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Diferencia entre resfriado y alergias

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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RESFRIADOS VS ALERGIAS

Ojos rojos y llorosos, estornudos y una cabeza que se siente como si estuviera rellena como algodón. Cuando las flores están en flor y el polen flota en el aire, es difícil saber si estás resfriado o has desarrollado alergias.

Aunque muchos de los síntomas son los mismos, hay muchas diferencias reveladoras entre las dos aflicciones. A continuación se muestra un desglose de resfriados y alergias para que pueda diferenciar entre los dos y encontrar el tratamiento adecuado.

LAS CARACTERÍSTICAS DE UN RESFRIADO

Los resfriados son un virus y extremadamente contagioso. Aunque hay más de cien cepas de virus diferentes que causan un resfriado, todas causan más o menos los mismos síntomas.

Puede esperar experimentar síntomas de resfriado de uno a tres días después de haber estado expuesto al virus infractor. Si de hecho está sufriendo un resfriado, puede experimentar algunos de estos síntomas:

• Tos
• Dolor o picazón en la garganta
• Nariz tapada o mocosa
• Ojos llorosos
• Estornudos
• Secreción amarilla o verdosa saliendo de la nariz
• Ojos llorosos
• Congestión
• Dolor de cabeza leve
• Dolores leves en el cuerpo
• Fatiga leve
• Fiebre leve

CARACTERÍSTICAS CLAVE DEL RESFRIADO COMÚN

Hay algunas características distintivas de un resfriado que ayudan a diferenciarlo de las alergias. Estas características clave incluyen:

  • A diferencia de las alergias, los resfriados son extremadamente contagiosos. Se pueden propagar por el aire a través de los estornudos y la tos. También se puede propagar a través del contacto directo.
  • Si padece una forma más grave del virus del resfriado, puede experimentar fatiga, dolores corporales y fiebre más significativos.
  • Las características distintivas de un resfriado son congestión nasal, secreción nasal, dolor de garganta y tos.
  • Es menos probable que sufra picazón en los ojos y estornudos mientras sufre un resfriado. Estos dos síntomas son más característicos de las alergias.
  • Por lo general, es bastante fácil recuperarse de un resfriado. El tiempo de recuperación de un resfriado suele ser de entre 7 y 10 días. Es posible que desee consultar a un médico si sus síntomas persisten durante dos semanas o más, ya que su resfriado puede haber aumentado a un estado de infección.
  • Aunque las alergias y los resfriados son dos afecciones diferentes, las personas que sufren de alergias en realidad son más vulnerables a resfriarse.
  • A pesar de la idea errónea común de que solo puede resfriarse durante el invierno, en realidad puede resfriarse en cualquier época del año. De hecho, la mayoría de las personas se resfrían entre 2 y 3 veces al año. Los niños pueden contraer más resfriados durante el año ya que tienen sistemas inmunológicos más débiles.
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LAS CARACTERÍSTICAS DE LAS ALERGIAS

Las alergias son un animal completamente diferente. No son el resultado de un virus que ataca su sistema inmunológico como un resfriado; sin embargo, son el resultado de la reacción de su sistema inmunológico a ciertas sustancias que ingresan a su cuerpo.

Cuando te expones a una sustancia desencadenante (por ejemplo, el polen), tu cuerpo se acelera y envía grandes armas para luchar contra el llamado invasor , liberando una sustancia llamada histamina. Desafortunadamente, no es el invasor lo que causa que su cuerpo experimente síntomas alérgicos, es la histamina que su cuerpo libera.

Cuando tiene una reacción alérgica, puede esperar experimentar algunos de los siguientes síntomas:

• Congestión nasal
• Goteo nasal
• Estornudos
• Sibilancias
• Ojos llorosos y con picazón
• Picazón en la garganta
• Picazón en la piel
• Tos
• Urticaria
• Dolor de estómago
• Irritabilidad
• Fatiga

TRATAMIENTO DEL RESFRIADO COMÚN

Una de las razones por las que es importante determinar si tiene un resfriado o alergias es que afecta el tratamiento: solo obtendrá alivio de los síntomas si está tratando la afección correcta.

Aunque los resfriados son un virus y, por lo tanto, no se pueden curar, existen algunas medidas que puede tomar para aliviar los síntomas mientras el virus sigue su curso. Algunas formas en que puede abordar los síntomas del resfriado pueden incluir:

  • Beber abundante agua. Otros líquidos, como los tés de hierbas y los jugos, también son buenos.
  • Usa un humidificador.
  • Haga gárgaras con agua salada : esto ayudará a aliviar el dolor de garganta y matará cualquier bacteria que permanezca en su garganta y boca.
  • Use un aerosol nasal de solución salina.
  • Analgésicos con acetaminofeno como Advil o Tylenol
  • Jarabes para la tos: no use jarabe para la tos en niños menores de dos años . Asegúrese de consultar con su médico antes de tomar cualquier medicamento de venta libre para el resfriado, especialmente si está tomando algún medicamento o sufre de cualquier otra complicación de salud.
  • Aerosoles descongestionantes : solo use estos aerosoles durante los primeros días de su resfriado. Los aerosoles descongestionantes no se recomiendan para el uso de niños.
  • Medicamentos para el alivio del resfriado multisíntoma como DayQuil o NightQuil , que lo ayudarán a descansar por la noche.
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CARACTERÍSTICAS CLAVE DE LAS ALERGIAS

Hay algunas características distintivas de las alergias que ayudan a diferenciarlas de un resfriado común. Estas características clave incluyen:

  • A pesar de la marcada diferencia entre las alergias y los resfriados, comparten algunos síntomas. Estos síntomas son congestión, secreción nasal, tos, dolor de garganta y estornudos.
  • Si tiene fiebre o dolores en el cuerpo, lo más probable es que esté sufriendo un resfriado o alguna otra enfermedad. La fiebre y los dolores corporales no son característicos de las alergias.
  • A diferencia de los resfriados, las alergias también pueden causar picazón en la piel; picazón, ojos rojos y erupciones.
  • Si sus alergias le causan dolor de garganta, lo más probable es que se deba al goteo posnasal.
  • Puede distinguir entre un resfriado y una alergia según el tiempo que experimente los síntomas. Los síntomas del resfriado común se disiparán entre 7 y 10 días, mientras que los síntomas de la alergia permanecerán mientras esté expuesto al factor desencadenante. Una vez que elimine el desencadenante ofensivo, debería estar en el camino de la recuperación, aunque es posible que se requiera algún tratamiento.

DESENCADENANTES DE ALERGIAS

Una buena parte de las personas alérgicas experimentan alergias estacionales, que llegan cada año como un reloj. Sin embargo, algunas personas pueden ser alérgicas a ciertas sustancias, que pueden aparecer en cualquier época del año. Se consideran desencadenantes de alergias:

• Caspa de animales
• Polen del exterior, como maleza, pasto y árboles
• Moho
• Ácaros del polvo
• Alimentos, como lácteos, nueces, huevos y nueces de árbol

TRATAMIENTO DE ALERGIAS

La buena noticia es que, a diferencia de los resfriados, puede tratar las alergias. A continuación se enumeran algunos tratamientos que puede usar para ayudar a combatir sus alergias:

  • Antihistamínicos como Benadryl, Zyrtec y Allegra. Estos medicamentos funcionan al bloquear la respuesta de la histamina a los alérgenos que invaden su cuerpo y, por lo tanto, disminuyen los síntomas alérgicos. Cabe señalar que una característica común de los antihistamínicos es que causan somnolencia, así que asegúrese de comprar una fórmula que no produzca somnolencia o tómela solo por la noche.
  • Las personas que sufren de alergias graves pueden beneficiarse de un descongestionante para ayudar a eliminar la congestión derivada de los síntomas de la alergia. Los descongestionantes hacen el trabajo rompiendo la congestión y luego secando el exceso de mucosidad en los senos paranasales. Los descongestionantes comunes que a la gente le gusta usar son Sudafed, Mucinex, etc. Debe tenerse en cuenta que los descongestionantes solo deben usarse durante un período corto de tiempo. Un uso excesivo de descongestionantes en realidad puede terminar empeorando sus síntomas.
  • Usa un humidificador.
  • El uso de un aerosol salino también puede ayudar a aliviar los síntomas.
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ALGUNAS CONSIDERACIONES

  • Antes de usar cualquier medicamento de venta libre para tratar el resfriado o las alergias, siempre debe consultar a un médico primero para asegurarse de que no compliquen ninguna condición de salud subyacente o contrarresten cualquier otro medicamento que esté tomando.
  • Si sus síntomas de resfriado o alergias no desaparecen al tomar medicamentos, es posible que desee ver a su médico para asegurarse de que no tenga ninguna otra infección, como una infección de los senos paranasales. Las infecciones de los senos paranasales son el resultado de bacterias que invaden los senos paranasales y pueden ser provocadas tanto por alergias como por un resfriado.

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