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¿Qué es la proteína de suero y cuáles son sus beneficios?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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PROTEÍNA DE SUERO

Muchas personas han asociado tradicionalmente los suplementos de proteína de suero de leche con el desarrollo del cuerpo y, si bien hay una buena razón para ello, la proteína de suero de leche puede ofrecer numerosos beneficios, ya sea que usted sea un hombre musculoso y saludable o una humilde ama de casa de mediana edad. De hecho, la proteína de suero ha sido ampliamente estudiada científicamente y ahora se sabe que tiene beneficios para la salud que van desde desarrollar masa muscular hasta la salud del corazón y la diabetes. Es uno de los suplementos más populares en el mercado hoy en día y con muy buenas razones. Este artículo le dirá por qué.

¿QUÉ ES EL SUERO?

Recordarás la popular canción infantil de tu infancia en la que la pequeña señorita Muffet se sentaba a comer su cuajada y suero. Nunca tuve idea de qué era el suero y tampoco pensé en preguntar. Bueno, el suero es en realidad una proteína que se encuentra en la leche.
Las proteínas de suero se obtienen como subproductos del proceso de producción de queso. El suero consiste en proteínas, minerales, lactosa, inmunoglobinas y una pequeña cantidad de grasa. Se seca antes de venderse en forma de polvo que se puede reconstituir mezclándolo con un líquido. Cuando compre proteína de suero, debe tener en cuenta que hay 3 tipos diferentes disponibles:

  1. Concentrado de proteína de suero: este tipo de proteína de suero tiene bajos niveles de colesterol y grasa y es más bioactiva. Es el tipo de proteína de suero menos procesada y se considera la mejor opción.
  2. Aislados de suero: esta forma de suero es menos bioactiva y se han eliminado las grasas.
  3. Whey Hydro Isolates: su tipo de suero es significativamente más procesado y generalmente no se recomienda.

¿QUÉ HACE QUE EL SUERO SEA EXCELENTE?

1. ES UNA GRAN FUENTE DE PROTEÍNA

La proteína de suero es rica en nutrientes importantes y una excelente fuente de proteína de alta calidad. Contiene una alta concentración de todos los aminoácidos valiosos y es fácilmente digerible y absorbido más fácilmente por el intestino en comparación con otras fuentes de proteína. (1)

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2. VALOR ANTIOXIDANTE Y GLUTATIÓN

Todos somos conscientes a estas alturas de la importancia de los antioxidantes para nuestra salud. Los antioxidantes son necesarios para proteger contra la descomposición celular y para prevenir enfermedades causadas por el estrés oxidativo, incluidas las enfermedades cardíacas, el cáncer y muchas enfermedades degenerativas asociadas con el envejecimiento.

Uno de los antioxidantes más importantes para los humanos es un antioxidante llamado glutatión, conocido como el antioxidante maestro debido a sus increíbles beneficios.
El glutatión en realidad es producido por el cuerpo y se encuentra en cada una de nuestras células, pero su producción depende de aminoácidos como la cisteína, que a menudo faltan.

Al tener un alto contenido de cisteína, la proteína de suero puede ayudar a aumentar los niveles de glutatión, lo que a su vez aumenta las defensas antioxidantes. Los estudios han indicado que la proteína de suero podría reducir el daño causado por el estrés oxidativo y aumentar los niveles de glutatión del cuerpo. (2, 3, 4)

3. FAVORECE EL DESARROLLO MUSCULAR

A medida que envejecemos, nuestra masa muscular disminuye invariable e inevitablemente. También es probable que una disminución de la masa muscular conduzca a un aumento de grasa y a todos los riesgos para la salud asociados al aumento de peso. Afortunadamente, no todo está perdido y una combinación de ejercicio y una ingesta de proteínas de buena calidad puede contribuir en gran medida a frenar la pérdida de tono muscular.

Los estudios recomiendan consumir alrededor de 25 o 30 gramos de proteína de buena calidad en cada comida para evitar la pérdida de músculo. (5) La proteína de suero es especialmente eficaz porque es una fuente rica en leucina, un aminoácido conocido por promover el desarrollo y el crecimiento.

Cuando se trata de crecimiento muscular, los estudios han demostrado que la proteína de suero se compara favorablemente con otras fuentes de proteína como la soya y la caseína. (6)

4. LA PROTEÍNA DE SUERO PUEDE REDUCIR LA PRESIÓN ARTERIAL

La presión arterial alta es extremadamente peligrosa y uno de los principales factores de riesgo en la enfermedad coronaria.

Muchos estudios ya han establecido un vínculo entre la ingesta de productos lácteos y la presión arterial. El jurado aún está deliberando y los resultados hasta ahora no han sido concluyentes, pero la proteína de suero podría ayudar a disminuir la presión arterial y reducir los riesgos para la salud asociados con la hipertensión.

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La razón por la que los productos lácteos pueden reducir la presión arterial generalmente se atribuye a los péptidos conocidos como inhibidores de la ECA. La proteína de suero contiene inhibidores de la ECA llamados lactoquininas y ciertos estudios en animales han establecido que tienen un efecto positivo en la reducción de la presión arterial. (7)
Hasta el momento, no ha habido muchos estudios en humanos sobre los efectos de la proteína de suero para la presión arterial humana. Sin embargo, un estudio publicado en 2010 descubrió que cuando las personas con sobrepeso tomaban una dosis alta de proteína de suero de leche todos los días durante 3 meses, su presión arterial se reducía en un promedio del 4 % y mejoraba la función vascular. (8)

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5. PROTEÍNA DE SUERO PARA BAJAR DE PESO Y REDUCIR EL HAMBRE

Si está tratando de ponerse en forma y seamos sinceros, la mayoría de nosotros estamos en una batalla constante, la proteína de suero podría ayudarnos a cambiar parte de ese exceso no deseado. Puedo trabajar de varias maneras diferentes.
En primer lugar, la proteína de suero puede ayudar a saciar el apetito y, básicamente, hacer que te sientas más lleno y que sea menos probable que comas en exceso durante el día. La proteína es extremadamente abundante, por lo que agregar proteína de suero a su dieta debería significar que consumirá menos calorías.

Además de suprimir el apetito, la proteína de suero puede estimular el metabolismo y, de hecho, ayudarlo a quemar más calorías, especialmente cuando se combina con ejercicio regular. Se ha demostrado científicamente que las dietas ricas en proteínas y bajas en carbohidratos ayudan a perder peso y hay menos fuentes de proteínas mejores que el suero de leche. (9)

Este estudio reciente que comparó varias proteínas encontró que la proteína de suero de leche era especialmente efectiva para quemar grasa y suprimir el apetito en comparación con otras fuentes de proteína. (10)

6. INFLAMACIÓN

La inflamación crónica es extremadamente dañina y es un factor de riesgo subyacente para casi todas las enfermedades graves, incluidas las enfermedades cardíacas y el cáncer. Una revisión de numerosos estudios encontró que la proteína de suero tomada en altas dosis podría reducir significativamente los niveles sanguíneos de CRP o proteína C reactiva, que es un marcador clave de la inflamación corporal. (11)

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7. AZÚCAR EN SANGRE Y NIVELES DE ENERGÍA

La proteína de suero puede ayudar a las personas que padecen diabetes y a los atletas que buscan un impulso de energía por igual. Los estudios muestran que la proteína de suero ayuda a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre y también estimula la producción de insulina. También puede ayudar a prevenir picos dramáticos de azúcar en la sangre.

En lo que respecta a la capacidad atlética, la proteína de suero aumenta los niveles de glucógeno y proporciona un impulso de energía muy necesario durante el ejercicio. La proteína de suero también mejora los efectos de la leptina, que es la hormona responsable de la energía. Es fácilmente digerido y convertido por el cuerpo en energía.

8. REDUCCIÓN DEL COLESTEROL

Es posible que la proteína de suero ayude a reducir los niveles de colesterol, incluido el colesterol LDL. El colesterol alto es, por supuesto, un factor de riesgo importante en las enfermedades del corazón y reducirlo es muy importante.

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Aunque se necesitan más estudios y los que se han hecho hasta ahora han tenido resultados mixtos, varios estudios han sido positivos. Uno de estos estudios publicado en 2010 encontró que 54 gramos de suero de leche tomados diariamente durante 3 meses dieron como resultado una reducción significativa en los niveles de colesterol LDL. (12) Sin embargo, debo señalar que otros estudios han sido menos positivos y obviamente hay una necesidad de más investigación.
Posibles efectos secundarios
No se conocen efectos secundarios de la proteína de suero, pero las personas con alergias a los productos lácteos deben evitarla y encontrar otras fuentes de proteína.

COMO TOMARLO

El suero viene en muchas formas y tamaños, pero las mejores formas de suplementos de proteína de suero son los productos orgánicos de ganado alimentado con pasto. Esta forma de proteína de suero es la más bioactiva y garantiza que obtenga la mayor cantidad de compuestos y minerales saludables. Algunos productos más baratos pueden contener edulcorantes artificiales y deben evitarse.

Hay muchas maneras de tomar los suplementos de proteína de suero. Simplemente puede agregar una o dos cucharadas grandes a su batido de desayuno o a su receta favorita de batidos para hacer ejercicio. Trate de obtener alrededor de 50 gramos de proteína de suero cada día para obtener el mejor efecto.

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