas para evaluar la disminución de las sensaciones de dolor en el área. La ausencia de sensación de dolor sin otras condiciones o sin anestesia puede indicar compresión de la raíz nerviosa. Se realizan otras evaluaciones, como probar la fuerza muscular de las extremidades inferiores, evaluar los reflejos de las piernas y evaluar el tono del esfínter anal.

  • Estudios de imagen

La tomografía computarizada y la resonancia magnética generalmente confirman el diagnóstico del síndrome de cauda equina. El resultado de las pruebas de imagen le permite al cirujano determinar el grado de compresión y qué estructuras la causan.

La ausencia de compresión en la columna lumbar con la presencia de síntomas puede indicar otras condiciones como infección del tracto urinario y diabetes que causa problemas al orinar.

Cauda Equina Syndrome Treatment

El tratamiento primario para el síndrome de cauda equina es el manejo quirúrgico. Esta condición es una emergencia quirúrgica porque puede causar la pérdida permanente de la función de las estructuras debajo de la compresión. También se realizan otros tratamientos médicos como terapia complementaria.

1. Cirugía

La descompresión quirúrgica del canal espinal es la mejor opción para aliviar la tensión dentro de la cavidad espinal. Se realiza mediante laminectomía u otros enfoques dentro de las 48 horas posteriores al diagnóstico y los síntomas. Este enfoque previene el daño permanente a los nervios y puede devolver al paciente a su estado físico anterior. También se realiza la extracción de hematoma o coágulos de sangre, tumor, fragmentos óseos y reparación de hernia discal dependiendo de la causa del síndrome.

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2. Medicamentos

El dolor resultante de la afección se controla con medicamentos antiinflamatorios como el ibuprofeno. La presencia de condiciones inflamatorias en la columna también requiere la administración de metilprednisolona, ​​un corticosteroide, para aliviar la inflamación. El síndrome de cauda equina que es causado por condiciones infecciosas también debe tratarse con antibióticos. La neoplasia maligna también debe tratarse con radiación y quimioterapia para erradicar totalmente el cáncer.

Pronóstico del síndrome de la cola equina

El pronóstico de la cauda equina depende de la duración de los síntomas y del intervalo de tiempo de los tratamientos. Las menores posibilidades de recuperación ocurren en pacientes con un largo intervalo desde la aparición de los síntomas y la implementación del manejo quirúrgico. Básicamente, los pacientes con dolor bilateral y entumecimiento completo de la ingle tienen un mayor riesgo de desarrollar parálisis permanente de la vejiga y una menor recuperación. La esperanza de vida no suele verse afectada, aunque puede causar parálisis permanente. Cuando surgen complicaciones de problemas de vejiga e intestinos, así como parálisis, puede reducir significativamente la esperanza de vida.

Complicaciones

Las condiciones no tratadas y aquellas que tienen una duración más prolongada de la condición pueden experimentar complicaciones como parálisis permanente de las extremidades inferiores y pérdida de la función de la vejiga y el intestino.

Prevención

La prevención de esta condición depende del diagnóstico temprano y el tratamiento temprano. La prevención de infecciones y traumatismos es muy esencial para evitar estas causas del síndrome de cauda equina.

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