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Síndrome General de Adaptación (GAS) – Etapas, Fases, Tratamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el Síndrome General de Adaptación?

El síndrome de adaptación general es una respuesta fisiológica teórica al estrés desarrollada por Hans Selye. Esta teoría se desarrolló después de experimentar y observar las respuestas fisiológicas de los animales al estrés. Hans Selye observó que los animales sujetos a estrés emergían con una corteza suprarrenal agrandada, timo, bazo, ganglios linfáticos y otras estructuras linfáticas atrofiadas y úlceras en el estómago y el duodeno. Luego las identificó como reacciones inespecíficas a estímulos múltiples, diversos y nocivos (estrés), y desarrolló la teoría del Síndrome de Adaptación General.

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Características del Síndrome General de Adaptación (GAS)

El GAS se caracteriza por respuestas que no son específicas e involucran a todo el cuerpo. El síndrome de adaptación general es diferente del síndrome de adaptación local (LAS), que es otra respuesta fisiológica al estrés. LAS es una respuesta más específica e implica inflamación en un sitio específico o local del cuerpo.

Síndrome de Adaptación General Etapas y Fases

Bajo estrés, una persona puede tener una respuesta general a los estímulos estresantes. Una de las respuestas puede ser el síndrome de adaptación general. El síndrome de adaptación general consta de tres fases o etapas.

  • Fase de alarma

Esta etapa está marcada por la activación de la respuesta de “lucha y huida”, la liberación de catecolaminas y la liberación de la hormona adrenocorticotrópica. Esta etapa también se caracteriza por una respuesta defensiva y antiinflamatoria. La exposición prolongada a la fase de alarma es letal para el sistema humano, por lo que el cuerpo pasa a otra etapa.

  • Fase de resistencia
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En esta etapa se produce la adaptación al estímulo estresante o nocivo. Esta etapa todavía está marcada por un aumento en los niveles de cortisol (debido a la liberación de la hormona adrenocorticotrópica).

  • Fase de agotamiento

La exposición prolongada al estrés da como resultado la etapa de agotamiento, esta etapa tiene efectos peligrosos para el cuerpo humano, particularmente para el sistema digestivo, inmunológico y circulatorio. Cuando una persona no recibe tratamiento y permanece en esta etapa durante un período prolongado de tiempo, el resultado puede ser la muerte.

Síntomas generales del síndrome de adaptación

Cuando una persona responde al estrés a través de la adaptación general, su cuerpo activa ciertas respuestas fisiológicas. A partir de estas respuestas activadas, podemos apreciar los signos del Síndrome de Adaptación General (GAS). Es importante señalar que los GAS no tienen signos o síntomas específicos, pero la presencia de ciertas respuestas y la duración de estas respuestas pueden indicar que la persona se encuentra en ese estado de respuesta fisiológica al estrés.

Las respuestas hipotalámicas-hipofisarias

Como se indicó anteriormente, el estrés induce varias respuestas en el cuerpo, un sistema que se activa debido al estrés es el eje hipotálamo-pituitario. Una vez que este sistema se activa, siguen diferentes reacciones fisiológicas.

Aumentar la producción y liberación de cortisol.

Esto se debe a la estimulación del hipotálamo para que secrete el factor liberador de corticotropina; esto luego le indica a la glándula pituitaria que secrete ACTH (hormona adenocorticotrópica) que le indica a las glándulas suprarrenales que liberen cortisol. Los aumentos en los niveles de cortisol tienen los siguientes efectos:

  • Desglose de proteínas (catabolismo de proteínas)
  • Gluconeogénesis o conversión de aminoácidos a glucosa
  • Acción anti-insulina de muchas células del cuerpo excepto el cerebro y el corazón

Liberación de hormona antidiurética

Otra hormona liberada a través de la activación del eje hipotálamo-pituitario es la hormona antidiurética o ADH. Esta hormona tiene las siguientes acciones:

    • Retención de sodio y agua para evitar la pérdida de líquidos en casos de hemorragia o transpiración excesiva
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  • Tiene un efecto sobre el aprendizaje y el afrontamiento.

La respuesta simpático-suprarrenal

Además del eje hipotálamo-pituitario, el estrés y el síndrome de adaptación general también activan una respuesta simpático-suprarrenal. Esto, a su vez, provoca una miríada de respuestas, signos y síntomas relacionados con el estrés y el síndrome de adaptación general.

  • Aumentar la presión arterial y la frecuencia cardíaca
  • Alerta y aumento de la agudeza mental.
  • Dilatación de pupila
  • Aumento del nivel de glucosa en sangre
  • Aumentar el tono muscular
  • Aumento de la tasa de respiración
  • Aumento de la coagulación de la sangre

Respuestas inmunes

Las respuestas al estrés también ejercen efectos significativos en el sistema inmunológico. Estos pueden incluir:

Etapa inicial

  • Aumentar la cantidad de células inmunitarias (WBC, linfocitos) para ayudar al cuerpo a combatir el estrés (ya sea una infección o una lesión) y regular la inflamación
  • Activación de la respuesta inflamatoria, como la vasodilatación (ensanchamiento de los vasos sanguíneos) para permitir que las células inmunitarias lleguen al sitio de la lesión, el estrés o la inflamación.

Etapa tardía

  • Disminución del número de células inmunitarias, lo que predispone a la persona a infecciones
  • Vasoconstricción que causa disminución del suministro de sangre en áreas del cuerpo.

Una vez activadas, tales respuestas al estrés son realmente útiles para el cuerpo, estos signos y síntomas sirven como mecanismo del cuerpo para combatir el estrés. Por ejemplo, el aumento de la gluconeogénesis y el catabolismo de proteínas promueve mayores niveles de energía. Sin embargo, cuando estas respuestas se prolongan y no se resuelven, sus efectos pueden ser perjudiciales. Ejemplo, la exposición prolongada a niveles elevados de cortisol deprime el sistema inmunológico; esto entonces pone a la persona en mayor riesgo de contraer una infección ya que las defensas del cuerpo están inhibidas.

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Síndrome de Adaptación General (GAS) Causas

La causa principal de GAS es el estrés. El estrés puede presentarse de dos formas:

Estrés físico

  • Lesiones
  • Trauma
  • Caer
  • Reacciones alérgicas (reacciones de hipersensibilidad)
  • Infecciones
  • Otras condiciones de enfermedad

Estrés psicológico

  • Trabajo
  • Estudiando
  • Depresión
  • Incidencias traumáticas como presenciar accidentes
  • Empleo
  • Eventos de la vida como divorcio, graduación, jubilación, etc.

El estrés se considera un estímulo, y las personas lo enfrentan en todas partes y todos los días de sus vidas. Porque es un estímulo, ayuda a que la gente siga adelante y sirve como factor de motivación para las actividades de la gente. Al igual que otros estímulos, el estrés también puede presentarse en formas buenas y malas.

  • Eustrés- considerado como “el estrés bueno”
  • Angustia: es un tipo nocivo de estímulo o estrés.

Tratamiento y Prevención del Síndrome de Adaptación General

El tratamiento generalmente se enfoca en el manejo del estrés. El objetivo del manejo del estrés es permitir que la persona adapte mecanismos de afrontamiento saludables que le ayuden a lidiar con el estrés.

Incorporando un estilo de vida saludable

  • Ejercicio
  • Dieta equilibrada
  • Gestión adecuada del tiempo que permite descansar y dormir lo suficiente.
  • Evitar fumar y beber (conductas desadaptativas)
  • Fortaleciendo las relaciones
  • Mejora de las habilidades sociales

Mejorar las estrategias de afrontamiento

  • Tener una perspectiva positiva
  • Uso de apoyo social y espiritual.
  • Aceptación de una situación estresante.
  • Mantener el control sobre los sentimientos o la situación.
  • Técnicas de relajación
  • Relajación muscular progresiva
  • Respuesta de relajación de Benson
  • Imágenes guiadas

Síndrome de Adaptación General Esperanza de Vida

El estrés ha sido acuñado como la “madre de todas las enfermedades”, las personas que experimentan un estrés enorme y aquellas que tienen formas poco saludables de enfrentar o aliviar el estrés tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades relacionadas con el estrés, como enfermedades cardíacas, diabetes y cáncer. Las comorbilidades que acompañan a la exposición prolongada al estrés afectan significativamente la esperanza de vida.

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