Beneficios para la salud de Za’atar

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Un elemento básico de Oriente Medio durante muchos siglos, el za’atar tiene una historia larga y muy interesante. Puede que no hayas oído hablar de él en Occidente, pero Za’atar, que aparece varias veces en la Biblia , es una deliciosa mezcla de especias que sigue siendo increíblemente popular en gran parte de Oriente Medio. Hoy en día se come mucho en Oriente Medio en países como Siria, Arabia Saudita, Palestina, Líbano y Jordania, mientras que también es popular en el norte de África, especialmente en Túnez y Marruecos.

¿QUÉ ES ZA’ATAR?

Los ingredientes precisos que forman parte del za’atar varían dependiendo de dónde se encuentre exactamente en el Medio Oriente. Por lo general, implica una combinación de orégano seco , zumaque molido, tomillo (o mejorana) y semillas de sésamo tostadas .

Todos estos ingredientes son extremadamente saludables por derecho propio y traen consigo una serie de excelentes beneficios para la salud. De hecho, la historia del za’atar como alimento saludable también se remonta a siglos atrás.

Según los registros, durante el siglo XII, el filósofo español Maimónides prescribió za’atar para tratar una amplia variedad de dolencias. La investigación moderna ha comenzado a confirmar que este gran hombre sabía de lo que estaba hablando cuando se trataba de salud.

Tanto el orégano como el tomillo están repletos de aceites saludables y compuestos como timol, fenol y carvacrol , mientras que el zumaque está repleto de flavonoides antioxidantes. Se sabe que el timol ayuda a tratar problemas respiratorios y puede ayudar a superar los ataques de tos en pacientes con bronquitis. Za’atar también puede ser bueno para su cerebro, investigaciones recientes han encontrado que el carvacrol aumenta el nivel de dopamina en el cerebro.

Además de ser absolutamente delicioso, el za’atar ofrece muchos más beneficios increíbles para la salud. Si desea obtener más información sobre esta saludable y exótica mezcla de especias, siga leyendo y descúbralo.

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LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DE ZA’ATAR

Aunque los ingredientes varían de un país a otro y de una región a otra, existen varios ingredientes principales que son comunes y cada uno de ellos tiene sus propios beneficios para la salud. El tomillo, el zumaque, el orégano y las semillas de sésamo son los principales ingredientes del za’atar y, cuando se combinan, se puede obtener una salud aún mayor.

ZUMAQUE

Sumac es probablemente la menos conocida de las especias que forman parte del za’atar. Los arbustos de zumaque están bastante extendidos en climas templados y tropicales y son especialmente comunes en África, Asia oriental y América del Norte. Dan frutos que crecen en racimos densos y los frutos secos de algunas especies de zumaque se muelen en una especia roja picante popular en Asia y el norte de África.

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Esta especia tiene muchas propiedades excelentes para la salud. Es rico en un compuesto llamado ácido gálico que los investigadores han descubierto que tiene propiedades antivirales, antifúngicas y de prevención del cáncer. También es un antioxidante extremadamente potente y contiene quercetina , que tiene una amplia variedad de beneficios para la salud, incluidas propiedades para combatir el cáncer.

Un estudio publicado en 2009 sugiere que el zumaque protegía el ADN cuando las células se reproducían. Sin embargo, los resultados se basan en estudios en animales y los estudios en humanos resultaron menos concluyentes(1)

TOMILLO Y ORÉGANO

Tanto el tomillo como el orégano son extremadamente ricos en compuestos fenólicos llamados carvacrol y timol. Ambos compuestos han sido bien investigados y sus beneficios están bien documentados. Tienen excelentes beneficios antimicrobianos y antisépticos y han demostrado su eficacia contra varios tipos de hongos y bacterias.

Un estudio publicado en 2010 demostró que el carvacrol y el timol eran muy efectivos contra ciertas cepas bacterianas peligrosas resistentes a los medicamentos, como Staphylococcus aureus y salmonella. Los investigadores descubrieron que estos compuestos debilitaban a las bacterias y las hacían más susceptibles al tratamiento con antibióticos. (2)

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Las pruebas de laboratorio también han encontrado que los antioxidantes que se encuentran en el tomillo son buenos para la piel e incluso son lo suficientemente fuertes como para combatir las bacterias responsables del acné .

El tomillo también es beneficioso para los pacientes con problemas respiratorios como la bronquitis . Se ha descubierto que los extractos fluidos hechos de tomillo ayudan a los pacientes con bronquitis y a las personas que experimentan ataques de tos. Cuando Maimónides prescribe za’atar para la tos, parece que se adelantó a su tiempo.

¿ZA’ATAR ES BUENO PARA EL CEREBRO?

Además de los beneficios físicos que puede obtener de za’atar, hay algunas investigaciones que sugieren que podría estimular su cerebro.

Za’atar es conocido por sus habilidades para estimular el cerebro en muchas partes del Medio Oriente. En Siria, por ejemplo, los padres y maestros alientan a los niños en edad escolar a rociar za’atar en sus comidas antes de tomar sus exámenes.

No existe una gran cantidad de evidencia clínica que demuestre que los ingredientes que se encuentran en el za’atar realmente pueden aumentar sus poderes cognitivos, pero los estudios en animales han demostrado ser positivos. Los investigadores han comenzado a teorizar que los fenoles y el carvacrol presentes en el orégano y el tomillo pueden aumentar el poder cerebral y mejorar el estado de ánimo.

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Un estudio publicado en 2011 encontró que cuando las ratas fueron alimentadas con extracto de orégano, sus niveles de serotonina aumentaron. La serotonina es un neurotransmisor muy importante responsable de regular muchas de las funciones vitales del cerebro, incluido el aprendizaje, el estado de ánimo, el apetito y el sueño . Los inhibidores de la recaptación de serotonina se prescriben comúnmente para la depresión humana y los investigadores tienen la esperanza de que estas hierbas puedan proporcionar una alternativa más natural. (3)

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Otro estudio publicado un año después encontró que el timol y el carvacrol que se encuentran en el orégano y el tomillo podrían aliviar muchos síntomas de demencia. Cuando se alimentó a las ratas con estos compuestos, las ratas que estaban previamente dañadas se desempeñaron significativamente mejor en las pruebas de laberinto. (4)

Otro estudio más reciente encontró que las ratas alimentadas con carvacrol en una dosis relativamente baja experimentaron un aumento en la serotonina y la dopamina . La dopamina también es clave para muchas funciones emocionales y cognitivas, como el estado de ánimo, el bienestar y el aprendizaje. (5)

CÓMO HACER TU PROPIO ZA’ATAR

Esta es una receta tradicional y muy simple que se usa ampliamente en todo el Medio Oriente. Se necesita muy poco tiempo para hacerlo, se mantiene bien durante mucho tiempo y se puede usar de varias maneras diferentes.

NECESITARÁ

  • 2 cucharadas de tomillo, mejorana y orégano seco
  • un cuarto de taza de zumaque en polvo
  • una cucharada de semillas de sésamo tostadas
  • una cucharadita de sal marina gruesa

PARA HACER TU TESTAMENTO

  • En primer lugar, muele las semillas de sésamo tostadas con un procesador de alimentos o a la antigua usanza con un mortero.
  • Agregue todos sus otros ingredientes y mezcle todo bien.
  • Y eso es todo, ya está. ¿ Fácil no ?

Ahora todo lo que necesita hacer es guardar su za’atar terminado en un recipiente hermético o en una bolsa zip y ponerlo en un lugar fresco y seco. Si lo almacenas correctamente, podrás usarlo entre 3 y 6 meses.

CÓMO USAR ZA’ATAR EN LA COCINA

Los sabores de la receta se mezclan maravillosamente y te sorprenderá lo poderosos que son los sabores, especialmente de un grupo de ingredientes de apariencia tan simple.

Siéntase libre de experimentar con la receta anterior hasta que encuentre un sabor que le guste.

Una vez hecho, puede usarlo en una increíble variedad de formas. Intente espolvorearlo sobre un poco de pan fresco tibio, agréguelo a salsas y aderezos o encima de sus platos de pasta, arroz y carne. Creemos que le encantará y será muy difícil no encontrar un plato sabroso que no se mejore con su za’atar.

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