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8 Beneficios Comprobados del Chocolate Negro

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Cuando la gente escucha que el chocolate es bueno para ti, a menudo levanta algunas cejas. Por supuesto, no estamos hablando de las barras de chocolate con leche dulce y enfermiza que a muchas personas les gustan tanto. Cuando hablamos de chocolate saludable, nos referimos a chocolate negro de buena calidad con un alto contenido de cacao del 70% o más.

Las personas a menudo recurren al chocolate en momentos de estrés y ciertamente parece funcionar para muchas personas como un alimento de consuelo emocional. Pero el chocolate de buena calidad tiene muchos otros beneficios para la salud que pueden sorprender.

Producido a partir de las semillas de los árboles de cacao, el chocolate negro está repleto de nutrientes saludables con numerosos beneficios para la salud. En realidad, es una de las mejores fuentes de antioxidantes naturales que conocemos. Los estudios han demostrado que el chocolate de buena calidad puede mejorar la salud del corazón al reducir la presión arterial y mejorar los niveles de colesterol.

¿POR QUÉ PUEDE BENEFICIARSE DE COMER CHOCOLATE NEGRO?

VALOR NUTRICIONAL

El chocolate negro es mucho más nutritivo de lo que mucha gente cree. Está lleno de minerales y en realidad es una buena fuente de fibras solubles.

100 gramos de chocolate negro alto en cacao contienen los siguientes nutrientes:

  • Manganeso (98% de RDA)
  • Cobre (89% de RDA)
  • Hierro (67% de RDA)
  • Magnesio (58% 0f RDA)
  • Fibra (11 gramos)
  • Otros minerales: potasio, zinc, fósforo y selenio.

Desafortunadamente, estos nutrientes se entregan con una alta carga calórica. 100 gramos de chocolate negro pesan alrededor de 600 calorías, por lo que puede no ser recomendable comer una barra grande todos los días, especialmente si está cuidando su peso.

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El chocolate negro también contiene una cantidad moderada de azúcar y pequeñas cantidades de cafeína. Sin embargo, los ácidos grasos del chocolate amargo tienen un buen perfil. La mayoría de sus grasas son grasas saturadas y monoinsaturadas.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DEL CHOCOLATE NEGRO

1. MUY RICO EN ANTIOXIDANTES

Una razón importante por la que el chocolate amargo es tan bueno para la salud es su increíble capacidad antioxidante. El chocolate negro y el cacao están repletos de compuestos con propiedades antioxidantes. Estos incluyen potentes flavanoles, polifenoles y catequinas.

Un estudio publicado en 2011 comparó el valor antioxidante de numerosas frutas y pudo demostrar que el chocolate negro tenía un mayor valor antioxidante que todas ellas, incluidos los antioxidantes conocidos como los arándanos. (1)

La razón por la que esto es tan importante es que somos bombardeados con radicales libres que pueden dañar nuestras células y provocar varias enfermedades graves. Los antioxidantes como los que se encuentran en el chocolate amargo neutralizan este daño celular y ayudan a protegernos de enfermedades.

También tienen propiedades antienvejecimiento, lo que significa que pueden ayudarte a sentirte mejor por dentro y lucir más joven por fuera.

2. PARA LA PRESIÓN ARTERIAL Y LA CIRCULACIÓN

El chocolate negro puede ser muy útil para reducir la presión arterial y también para mejorar la circulación alrededor del cuerpo. Los flavonoles que se encuentran en el chocolate negro ayudan a estimular el revestimiento de las arterias para que produzcan óxido nítrico.

Una función importante de este gas es enviar señales que relajan las arterias. Esto a su vez promueve un mejor flujo sanguíneo y reduce los niveles de presión arterial.

Varios estudios han demostrado que el chocolate amargo puede reducir la presión arterial y mejorar la circulación , pero debe tenerse en cuenta que estos efectos tienden a ser leves. (2,3)

3. PARA EL COLESTEROL

Además de ayudar a reducir la presión arterial, el chocolate negro puede beneficiar al corazón y reducir el riesgo de enfermedad coronaria de otras maneras. Los ensayos han demostrado que el cacao en polvo tuvo un impacto significativo en el colesterol LDL y al mismo tiempo aumentó el HDL, el tipo bueno de colesterol. (4)

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El cacao es capaz de reducir el colesterol LDL oxidado debido a su alto contenido de potentes antioxidantes que protegen las lipoproteínas del daño oxidativo que conduce a la enfermedad.

4. REDUCIR EL RIESGO DE ENFERMEDADES DEL CORAZÓN

Hay muchas razones por las que comer cacao y chocolate negro de alta calidad puede proteger su corazón de enfermedades. Como ya hemos mencionado, el chocolate negro contiene compuestos que son efectivos contra la oxidación de LDL. Esto, a su vez, conduce a una menor acumulación de colesterol en las arterias y debería reducir el riesgo de enfermedades cardíacas a largo plazo.

Varios estudios a largo plazo sugieren que el chocolate negro puede conducir a mejoras significativas en la salud del corazón. En un estudio a gran escala publicado en 2006, se analizaron los efectos del cacao en 470 pacientes varones de edad avanzada. Los resultados indicaron que durante un período de 15 años, consumir cacao redujo la incidencia de muertes relacionadas con el corazón hasta en un 50 %. (5)

En otro estudio, se demostró que comer chocolate negro al menos dos veces por semana reduce el riesgo de acumulación de placa en las arterias, una afección llamada aterosclerosis. (6)

Otro estudio intrigante demostró que comer chocolate al menos 5 tomos a la semana redujo el riesgo de desarrollar enfermedades del corazón en un impresionante 57%. (7)

Es posible cuestionar el valor real de estos estudios porque fueron simplemente estudios observacionales. Sin embargo, el hecho de que otros estudios hayan demostrado que el chocolate negro podría reducir tanto el colesterol LDL como la presión arterial les brinda un apoyo genuino.

5. PARA LA PIEL

Para todos los amantes del chocolate, las buenas noticias aún no terminan. Lo creas o no, el chocolate negro contiene compuestos que son buenos para la piel. Los flavanoles del chocolate pueden proteger la piel del daño solar, mejorar la hidratación y aumentar el flujo sanguíneo y la densidad de la piel.

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Un estudio publicado en 2009 encontró que la cantidad mínima de tiempo que los sujetos podían pasar bajo el sol antes de que causara enrojecimiento aumentó en más del doble después de comer chocolate negro durante un período de 12 semanas. (8)

6. PARA EL CEREBRO

Y hay más Según estudios preliminares, el chocolate Ark también podría ayudar a mejorar la función cerebral. Algunos de los beneficios cognitivos a corto plazo del chocolate negro pueden estar relacionados con los efectos estimulantes de la cafeína o la teobromina.

En un estudio de un grupo de voluntarios sanos, los resultados indicaron que comer chocolate negro con alto contenido de flavonoles ayudó a mejorar el flujo de sangre al cerebro.

Las buenas noticias aún no han terminado. El chocolate negro también puede mejorar la función del cerebro. (9)

También hay evidencia de que el cacao podría tener un efecto significativo sobre la función cognitiva en pacientes de edad avanzada con deterioro cognitivo. También puede ayudar a reducir muchos de los factores de riesgo asociados con la enfermedad cerebral. (10)

7. PARA LAS MADRES Y SUS BEBÉS

Si eres una madre que busca una excusa para comer más, qué mejor razón que tu bebé lo apreciará. Los resultados de un interesante estudio realizado en Finlandia encontraron que comer chocolate amargo reduce el estrés en las mujeres embarazadas y que sus bebés sonríen más después del nacimiento que las madres que no comieron chocolate. (11)

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8. CONTROL DE PESO

Y aquí está la noticia que todos los amantes del chocolate han estado esperando. El chocolate negro puede ayudarte a perder peso.
¿No me crees? Well Will Clower: un neurocientífico explica que un pequeño trozo de chocolate de buena calidad derretido en la lengua 20 minutos antes de comer puede desencadenar una respuesta cerebral que le dice que está lleno.

Esto ayudará a reducir la cantidad de calorías que come y, con un poco de suerte, lo ayudará a perder algunas libras a largo plazo. (12)

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