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Síndrome del cordón central

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 44 Vistas

¿Qué es el síndrome del cordón central?

El síndrome medular central es una lesión incompleta de la médula espinal. Es el tipo más común de lesión medular traumática, que se caracteriza por el deterioro de la función motora en ambos brazos y en menor medida en las piernas. Dependiendo de la extensión de la lesión, también puede haber pérdida sensorial por debajo del nivel de la lesión [1, 2, 3] . La médula espinal contiene fibras nerviosas grandes que transportan información desde la corteza cerebral hasta la médula espinal. Después de una lesión incompleta, el cerebro aún puede enviar y recibir información debajo del sitio de la lesión.

Fisiopatología e incidencia

Este síndrome suele deberse a un traumatismo en el cuello o en caso de hernia de disco intervertebral. La lesión traumática que causa el síndrome del cordón central se denomina lesión por hiperextensión: la cabeza se lanza hacia atrás [1] .

El síndrome del cordón central se encuentra más comúnmente en personas mayores de 50 años, debido al debilitamiento de las estructuras espinales relacionado con la edad: espondilosis . La espondilosis es el debilitamiento de las vértebras y los discos del cuello, y la hipertrofia de los ligamentos. Esta enfermedad degenerativa estrecha el canal espinal; por lo tanto, es más fácil dañar la médula espinal cuando se experimenta dicha lesión [1, 4] .

Este síndrome se observa más comúnmente en hombres que en mujeres [2] . Hay un patrón de causas para diferentes grupos de edad. En personas jóvenes, este síndrome suele deberse a traumatismos, por ejemplo, lesiones deportivas o accidentes automovilísticos [5] . Para las personas mayores, la lesión generalmente se debe a una caída [1] .

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Síntomas

Los pacientes suelen experimentar debilidad motora en las extremidades que es más profunda en los brazos que en las piernas. La debilidad motora puede presentarse como parálisis completa o pérdida del control fino de los movimientos. También puede haber pérdida sensorial por debajo del nivel de la lesión de la columna.

Algunos pacientes experimentan diferentes sensaciones en brazos o piernas: dolor sordo o ardiente o sensación de hormigueo. También puede ocurrir la pérdida del control de la vejiga [2, 3] . También hay una serie de otras quejas que ocurren después del período inicial de trauma:

  • Alteración de la homeostasis autónoma – disreflexia autonómica. Es una hipertensión repentina e incontrolada causada por un desequilibrio de los reflejos simpáticos. Una variedad de condiciones causadas por la inmovilidad del paciente (infección del tracto urinario, distensión intestinal, fracturas, embolia pulmonar y muchas otras) pueden causar un episodio de disreflexia autonómica.
  • Vejiga neurogénica: pérdida de la función normal de la vejiga, lo que provoca retención de orina .
  • La espasticidad se puede experimentar tanto en las extremidades superiores como en las inferiores.
  • Dolor neuropático por debajo del nivel de la lesión.
  • Las úlceras por presión (escaras) pueden ocurrir si el paciente ha perdido la función sensorial. El paciente no siente la presión continua sobre la piel, lo que provoca la formación de úlceras de decúbito.
  • Intestino neurogénico: pérdida de la capacidad normal para evacuar las heces [1] .

Diagnóstico

Hay pasos que deben tomarse al evaluar a un paciente con lesión en el cuello. En primer lugar, es muy importante proporcionar primeros auxilios. No se debe mover a la persona sin un collarín ortopédico, ya que puede dañar aún más la médula espinal.

Los pasos que se toman en el ámbito hospitalario suelen ser:

  • Historial médico y de accidentes completo: cómo se adquirió la lesión, condiciones médicas previas, medicamentos que tomaba el paciente.
  • Examinación neurológica
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El examen neurológico incluye la evaluación de las funciones del sistema nervioso central y periférico. El médico evaluará todos los movimientos y la fuerza de los músculos y los reflejos de los tendones, así como la sensación en todo el cuerpo.

  • examen general

    • El examen general incluye la evaluación de todos los sistemas de órganos. En caso de lesión de la médula espinal, es posible que exista un deterioro de la función de la vejiga. Dado que el síndrome del cordón central generalmente se debe a un trauma, se debe excluir cualquier daño a otros órganos y sistemas.
  • Las imágenes de rayos X pueden producir una imagen de las estructuras óseas. Es posible detectar fracturas, dislocaciones y cambios espondilíticos. Las radiografías de flexión y extensión pueden ayudar a evaluar la estabilidad de la columna vertebral. Es necesaria para valorar si es necesaria una cirugía estabilizadora de columna.
  • La tomografía computarizada mostrará las estructuras óseas de manera más eficiente que la radiografía simple. Es posible evaluar el canal espinal y las estructuras que lo rodean.
  • La resonancia magnética se utiliza para confirmar el diagnóstico. Mostrará evidencia de lesión de la médula espinal y su causa. Con la resonancia magnética se puede evaluar el daño a otras estructuras de tejidos blandos [1, 2] .

La combinación de exámenes clínicos y estudios de imágenes puede brindar una comprensión completa de la gravedad de la lesión de la columna y ayudar a elaborar un plan de tratamiento.

Tratamiento

Para los pacientes con síndrome del cordón central, existen muchas opciones de tratamiento, según la gravedad de la afección. El tratamiento quirúrgico se utiliza para reparar la causa inicial, si es posible. El tratamiento no quirúrgico se enfoca en aliviar los síntomas y renovar las funciones corporales hasta un nivel cercano al normal.

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El tratamiento quirúrgico agudo rara vez es necesario. Se utiliza únicamente cuando existe una presión continua sobre la médula espinal con empeoramiento de los síntomas. Es mejor realizar la cirugía cuando la inflamación de la médula espinal se ha reducido al mínimo. Por lo general, las vértebras del cuello se estabilizan con tornillos y varillas. Si ha habido hernia de disco, también se puede extirpar total o parcialmente.

El tratamiento no quirúrgico implica:

  • Inmovilizar el cuello con un collar
  • Los corticosteroides se usan para reducir la inflamación y disminuir el flujo de sangre a la lesión.
  • Fisioterapia para recuperar la función motora.
  • La terapia ocupacional se utiliza para introducir al paciente de nuevo en la vida cotidiana y enseñarle cómo hacer frente a la discapacidad.
  • La disreflexia autonómica se puede prevenir con el cuidado adecuado del paciente y medicamentos para reducir la presión arterial.
  • La vejiga neurogénica se maneja colocando un catéter para drenaje de orina
  • Medicamentos anticonvulsivos para tratar el dolor neuropático [1] .

Pronóstico

El pronóstico del síndrome de la médula central es mejor en caso de que la causa subyacente sea una lesión con inflamación de la médula espinal. Si se ha producido un hematoma o isquemia , el pronóstico de recuperación total no es tan probable. Los pacientes jóvenes después de un trauma tienen una mayor tasa de recuperación sin intervención quirúrgica. Para los pacientes de edad avanzada, la cirugía suele ser necesaria. En el caso de este síndrome, la función de las piernas y la vejiga es la primera en recuperarse, seguida de la recuperación de la función y la destreza del brazo [1] .

Referencias

  1. http://emedicine.medscape.com/article/321907-overview
  2. http://www.aans.org/Patient%20Information/Conditions%20and%20Treatments/Central%20Cord%20Syndrome.aspx
  3. http://www.ninds.nih.gov/disorders/central_cord/central_cord.htm http://emedicine.medscape.com/article/1144952-overview
  4. https://radiopaedia.org/articles/central-cord-syndrome

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