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Síndrome de Tourette: síntomas, causas, tratamiento, hechos, diagnóstico

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el Síndrome de Tourette?

El síndrome de Tourette (TS), también llamado síndrome de Tourette, síndrome de Gilles de la Tourette o síndrome de Turret, es una afección neuropsiquiátrica progresiva que involucra tics motores y fónicos. Ocurre durante la infancia y puede retenerse hasta la edad adulta, pero con menor gravedad a medida que el niño crece. Es un trastorno hereditario que afecta con mayor frecuencia a los hombres. Los tics motores son los movimientos repentinos, repetitivos y no rítmicos del cuerpo durante la actividad motora. Por otro lado, los tics fónicos son las expresiones repentinas de palabras o sonidos involuntarios.

El síndrome de Tourette se desarrolla durante la niñez y puede persistir hasta la edad adulta. La mayoría de los pacientes tienen el síndrome cada vez menos grave durante el desarrollo y el síndrome de Tourette durante la edad adulta puede no ser significativo.

El síndrome de Tourette ahora se considera una condición neuropsiquiátrica en oposición a la noción anterior de que las personas que tienen el síndrome de Tourette son extrañas. Antes, las personas con Tourette eran consideradas extrañas debido a que pronunciaban lenguajes socialmente inapropiados.

La incidencia de Tourrete en niños y adolescentes es aproximadamente del 4%. Los pacientes a menudo experimentan tics comunes, como parpadeo, olfateo, tos, movimientos faciales y carraspeo.

Incidencia del síndrome de Tourette

La incidencia del síndrome de Tourette suele ser mayor en niños que en adultos. El síndrome de Tourette no es específico de ciertas razas. Sin embargo, es más evidente en los hombres y tiene una incidencia 4 veces mayor que en las mujeres.

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Como se discutió anteriormente, los tics generalmente desaparecen en la edad adulta y comienzan a disminuir y volverse menos severos durante la adolescencia. Hasta el 25% de los niños se liberan de los tics al entrar en la adolescencia. Otro 50% tiene tics menores y el 25% restante tiene tics persistentes hasta la edad adulta. Con el 25% de tics persistentes, el 5% de los cuales se convierten en tics crónicos. Por otro lado, hay pacientes con tics transitorios, que se caracterizan por un período corto de tics.

Síntomas del síndrome de Tourette, hechos

La aparición de tics es la característica más común del síndrome de Tourette. Los tics se caracterizan por ser intermitentes e impredecibles durante las actividades. Son muy individualizados, lo que significa que las personas con síndrome de Tourette tienen diferentes tipos de tics. Los tics también aumentan y disminuyen, lo que significa que la gravedad de los tics puede aumentar o disminuir. Sin embargo, algunas personas pueden experimentar ataques de tics.

Los tics específicos experimentados por el paciente incluyen:

Tics motores

  • Movimientos Faciales
  • oler
  • parpadeo de ojos
  • Limpieza de garganta

Los tics motores ocurren en las áreas del cuerpo con muchos músculos, como en la parte superior del tronco, las manos y la cara.

Tics fónicos

  • Repetición o pronunciación de palabras dichas por otros o ecolalia
  • Repetición de palabras propias o palilalia
  • Pronunciación de palabras o idiomas socialmente inaceptables o frases tabú llamadas coprolalia

La coprolalia es la característica más popular del síndrome de Tourette y es la que más llama la atención de otras personas. La coprolalia puede no ser evidente para todas las personas con síndrome de Tourette. La aparición de coprolalia tampoco es un criterio diagnóstico para el síndrome de Tourette.

Características de las Tics

Los tics a menudo no son rítmicos y el individuo puede suprimirlos. Los tics suelen ser no deseados y el paciente trata de evitarlos. La característica suprimible de los tics se debe a la aparición de un impulso o signos premonitorios antes de la aparición del tic. El individuo puede identificar este impulso y tratar de suprimir el tic. Una vez que el paciente suprime el tic, se produce una tensión muy alta desde dentro. La actuación o permitir el tic reduce la presión. Los impulsos premonitorios más comunes que experimentan los pacientes incluyen molestias en la garganta y en los hombros.

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Una vez que el cliente libera los tics, trae alivio y reduce la tensión. Sin embargo, debido a la vergüenza frente a otras personas, las personas los reprimen. La acumulación de tensión como resultado de la supresión puede resultar en agotamiento mental. La presencia del impulso premonitorio y la conciencia de los tics los hacen semivoluntarios.

El impulso premonitorio generalmente se desarrolla a medida que el niño crece y puede no estar presente inicialmente. El diagnóstico se vuelve difícil cuando el paciente trata de controlar los tics. La observación de los pacientes durante el juego y las actividades puede permitir que el paciente no controle los tics porque sabe que no está siendo evaluado.

Causas y factores de riesgo del síndrome de Tourette

El mecanismo exacto de la aparición de la condición aún se desconoce. Los factores de riesgo asociados con ella incluyen factores ambientales y genéticos.

Causas Ambientales

Los factores ambientales no causan directamente el síndrome de Tourette, pero pueden predisponer a la exacerbación o al desarrollo de la condición cuando hay factores genéticos presentes. El factor de riesgo más común es la exposición a infecciones estreptocócicas.

Predisposición genética

La genética es la causa común del síndrome de Tourette. Esta condición se transmite a los niños, generalmente los varones. Los varones tienen una mayor expresión de la enfermedad, lo que les hace evidente. La herencia del síndrome de Tourette es de hasta el 50% de la descendencia. Hay una expresión variable de los genes que lleva a que algunos miembros la manifiesten y otros no.

Diagnóstico del síndrome de Tourette

El procedimiento de diagnóstico primario para el síndrome de Tourette es el examen físico y la anamnesis. Estos se analizan utilizando el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales. Los criterios del DSM IV para el síndrome de Tourette incluyen:

  1. Uno o más tics fónicos o vocales
  2. Múltiples tics motores
  3. Los tics ocurren durante más de un año.
  4. La condición libre de tics es como máximo 3 meses
  5. Los tics aparecieron antes de los 18 años.
  6. Ausencia de otras condiciones médicas que conducen a tic.
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Tratamiento del síndrome de Tourette

El tratamiento del síndrome de Tourette se centra en el control de los síntomas porque es posible que la afección no se trate y desaparezca cuando el niño llegue a la edad adulta. Éstas incluyen:

Terapia farmacológica

Se pueden administrar medicamentos como neurolépticos, antihipertensivos y medicamentos para el TOC para controlar los tics. Los medicamentos antihipertensivos incluyen clonidina. Esto reduce la tensión muscular y por lo tanto reduce las manifestaciones de tic.

Terapia de conducta cognitiva

La terapia cognitiva conductual implica el control de la mente para evitar la realización de los tics. Esto implica el control efectivo de los tics cuando surge el impulso premonitorio. Esto también enseña a los pacientes cómo reducir la tensión cuando se suprimen los tics para que no resulten en la realización de los tics.

Pronóstico del Síndrome de Tourrete

A pesar de ser un trastorno neuropsiquiátrico, el síndrome de Tourette no afecta las habilidades de aprendizaje y el coeficiente intelectual de una persona. También puede desaparecer sin ningún tratamiento. Tourette no causa condiciones médicas y no puede afectar la esperanza de vida. La única complicación de la condición es el aislamiento social por miedo a la vergüenza. Por lo general, la persona puede vivir una vida normal cuando los tics finalmente desaparecen.

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