8 Beneficios Comprobados del Carvacrol

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DEL CARVACROL

Es posible que no haya oído hablar del carvacrol, pero estoy seguro de que está familiarizado con algunas de las hierbas en las que se encuentra.

El carvacrol es una de las razones principales por las que tantas personas se benefician del uso del aceite de orégano, pero también se encuentra en otros aceites esenciales, como el tomillo y la bergamota silvestre . El orégano es probablemente la fuente más conocida de carvacrol y la investigación ha demostrado que la hierba no es solo un sabroso ingrediente para cocinar.

También confiere una serie de beneficios para la salud que incluyen propiedades antioxidantes, protección del hígado, capacidades antimicrobianas y antiinflamatorias.

Un hecho interesante es que el carvacrol puro tiene solo alrededor de la mitad de la capacidad de destruir patógenos que el aceite de orégano puro según las pruebas de laboratorio.

La razón por la que el aceite de orégano es mucho más efectivo es la sinergia entre sus compuestos naturales. La mayoría de las pruebas sobre las propiedades antifúngicas, antivirales y de otro tipo del aceite de orégano se han realizado en aceite de orégano con entre 62 y 85 % de carvacrol.

¿QUÉ ES CARVACROL?

El carvacrol o 5-isopropil-2-metilfenol, para darle su nombre completo, es un compuesto que se encuentra en varios aceites esenciales, así como en el aceite de nuez negra. Si bien el orégano es la fuente más conocida del compuesto, normalmente está presente en plantas que pertenecen a la familia Labiatae, incluidas la menta, la albahaca, el hisopo, la mejorana, el romero, la lavanda y la salvia.

Otras fuentes muy ricas en carvacrol son el aceite esencial de orégano (alrededor del 80%) y el aceite esencial de tomillo (alrededor del 70%). El carvacrol es un líquido espeso, incoloro o de color amarillo pálido. Carvacrol es soluble en éter y etanol y también es ligeramente soluble en agua.

ORÉGANO Y CARVACROL

La fuente más conocida de carvacrol es la planta de orégano silvestre u Origanum vulgare. El orégano contiene la concentración más alta conocida de carvacrol en alrededor del 80%. También se produce una planta de tomillo cultivada (thyme ct carvacrol) para expresar niveles muy altos del compuesto.

El aceite esencial de orégano ha sido bien investigado con respecto a sus beneficios antimicrobianos. los investigadores han utilizado típicamente aceite esencial de orégano de alta calidad que contiene hasta un 82 % de carvacrol. Esto implica que la calidad de su aceite esencial es clave para obtener los muchos beneficios que ofrece el compuesto.

Cuando se trata de la calidad del aceite esencial, entran en juego una serie de factores, incluidas las condiciones de crecimiento, las partes de la planta utilizadas y el proceso de destilación en sí. Debido a estos factores variables, el nivel de carvacrol que se encuentra en el aceite esencial de orégano puede variar ampliamente desde un 30 % hasta un 87 %.

CÓMO EL CARVACROL PUEDE BENEFICIAR SU SALUD

Existe un creciente cuerpo de investigación científica sobre el increíble potencial del carvacrol.  En particular, ha habido una serie de hallazgos interesantes con respecto a su potencial anticancerígeno. Pero eso no es todo. Carvacrol también ha demostrado beneficios antimicrobianos, antiinflamatorios y para la salud del corazón. Algunos de los principales beneficios del compuesto incluyen el tratamiento de las siguientes condiciones:

CARVACROL Y CÁNCER

La búsqueda de una cura para el cáncer no parece estar llegando a su fin y sería una tontería afirmar que el carvacrol tiene todas las respuestas. Habiendo dicho eso, carvacrol está demostrando algunos excelentes primeros signos de potencial y ha despertado el interés de la comunidad científica más que muchos otros remedios naturales.

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Hasta ahora, ha demostrado resultados prometedores cuando se probó contra varios tipos de cáncer, incluido el cáncer de mama, la próstata, el pulmón y las células cancerosas de la boca.

Un estudio publicado en 2010 encontró que el carvacrol era eficaz para acelerar la muerte de las células de cáncer de mama. (1) En un estudio que recientemente apareció en los titulares, los investigadores de la Universidad de Long Island descubrieron que tenía efectos similares cuando se probaron sus efectos sobre el cáncer de próstata en 2012. (2)

Una avalancha de actividad de investigación reciente parece indicar que sus capacidades anticancerígenas pueden ser igualmente efectivas independientemente de la forma que adopte el cáncer y los estudios han confirmado que puede ayudar a eliminar las células cancerosas en los pulmones, la boca y el cerebro. (3) (4) (5)

Si bien es importante señalar que estos estudios se llevaron a cabo en el laboratorio y que se usaron dosis de muy alta potencia, los hallazgos son muy alentadores y es difícil no estar entusiasmado con el potencial futuro.

CAPACIDAD ANTIMICROBIANA

Otra forma importante en que el carvacrol puede beneficiar su salud es su poderoso efecto contra las bacterias dañinas. Es capaz de destruir o al menos inhibir el crecimiento de numerosos patógenos conocidos que pueden producir toxinas peligrosas en el estómago.

Estos patógenos pueden causar una variedad de enfermedades que incluyen gastroenteritis, enteritis, diarrea e incluso insuficiencia renal.

Carvacrol es eficaz debido a su conocida capacidad para dañar la integridad de la membrana celular bacteriana, lo que inhibe la eficacia de las bacterias y evita que crezcan.

Por supuesto, es poco probable que comer una pequeña cantidad de orégano o aplicar un poco de aceite cure cualquiera de estas enfermedades por sí solo, pero la evidencia de que el carvacrol ayuda a equilibrar el sistema digestivo es fuerte y un sistema digestivo saludable está relacionado con el bienestar general. y también una mejor inmunidad.

Es especialmente interesante que el carvacrol tenga poco impacto sobre las bacterias beneficiosas que viven en el intestino. Si bien el carvacrol es absolutamente mortal para la mayoría de los patógenos, tiene un efecto mínimo sobre las especies de probióticos que necesitamos para una buena salud.

Los estudios han encontrado que el carvacrol fue eficaz para inhibir entre el 97 y el 100 % de los patógenos nocivos, mientras que su efecto sobre las bacterias probitóticas fue solo de una inhibición del 3 al 5 %.

El mensaje para llevar es que el carvacrol es excelente para la salud digestiva.

CARVACROL Y CÁNDIDA

Candida albicans es una candidiasis común causada por el crecimiento excesivo del hongo oportunista. Puede provocar una variedad de síntomas desagradables que incluyen fatiga, dolor en las articulaciones, hinchazón y aumento de peso.

Un crecimiento excesivo de Candida generalmente ocurre en la boca, la vagina o el tracto digestivo, pero puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo donde es probable que prosperen los hongos.

Un estudio realizado en 2011 examinó los efectos del carvacrol en Candida oral de personas que usaban dentaduras postizas y descubrió que era un tratamiento muy efectivo. (6)

PARA LA INFLAMACIÓN Y EL ALIVIO DEL DOLOR

Cuando pensamos en inflamación, generalmente pensamos en afecciones inflamatorias de las articulaciones como la artritis, pero la inflamación va mucho más allá. Se cree que está en la raíz de la mayoría de las principales enfermedades, como el cáncer, las enfermedades cardíacas y las enfermedades digestivas crónicas.

Una gran cantidad de estudios han demostrado que el carvacrol tiene un poderoso efecto antiinflamatorio al inhibir una enzima responsable de la inflamación llamada COX-2. (7)

Si sufre de inflamación de las articulaciones, intente masajear un poco de aceite de orégano diluido en el área afectada de su cuerpo. Es importante diluir el aceite esencial de orégano antes de aplicarlo sobre la piel. es un aceite poderoso que puede causar una reacción cuando se aplica puro. Los aceites portadores adecuados incluyen aceite de coco, aceite de almendras dulces o aceite de albaricoque.

PARA LOS NIVELES DE COLESTEROL

Los estudios han demostrado que el carvacrol también puede ser bueno para el corazón al proteger contra los efectos del colesterol LDL oxidado. Cuando el colesterol LDL se oxida, se acumula en las paredes de las arterias y aumenta el riesgo de enfermedad coronaria y ataque al corazón.

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Un estudio publicado en 2007 analizó los efectos de varios aceites vegetales beneficiosos contra la oxidación de LDL y descubrió que el aceite de orégano era el más efectivo. Los investigadores atribuyeron su efecto protector a la presencia de carvacrol. (8)

CONTROL DE AZÚCAR EN LA SANGRE

Los estudios han demostrado que los extractos que contienen carvacrol y timol pueden ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre . Los remedios a base de hierbas que contienen carvacrol han sido aprobados en el antiguo país soviético, Georgia, como terapia para las irregularidades del azúcar en la sangre.

Un estudio publicado en 2012 encontró que una planta salada llamada saturina que contiene carvacrol fue efectiva para reducir los niveles de azúcar en la sangre sin riesgo de efectos secundarios. (9)

BENEFICIOS ANTIOXIDANTES DEL CARVACROL

Carvacrol también tiene beneficios antioxidantes muy poderosos . Los antioxidantes son muy importantes para la salud humana en general. pueden ayudar a protegernos de enfermedades e incluso revertir el daño causado por los ‘radicales libres’. Los efectos antioxidantes del carvacrol son en gran parte responsables de la capacidad del compuesto para combatir enfermedades como el cáncer y la inflamación. (12)

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Los antioxidantes como el carvacrol también confieren un efecto antienvejecimiento. Este compuesto no solo puede ayudar a mejorar su salud interna, sino que incluso puede ayudarlo a verse más joven por más tiempo.

OTROS USOS DEL CARVACROL

Además de los principales beneficios enumerados anteriormente, el carvacrol tiene otros beneficios potenciales para la salud. Si bien falta investigación sobre estos beneficios específicos, los efectos antioxidantes, antiinflamatorios y antimicrobianos del compuesto sugieren que podría ayudar a tratar otras dolencias. Se ha utilizado para tratar las siguientes condiciones :

  • Resfriados y gripe
  • hongo de uñas
  • infecciones del tracto urinario
  • Diarrea
  • neumonía
  • condiciones comunes de la piel como el acné

USOS DE LIMPIEZA DEL HOGAR

Además de ser extremadamente beneficioso para su cuerpo, es posible que el carvacrol se pueda utilizar bien en el hogar. De hecho, se puede usar para limpiar a fondo las áreas sucias de la cocina o el baño que son propensas a bacterias dañinas.

Un estudio reciente se propuso examinar las capacidades del carvacrol como agente de limpieza de superficies alternativo. El estudio demostró que las concentraciones de aceite de orégano destruyeron eficazmente las biopelículas de listeria que residen en las superficies de acero inoxidable y plástico. (10)

Otro estudio ha encontrado que el carvacrol y el timol pueden limpiar tan a fondo como el cloro. Muchos productos se lavan antes de colocarlos en los estantes para su compra . Esto suena muy bien hasta que te das cuenta de que se utilizan productos químicos poco apetecibles como el cloro para este propósito.

Sería bueno si se pudiera utilizar un producto más natural para garantizar que nuestra comida llegue a la mesa limpia y saludable.

Un estudio se propuso comparar los efectos de limpieza antimicrobianos del timol y el carvacrol con el cloro cuando se usan para lavar tomates uva. Los investigadores contaminaron artificialmente los tomates con salmonela y los lavaron con carvacrol o cloro.

Descubrieron que la solución de carvacrol y timol era extremadamente eficaz contra la salmonella y también notaron que no tenía ningún efecto sobre el valor antioxidante o nutricional del producto y tampoco afectaba el sabor. (11)

LAS MEJORES FUENTES DE CARVACROL

Aunque el carvacrol se encuentra en varias plantas y sus aceites, el orégano y el aceite de orégano son, con mucho, la mejor y más beneficiosa fuente. La cantidad de carvacrol en el aceite de orégano puede variar mucho desde un 5 % hasta un 75 %.

La mayoría de los estudios realizados han usado aceite con un contenido de carvacrol en el rango más alto. Debido a la enorme variación en el contenido de carvacrol, es difícil establecer una dosis efectiva.

Los estudios in vitro han demostrado que 0,1 mg podrían inhibir eficazmente los patógenos, lo que equivale a un gramo de hoja de orégano, pero las tasas de digestión y la dilución de su dieta probablemente significan que necesitará consumir más hoja fresca.

CARVACROL Y TIMOL

Como ya hemos comentado, el aceite esencial de orégano es una de las mejores fuentes de carvacrol. Otra razón por la que el orégano y el aceite de orégano son tan efectivos es la presencia de otro compuesto llamado timol. Este compuesto, que también está presente en otras hierbas, también se sabe que contiene poderosas propiedades antimicrobianas.

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Varios estudios han analizado los efectos del carvacrol y el timol trabajando juntos para tratar una variedad de afecciones virales, fúngicas y bacterianas. (13)

CÓMO USAR CARVACROL

La mejor fuente de carvacrol es el aceite esencial de orégano. El aceite de orégano está fácilmente disponible en forma líquida, pero también se puede comprar en forma de cápsula en línea y en muchas tiendas naturistas.

Asegúrese de leer las etiquetas cuidadosamente y compre a un proveedor de confianza. La cantidad de carvacrol que se encuentra en el aceite esencial de orégano puede variar enormemente, desde un 30 % hasta más del 80 %.

Si está usando cápsulas de aceite de orégano, asegúrese de leer cuidadosamente las instrucciones de dosificación en la etiqueta y hable con su proveedor de atención médica para determinar la dosis más adecuada para su condición.

También puede aplicar aceite de orégano por vía tópica para tratar diversas dolencias, como la inflamación y el dolor. Antes de aplicarlo sobre la piel, asegúrese de diluir el aceite de orégano con un aceite portador adecuado.

Si tiene una máquina difusora, también puede difundir el aceite en el hogar.

EFECTOS SECUNDARIOS Y PRECAUCIONES

  • El aceite de orégano es muy potente y no debe tomarlo por vía oral hasta que tenga las instrucciones de dosificación de su médico.
  • Tomar demasiado internamente puede causar que los tejidos internos se quemen.
  • Siga siempre las instrucciones del fabricante.
  • Las mujeres embarazadas y las que están amamantando deben evitar el uso interno de aceite de orégano.
  • Los niños no deben usar aceite de orégano.
  • Si está aplicando el aceite por vía tópica, asegúrese de diluirlo bien con un aceite portador adecuado.
  • Después de diluir su aceite, es una buena práctica realizar una prueba de parche en un área discreta de su piel para asegurarse de que no sea alérgico.

PREGUNTAS FRECUENTES

¿PARA QUÉ SIRVE EL CARVACROL?

El carvacrol es un compuesto que se encuentra en varias hierbas, incluido el orégano y el aceite esencial de orégano. Tiene poderosos efectos antioxidantes, antiinflamatorios y antimicrobianos. Se utiliza para tratar una amplia gama de afecciones, incluidas infecciones fúngicas como Candida albicans, infecciones bacterianas y dolencias virales como el herpes simple y el resfriado común. Los estudios también han revelado que el carvacrol tiene potencial anticancerígeno, funciona como un poderoso antiinflamatorio y puede ayudar a reducir los niveles de colesterol.

¿EL ACEITE DE ORÉGANO MATA LOS VIRUS?

Según la investigación, la respuesta es sí. El aceite de orégano es efectivo contra varios tipos de virus y también tiene propiedades antibacterianas y antifúngicas. De hecho, el aceite de orégano se considera un antibacteriano de amplio espectro, lo que significa que puede matar tanto las bacterias grampositivas como las cepas gramnegativas.

¿PARA QUÉ SE USA EL ACEITE DE ORÉGANO?

El orégano y el aceite esencial de orégano se usan para tratar una variedad de afecciones. Estos incluyen condiciones del tracto respiratorio como bronquitis, asma, tos y crup. También se usa para problemas digestivos comunes como distensión abdominal, acidez estomacal y diarrea. Otros usos comunes incluyen el tratamiento del dolor de artritis, infecciones del tracto urinario, dolores de cabeza y cólicos menstruales.

El aceite de orégano a veces se toma por vía oral para tratar los parásitos intestinales, el dolor de los senos paranasales, los resfriados, la gripe y la artritis. Sin embargo, tomar aceites esenciales por vía oral puede ser peligroso. Es importante que hable con un médico con antelación. 

El aceite de orégano también se aplica tópicamente sobre la piel para tratar afecciones comunes de la piel como el acné, la piel grasa, la rosácea, la psoriasis y la caspa. También se aplica para tratar aftas bucales, gingivitis, picaduras de insectos y dolores musculares.

¿ES PELIGROSO TOMAR ACEITE DE ORÉGANO?

Se sabe muy poco acerca de tomar aceite de orégano en cantidades medicinales. Es probable que no sea seguro y podría ser tóxico en grandes dosis. Debe consultar a su médico antes de usar cualquier aceite esencial por vía oral. El aceite de orégano también puede causar alergias, especialmente en personas alérgicas a plantas pertenecientes a la familia Lamiaceae.

La aplicación de aceite de orégano en la piel puede ser segura siempre que esté bien diluida en un aceite portador. no debe aplicarse en concentraciones superiores al 1%.

Las mujeres embarazadas y las que están amamantando no deben usar aceite de orégano.

PENSAMIENTOS FINALES

  • El carvacrol es un compuesto que se encuentra en varias plantas, como el tomillo y la bergamota, pero que está más abundantemente presente en el orégano.
  • El compuesto tiene una variedad de propiedades beneficiosas que incluyen propiedades antimicrobianas, antiinflamatorias y antioxidantes.
  • Estudios recientes sugieren que el carvacrol puede ser efectivo contra ciertos tipos de cáncer.
  • También puede ayudar a reducir los niveles de colesterol y mantener los niveles de azúcar en la sangre bajo control.
  • La mejor fuente del compuesto es el orégano y el aceite esencial de orégano, pero también está disponible en forma de suplemento.

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