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Beneficios de los ácidos grasos omega-3 para la pérdida de peso, la salud de los huesos, el cabello y la piel

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 20 Vistas

Se consideran ácidos esenciales necesarios para la salud humana que el organismo no puede producir de forma natural; por lo tanto, estos ácidos deben suministrarse a través de alimentos o suplementos naturales.

La cantidad requerida de omega-3 varía desde 1 gramo hasta un máximo de 1,5 gramos diarios.

Hay tres tipos:

  • Ácido alfa-linolénico (ALA)
  • Ácido eicosapentaenoico (EPA)
  • Ácido docosahexaenoico (DHA)

Estos ácidos se pueden encontrar en ciertos tipos de pescado, germen de trigo, vegetales de hojas verdes, semillas de calabaza, semillas de girasol, aguacate, aceite de oliva, aceite de colza prensado en frío, aceite de linaza, nueces, frijoles, lentejas, tofu.

Riesgos de sobredosis

El efecto de los ácidos omega-3 en la sangre es similar al de la aspirina: fluidización. Un exceso, por tanto, disminuirá la capacidad del organismo para hacer frente a una posible hemorragia (el riesgo es medio en el caso de las dosis habituales).

Es por eso que la Organización Mundial de la Salud recomienda no exceder los 8 g por día. Sin embargo, ¡estamos bastante lejos de una sobredosis!

Pero hay una interdicción con respecto a las interacciones entre omega-3 y medicamentos recetados: los ácidos omega-3 aumentan el efecto de los anticoagulantes. Las personas que reciben tratamiento con este tipo de píldoras deben hablar con su médico antes de tomar suplementos de omega-3.

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Beneficios para la salud de los ácidos grasos omega-3:

Previenen el infarto de miocardio

Para los adultos, una dieta rica en ácidos grasos omega-3 promueve una buena salud. A nivel cardiovascular, intervienen en la síntesis de prostaglandinas, sustancias que tienen un papel beneficioso en el buen funcionamiento del corazón y los vasos sanguíneos.

Así, las prostaglandinas son antiagregantes plaquetarios, licuan la sangre, bajan la presión arterial, reducen los niveles de colesterol y triglicéridos, previenen la aparición de infartos de miocardio y accidentes cerebrovasculares.

También aseguran el buen funcionamiento del sistema digestivo y de los procesos gastrointestinales, previniendo así los fenómenos inflamatorios de la enfermedad de Crohn.

El omega-3 tiene un papel beneficioso en la poliartritis reumatoide, el reumatismo y la osteoporosis, al estimular la síntesis de prostaglandinas y prostaciclinas, con efectos antiinflamatorios. Para la salud del sistema nervioso, luchan contra la depresión, la enfermedad de Alzheimer y la esclerosis múltiple.

Ayudan al intelecto y mejoran las funciones del cerebro.

Los médicos recomiendan alimentos y suplementos a base de Omega-3, especialmente para mujeres embarazadas y lactantes. Tienen efectos beneficiosos sobre el sistema nervioso central de los niños y su desarrollo cognitivo. Además, mejoran la memoria, la concentración y la atención.

Estos ácidos ayudan en el desarrollo de las funciones cerebrales de los niños y tienen un efecto positivo en la reducción de los síntomas asociados con el TDAH y el autismo. Para los adultos, tienen un efecto protector sobre el cerebro y reducen el riesgo de demencia asociada a enfermedades neurodegenerativas.

Pérdida de peso

Todas las fuentes de omega 3 son antilipogénicas (lo que significa que bloquean el almacenamiento de grasa en su cuerpo) y aumentan su tasa metabólica, por lo que quema grasa más rápido.

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Además, estas grasas esenciales pueden mejorar el rendimiento del ejercicio debido a la mejora del flujo sanguíneo a los músculos durante el ejercicio físico.

Salud del cabello

Aunque muchas formas de pérdida de cabello se deben al estrés emocional o a la genética, la pérdida de cabello debida a una nutrición deficiente suele ser reversible. Una cantidad adecuada de grasas omega-3 esenciales en su dieta diaria previene la picazón, la sequedad y la escamación del cuero cabelludo, y también es eficaz para revertir la caída del cabello.

Además, estas grasas poseen fuertes propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a abrir los folículos pilosos, desarrollando un crecimiento saludable del cabello.

Reducen el riesgo de cáncer de mama, colon o próstata

Este tipo de ácidos ayuda a combatir las tres formas más importantes de cáncer. Los expertos dicen que esto sucede de tres maneras: suprimiendo las alteraciones de las células sanas, inhibiendo el crecimiento de las células cancerosas o destruyendo las células enfermas existentes.

También demostraron ser efectivos en casos de:

Osteoporosis

La osteoporosis es un tipo de enfermedad de los huesos que ocurre cuando la debilidad de los huesos aumenta el riesgo de que se rompa un hueso.

La osteoporosis afecta a unos 75 millones de personas en los Estados Unidos, Europa y Japón. En todo el mundo, la enfermedad provoca más de 8,9 millones de fracturas al año, lo que provoca una fractura osteoporótica cada tres segundos. Además, 1 de cada dos mujeres y hasta 1 de cada cuatro hombres se fracturará un hueso en su vida debido a esta enfermedad ósea.

Los estudios demuestran que el consumo de estos ácidos aumenta el nivel de calcio en el cuerpo y mejora la fortaleza de los huesos . Se cree que las personas que no obtienen suficientes ácidos grasos esenciales tienen una densidad ósea más baja que aquellas con niveles normales de ácidos grasos.

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Depresión

Los investigadores han notado que las personas que los usaron, junto con los antidepresivos recomendados por el médico, observaron una mejoría más rápida en los síntomas que aquellos que solo usaron antidepresivos.

Pueden contribuir a la mejora estructural de las partes del cerebro correspondientes a las emociones, las mismas partes donde se reduce la materia gris durante los estados de depresión.

Trastornos dermatológicos

Desempeñan un papel importante en la curación de pacientes con diversas afecciones de la piel: dermatitis, acné, erupciones cutáneas, psoriasis. También retrasan los procesos de envejecimiento fisiológico del cuerpo, prolongando y mejorando la vida de las células del cuerpo.

Son los nutrientes esenciales para la salud y belleza de la piel , mejorando la microcirculación a este nivel, y manteniendo la elasticidad y tonicidad de la piel. Además, estos ácidos juegan un papel esencial en el mantenimiento de las uñas y el cabello sanos.

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