9 beneficios comprobados de la espirulina

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LA ESPIRULINA?

La espirulina es una forma de alga azul verdosa que se encuentra entre los superalimentos mejor investigados y más conocidos del mundo. Reconocida por su increíble perfil nutricional, así como por su intenso sabor, la espirulina, al igual que otro alga superalimentaria, la chlorella está disponible en muchas formas diferentes de suplementos o como un alimento integral nutritivo.

La espirulina, también conocida como arthrospira, es una cianobacteria comestible o alga verdeazulada que se deriva de una de dos especies: Spirulina platensis y Spirulina maxima. Tiene una serie de beneficios comprobados para la salud que van desde la protección contra el cáncer hasta la salud del corazón y la pérdida de peso.

En su típica forma seca, la espirulina contiene entre un 50 y un 70 % de proteína. Como proteína completa, la espirulina contiene todos los aminoácidos esenciales. Una porción de 100 gramos de espirulina seca proporciona 290 calorías y es una gran fuente de muchos nutrientes.

Es especialmente rico en vitaminas B que le proporcionan el 207% de su valor diario recomendado de tiamina y la friolera de 306% de su riboflavina . También es extremadamente alto en hierro, manganeso y magnesio y contiene cantidades ligeramente más bajas de calcio, potasio , zinc y fósforo. También contiene ácidos grasos esenciales como el GLA.

¿CUÁLES SON LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LA ESPIRULINA?

1) DESINTOXICACIÓN DE METALES PESADOS

En todo el mundo, ha habido un gran aumento en las personas afectadas por el envenenamiento por metales pesados. Uno de los mayores problemas es la toxicidad del arsénico, que es un problema bastante grande en Occidente pero una preocupación aún mayor en partes de Asia.

Millones de personas en países como Bangladesh, India y Taiwán consumen niveles muy altos de arsénico en el agua potable y muchos desarrollan toxicidad crónica por arsénico.

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Según la investigación, alrededor de 35 de la población de Bangladesh ya muestra signos de toxicidad por arsénico. Debido a estas serias preocupaciones, la espirulina ha sido evaluada en Bangladesh por su capacidad para tratar el envenenamiento por arsénico.

En un estudio publicado en 2006, a 24 víctimas de envenenamiento por arsénico se les administró extracto de espirulina a 250 mg junto con zinc dos veces al día. En comparación con los pacientes del grupo de control, los investigadores encontraron que la espirulina y el zinc se combinaron bien para reducir la cantidad de arsénico presente en el cuerpo. Los participantes que tomaron la espirulina experimentaron una marcada disminución del 47% en arsénico. (1)

2. PREVENCIÓN DEL CÁNCER

Aún no se ha probado si la espirulina puede o no proteger contra el cáncer en humanos, sin embargo, contiene muchos buenos antioxidantes. Varios estudios in vitro y en animales han sugerido que la espirulina tiene el potencial de estimular la inmunidad y aumentar la producción de proteínas y anticuerpos que combaten infecciones . Estas acciones pueden ayudar al cuerpo a prevenir enfermedades crónicas como el cáncer y otras infecciones.

Hasta el momento, han aparecido más de 90 artículos de investigación en revistas científicas que evalúan la capacidad de la espirulina para combatir las células cancerosas. (2)

Un estudio checo reciente publicado en 2014 encontró que la espirulina era rica en un compuesto tetrapirrólico relacionado con la molécula de bilirrubina, un poderoso antioxidante con acciones antiproliferativas. En el estudio, encontraron que era efectivo en el laboratorio contra las células de cáncer de páncreas humano. (3)

Si bien los signos que surgen de los laboratorios son muy alentadores, se necesita más investigación clínica antes de que podamos evaluar completamente los efectos anticancerígenos de la espirulina.

3. SALUD DIGESTIVA Y CANDIDA

Tomar suplementos de espirulina puede ayudar a promover una mejor digestión y mejorar la función intestinal. También puede ayudar a estimular el crecimiento de microflora saludable en el intestino que disminuye el riesgo de enfermedades y dolencias.

La mala digestión y enfermedades como el síndrome del intestino permeable  están directamente relacionadas con un desequilibrio de la flora intestinal. Donde hay un desequilibrio, pueden prosperar bacterias dañinas como la cándida. Las dietas deficientes, altas en azúcar y alimentos procesados ​​significan que las infecciones por hongos como la cándida van en aumento, lo que resulta en una mala salud en general.

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Los estudios han demostrado que la espirulina puede ayudar. Varios estudios realizados en animales han demostrado que la espirulina es especialmente eficaz contra la cándida. (4) (5)

La espirulina también ayuda a promover una microflora saludable en el intestino, lo que evita que la cándida se arraigue.

4. REDUCE EL COLESTEROL

Tomar espirulina tiene muchos beneficios para el corazón según la investigación. Uno de los principales beneficios es que el uso de espirulina puede tener un impacto positivo en los niveles de colesterol.

Un estudio publicado en 2010  alimentó a conejos con una dieta alta en colesterol durante un período de cuatro semanas y luego combinó el alimento rico en colesterol con espirulina (al 1 % o al 5 %) durante otras ocho semanas.

Al final del ensayo, los niveles de colesterol LDL se habían reducido en un 26 % en conejos que recibieron un 1 % de espirulina y en un 41 % en animales alimentados con una dosis de 5 % de espirulina. Los conejos que recibieron espirulina también experimentaron una reducción significativa en el colesterol total y los triglicéridos séricos. (6)

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5. REDUCE LA PRESIÓN ARTERIAL

Además de reducir los niveles de colesterol, la espirulina también puede ayudar a mantener la presión arterial bajo control. Según una investigación realizada en Japón, el pigmento que se encuentra en la espirulina llamado ficocianina tiene propiedades antihipertensivas . (7)

6. ENFERMEDAD CARDÍACA Y ACCIDENTE CEREBROVASCULAR

La capacidad de la espirulina para reducir tanto el colesterol como la presión arterial tienen un efecto significativamente positivo en la salud del corazón. El estudio japonés mencionado anteriormente también encontró que la suplementación con espirulina redujo la superficie de la aorta íntima en un 33 %. Esto sugeriría que puede ayudar a proteger contra la aterosclerosis y reducir el riesgo de ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares posteriores.

7. TE AYUDA A PERDER PESO

La espirulina es una rica fuente de proteínas y las dietas ricas en proteínas y nutrientes como la espirulina pueden ayudar a estimular la pérdida de peso y reducir la grasa corporal . La proteína requiere más energía para metabolizarse y ayuda a mantener el tejido magro del cuerpo, lo que también contribuye a la forma en que se quema la grasa.

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Otra razón por la que la espirulina puede ayudar a perder peso es que frena la sensación de hambre. Intente rociar un poco de polvo de espirulina con alto contenido de proteínas en su batido o en su avena por la mañana para ayudar a controlar el hambre durante el día.

8. AUMENTA TU ENERGÍA

El increíble valor nutricional que ofrece la espirulina orgánica puede ayudar a proporcionar a las personas un gran impulso de energía. Combine 1 cucharadita de espirulina con jugo de lima y congele en cubos que pueda chupar para obtener un impulso de energía instantáneo.

9. RINITIS ALÉRGICA

La espirulina también puede ayudar a reducir la inflamación que causa molestias en los senos paranasales. Según la investigación, la suplementación con algas trata eficazmente las alergias, la picazón, la congestión, los estornudos y la secreción nasal. (8)

CÓMO TOMAR ESPIRULINA

La espirulina está disponible en varias formas diferentes.

Puede comprar cápsulas y tabletas suplementarias con la dosis recomendada del suplemento entre 1 gramo y 5 gramos por día.
Alternativamente, puede obtener polvo de espirulina que puede espolvorear en su jugo o batidos.

La espirulina pacífica hawaiana se encuentra entre los alimentos más nutritivos del mundo. Te proporciona más nutrición en cada gramo que otras espirulinas del mercado. Es una gran fuente de vitamina A, K y B-12 , además de ser increíblemente densa en minerales como el hierro, el cromo y el manganeso. En realidad, contiene casi un 4000 % del hierro de las espinacas y casi un 3000 % del nivel de betacaroteno que poseen las zanahorias.

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PRECAUCIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS

Existen ciertas preocupaciones sobre la seguridad de la espirulina. Debido a que proviene directamente del mar, siempre existe el riesgo de contaminación. Asegúrese de comprar sus productos a un proveedor de renombre.

Las mujeres embarazadas y las madres lactantes deben evitar la espirulina y WebMD explica que la espirulina contaminada podría causar una serie de efectos secundarios dañinos que incluyen:

  • Daño hepático
  • dolor de estómago, náuseas y vómitos
  • debilidad física
  • latidos rápidos del corazón y palpitaciones
  • sed
  • conmoción
  • incluso puede resultar fatal en los casos más severos

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