Aterosclerosis

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 4 Vistas

¿QUÉ ES LA ATEROSCLEROSIS?

La aterosclerosis o arteriosclerosis serefiere a la acumulación de placas en las arterias y, por lo tanto, a su endurecimiento y estrechamiento.

Origen de la palabra aterosclerosis: del griego atheros  = gachas: un cereal blando y cocido, que se refiere a una placa +  esclerosis = endurecimiento [3]

 

COMPOSICIÓN Y DESARROLLO DE LA PLACA ARTERIAL (ATEROMA)

La placa arterial es una deposición anormal de ácidos grasos, colesterol, calcio, células inflamatorias y tejido conectivo en el lado interno de las arterias grandes y medianas [53] . Las placas pueden comenzar a desarrollarse en la infancia; la mayoría de las personas mayores probablemente tienen algunas placas, pero estas obstruyen el flujo sanguíneo solo cuando ocupan 50-70% del diámetro de la arteria  [2] .

Se desarrolla una placa en la superficie interna (íntima) de las arterias que se dañan debido a  [2,53] :

  • Nicotina del humo de tabaco
  • Altos niveles de homocisteína (a veces genéticos o debido a la deficiencia de folato)
  • Altos niveles de angiotensina II (aumento en la presión arterial alta)
  • Hiperglucemia> estrés oxidativo> radicales libres> pequeñas partículas oxidadas de colesterol LDL
  • Infección sistémica o inflamación
  • Flujo de sangre turbulento

Los factores anteriores pueden inactivar el óxido nítrico, que normalmente dilata las arterias y disminuye la inflamación en ellas  [53] .

Una placa puede ser estable o inestable. Una placa inestable, incluso si parece pequeña en un angiograma, puede romperse y se puede formar un coágulo sanguíneo (trombo) en la parte superior y obstruir la arteria [53] . Una parte del trombo (émbolo) puede desprenderse y alojarse más en la arteria donde su diámetro es más pequeño y lo bloquea por completo, lo que puede causar, por ejemplo, ataque cardíaco.

CAUSAS Y FACTORES DE RIESGO

La causa exacta de la aterosclerosis no se conoce, pero implica un daño y la inflamación de la capa arterial interna (íntima).

Principales factores de riesgo  [2,5] :

  • Factores genéticos (antecedentes familiares de enfermedad coronaria o accidente cerebrovascular prematuro, hipercolesterolemia familiar , sexo masculino)
  • Edad avanzada
  • Fumar cigarrillos
  • Altos niveles de colesterol total y LDL y triglicéridos y bajos niveles de colesterol HDL
  • Niveles altos de glucosa en sangre (hiperglucemia en la diabetes mellitus mal controlada tipo 1 o tipo 2 [resistencia a la insulina])
  • Presión arterial alta ( hipertensión )

Otros posibles factores de riesgo [5,53] :

  • Síndrome metabólico (una combinación de obesidad abdominal, presión arterial alta, niveles altos de glucosa y triglicéridos y niveles bajos de colesterol HDL); las causas principales son, probablemente, la falta de inactividad física y la resistencia a la insulina
  • Consumo excesivo de alcohol (el consumo moderado de alcohol con <2 bebidas / día para los hombres y <1 bebida / día para las mujeres no aumenta el riesgo)
  • Falta de antioxidantes ( vitamina A , C, E, selenio, flavonoides) en la dieta
  • Altos niveles de pequeñas partículas de LDL oxidadas, fibrinógeno y lipoproteína (a), niveles bajos de alfalipoproteína
  • Enfermedad inflamatoria crónica, como lupus eritematoso sistémico (LES), artritis reumatoide o esclerosis sistémica [1]
  • Enfermedad renal crónica
  • Infección por Chlamydophila pneumoniae, Helicobacter pylori o citomegalovirus(CMV)
  • Estrés psicológico, depresión
  • Vivir cerca de una carretera transitada (exposición a largo plazo al polvo relacionado con el tráfico y al ruido del tráfico nocturno)  [54]

SÍNTOMAS, SIGNOS Y COMPLICACIONES

La aterosclerosis leve puede no causar ningún síntoma, pero la aterosclerosis grave puede provocar  [2] :

    • Estrechamiento de las arterias coronarias (enfermedad coronaria) con dolor en el pecho (angina de pecho) desencadenado por el ejercicio o el estrés; o, eventualmente, ataque cardíaco (infarto de miocardio), que puede ser mortal
    • Estrechamiento de las arterias carótidas en el cuello o las arterias cerebrales del cerebro, que puede provocar un ataque isquémico transitorio (AIT) o un accidente cerebrovascular (infarto cerebral) con pérdida repentina de la conciencia, parálisis muscular y pérdida de sensibilidad en un lado del cuerpo o la muerte
    • Estrechamiento de las arterias en las piernas (enfermedad de la arteria periférica o arteriosclerosis obliterante) con dolor, hormigueo y entumecimiento desencadenados al caminar (claudicación intermitente)

 

  • Estrechamiento de las arterias en la pelvis con dolor pélvico y disfunción eréctil
  • Estenosis de la arteria renal , que puede causar enfermedad renal crónica con náuseas , aumento de la micción e hinchazón de la pierna
  • Estrechamiento y endurecimiento de la aorta abdominal, que puede causar dolor abdominal (solo en la etapa tardía)
  • Estrechamiento de las arterias intestinales (mesentéricas), que pueden causar dolor después de las comidas, heces negras, diarrea y pérdida de peso

La aterosclerosis en etapas tempranas generalmente no causa ningún signo. En la aterosclerosis desarrollada, un médico puede detectar pulso débil en la arteria tibial posterior detrás de los tobillos, arteria radial en las muñecas o arteria carótida en el cuello y, a veces, decoloración azulada (cianosis) de las extremidades inferiores y las úlceras de las piernas.

La aterosclerosis es más común en los hombres que en las mujeres y causa síntomas en la media más temprana (generalmente después de los 45 años de edad) que en las mujeres (generalmente después de los 55 años de edad) [2] . Las hormonas estrogénicas parecen ser algo protectoras contra la aterosclerosis, por lo que es por eso que las mujeres suelen desarrollarla después de la menopausia, cuando los niveles de estrógeno disminuyen [53] .

DIAGNÓSTICO

La mayoría de las personas con aterosclerosis que no tienen síntomas no conocen la afección. A veces, un médico detecta accidentalmente aterosclerosis durante las investigaciones por otras afecciones, como la ecografía de tórax o la tomografía computarizada (TC) del cerebro.

La aterosclerosis puede detectarse mediante las siguientes investigaciones:

  • Angiografía por tomografía computarizada como la investigación inicial
  • Angiografía coronaria o cateterismo cardíaco (una imagen de rayos X de las arterias coronarias después de inyectar una sustancia de contraste en ellas)
  • Tomografía computarizada con haz de electrones (EBCT)
  • Imágenes de perfusión nuclear con tomografía computarizada por emisión de fotón único (SPECT)
  • Tomografía por emisión de positrones (PET)
  • Espesor íntima-media de la arteria carótida (CIMT) medido por ultrasonido
  • Ultrasonido intravascular (IVUS)
  • Resonancia magnética (MRI)

TRATAMIENTO

La aterosclerosis no se puede curar, pero se puede tratar.

DROGAS

Los siguientes medicamentos pueden reducir los factores de riesgo para la aterosclerosis  [2,53] :

    • Para reducir el colesterol LDL alto: estatinas (atorvastatin, lovastatin, simvastatin) [4] y sequestrans de ácidos biliares (colestiramina, colestipol)
    • Para elevar el nivel bajo de colesterol HDL: vitamina B3 o niacina (evidencia insuficiente de efectividad adicional cuando se usa con estatinas)  [55,56] , fibratos (fenofibrato)
    • Para reducir la coagulación de la sangre: aspirina [4] o clopidogrel
    • Para bajar la presión arterial alta: inhibidores de la ECA [57] , bloqueadores beta [58]

 

Lee mas:  Regurgitación aórtica

Dejar de fumar [61] , perder peso (en personas con sobrepeso con presión arterial alta)  [62] y el tratamiento agresivo del colesterol LDL alto y la presión arterial [59,60] pueden, al menos en parte, revertir la aterosclerosis.

CIRUGÍA

  • En la enfermedad coronaria: angioplastia de la arteria coronaria o injerto de revascularización coronaria (CABG)
  • En la aterosclerosis de la arteria carótida: endarterectomía carotídea (extracción de una placa de la arteria)
  • En arterias ileales ateroscleróticas o arterias en la parte inferior de las piernas: mediante cirugía de pase

PREVENCIÓN

Si tiene un historial familiar fuerte de enfermedad coronaria o accidente cerebrovascular, es posible que no pueda prevenir por completo la aterosclerosis, pero puede ralentizar su desarrollo.

DIETA

Vegetariana [33,34,35] y dieta mediterránea (granos integrales, frutas, verduras, aceite de oliva, nueces, semillas, pescado, vino) [36,37,38,39,40] se han asociado con un  menorriesgo de aterosclerosis que otras dietas.

Hay ALGUNAS DATOS de que reemplazar algunas grasas saturadas (carne procesada, carne de res, cerdo y cordero) con grasas poliinsaturadas (pescado graso) en la dieta puede reducir el riesgo de enfermedad coronaria  [63,64,65] .

Consumo regular, al menos dos veces por semana, de pescado graso (caballa, salmón, sardinas, fletán, trucha), que son ricos en ácidos grasos poliinsaturados omega-3 EPA y DHA se han asociado con un menor riesgo de enfermedad arterial coronaria  [35,48] , 49] . Sin embargo, existe EVIDENCIA INSUFICIENTE de que los suplementos de aceite de pescado podrían ayudar a prevenir la enfermedad coronaria o la aterosclerosis en general  [28,29,30,48,49] .

En algunas personas con presión arterial alta y alta ingesta de sodio , la reducción de la ingesta de sodio puede reducir la presión arterial y, por lo tanto, disminuir el riesgo de enfermedad coronaria [50,51] .

El alto consumo de grasas trans de alimentos como papas fritas, hamburguesas con queso, nuggets de pollo, galletas horneadas, galletas saladas, rosquillas y tartas, margarinas duras, manteca vegetal, otros alimentos con “aceite parcialmente hidrogenado” o Vanaspati ghee se han asociado con un mayor riesgo de la aterosclerosis [43,44,45,46,47] .

Alto consumo de carne procesada  (tocino, bolonia, carne en conserva, jamón, hamburguesas, perritos calientes, embutidos o embutidos, embutidos y salchichas), que contienen conservantes, como sal, nitritos, nitratos y nitrosaminas, pero no carnes rojas sin procesar ( carne de res, cerdo y cordero), se ha asociado (no es necesario causa-efecto)con mayor incidencia de enfermedad coronaria [52] .

SUPLEMENTOS Y HIERBAS

Existe EVIDENCIA INSUFICIENTE sobre el efecto preventivo de los siguientes suplementos sobre la aterosclerosis:

  • Minerales: calcio [20] , cromo [28] , hierro  [28] , magnesio [19,28] , potasio [21] ,  selenio [28]
  • Vitaminas : beta caroteno [6] , vitamina A, C [28] o E [6,13,28] ,  que son todos antioxidantes , vitamina B6, B12 o folato  [14,28] , vitamina D o K  [28] , colina [15]
  • Fitonutrientes: licopeno [28] , flavonoides en té verde o negro [9]  chocolate y cacao  [24,25,28] , flavonoides, incluyendo resveratrol (frutas, verduras, vino tinto) [10,28] , isoflavonas de soja [12] , fitosteroles [17,18]
  • Hierbas: medicina ayurvédica (curcumina de cúrcuma  [31,41] , jengibre [32] , árbol de mirra mukul  [28] ), medicina herbal china (Danshen, ginkgo biloba, ginseng, castaño de indias, lingzhi, extracto de arroz de levadura roja, extracto de romero , Tong-xin-luo  [7][27,28] , ajo [16,28]
  • Otros: coenzima Q10 [8,28] , ácido alfa-linolénico (aceite de linaza)  [11] , ácidos grasos monoinsaturados de aceite de oliva o nueces  [22,23] , L-carnitina [28]

PREVENCIÓN Y REVERSIÓN DE LA ATEROSCLEROSIS

Para revertir o al menos ralentizar el desarrollo de la aterosclerosis, intente [59,60,61,62] :

  1. Mantenga un peso corporal saludable.
  2. Mantenga la presión arterial normal.
  3. Mantenga niveles normales de colesterol, triglicéridos y glucosa en la sangre.
  4. Coma lo que le ayuda a lograr los objetivos anteriores.
  5. Manténgase físicamente activo (el ejercicio aeróbico, como caminar o correr, parece ser más protector)
  6. No fume.

También te puede interesar

Deja un comentario