Hogar BIENESTAR* 7 beneficios comprobados de los suplementos prebióticos

7 beneficios comprobados de los suplementos prebióticos

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ SON LOS PREBIÓTICOS?

Mientras que los probióticos son bastante conocidos por el público y sus beneficios han sido investigados y entendidos en gran medida, los prebióticos no son tan conocidos y reciben mucha menos atención. Los probióticos son esencialmente bacterias vivas que se encuentran típicamente en ciertos productos lácteos como el yogur y el kéfir.

Se sabe que esta bacteria “buena” ayuda al sistema digestivo y también podría aumentar su inmunidad. Los prebióticos, por otro lado, son fibras vegetales solubles que nutren las bacterias buenas que ya están presentes en el intestino. La diferencia esencial es que los probióticos introducen bacterias mientras que los prebióticos ayudan a nutrirlas y fertilizarlas

Los defensores de los suplementos prebióticos afirman que son necesarios porque no obtenemos cantidades suficientes de nuestras dietas diarias regulares, mientras que otros sugieren que la diferencia entre los prebióticos y la fibra regular es marginal. El simple hecho de asegurarse de obtener suficiente fibra en su sistema será beneficioso para su salud de muchas maneras, pero ¿es necesario aumentar su consumo de prebióticos?

FUENTE NATURAL DE PREBIÓTICOS

Si bien los prebióticos están disponibles en forma de suplemento, los prebióticos pueden derivarse de ciertos alimentos fibrosos naturales. No toda la fibra soluble es un prebiótico, pero todos los prebióticos se encuentran en la fibra soluble y las fibras prebióticas más conocidas y mejor investigadas son la inulina y la oligofructosa (FOS). La inulina se encuentra en suplementos prebióticos y el FOS se encuentra en ciertos alimentos fibrosos como los siguientes:

• Raíz de achicoria
• Alcachofa de Jerusalén
• Ñame silvestre
• Trigo
• Agave
• Hojas de diente de león
• Ajo
• Puerro
• Cebolla
• Plátano

Para conservar sus beneficios prebióticos, los alimentos enumerados anteriormente deben comerse crudos e incluso entonces la cantidad es bastante pequeña, lo que hace que los suplementos prebióticos sean una opción atractiva. Además de fomentar el crecimiento de bacterias buenas que ayudan a la digestión, investigaciones recientes han descubierto el potencial de los prebióticos en el área de la salud mental.

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Los defensores y fabricantes de suplementos prebióticos hacen una serie de afirmaciones sobre sus beneficios, aunque la investigación no siempre está tan bien establecida hasta ahora. Si está interesado en los beneficios de los prebióticos en su bienestar físico y mental, siga leyendo.

¿CUÁLES SON LOS BENEFICIOS DE LOS SUPLEMENTOS PREBIÓTICOS?

1. SALUD ÓSEA

Los prebióticos aumentan la absorción de calcio y magnesio según investigaciones en mujeres posmenopáusicas. (1) Una deficiencia de estrógeno en la menopausia está asociada con una disminución de la absorción de calcio, mientras que la deficiencia de magnesio también está relacionada con la pérdida ósea. El estudio demostró que la oligofructosa podría mejorar la absorción de minerales y conducir a huesos más sanos y fuertes.

2. MEJORA DEL SISTEMA INMUNOLÓGICO

Existe evidencia de que los suplementos prebióticos pueden estimular el sistema inmunológico en momentos de ansiedad o aumento del estrés. Un estudio publicado en 2011 se llevó a cabo en 419 estudiantes universitarios sanos para examinar los beneficios de la suplementación con prebióticos. (2)

Los estudiantes separados aleatoriamente en tres grupos recibieron 5 gramos, 2,5 gramos o ningún suplemento prebiótico durante un período de ocho semanas antes, durante y después de sus exámenes finales. Los alumnos que recibieron suplementos prebióticos sufrieron menos problemas gastrointestinales como estreñimiento, diarrea, indigestión o dolor abdominal.

Aquellos que recibieron el suplemento más alto de 5 gramos experimentaron un 40 % menos de días con resfriado y gripe. Estos hallazgos sugieren que los suplementos prebióticos podrían tener un efecto protector beneficioso sobre el sistema, especialmente en momentos de estrés.

3. SALUD DEL CORAZÓN Y REDUCCIÓN DEL COLESTEROL

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en todo el mundo y se prevé que siga siendo la principal causa de muerte en el mundo durante las próximas décadas. La reducción de las enfermedades cardiovasculares es una prioridad y existe cierta evidencia que sugiere que los prebióticos pueden funcionar para reducir los niveles de colesterol y mejorar la salud de su corazón, pero los resultados de la investigación han sido contradictorios y la evidencia no es concluyente. (4)

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Sin embargo, la investigación ha indicado que los prebióticos podrían reducir los niveles de colesterol. Un estudio en 23 personas con lípidos altos demostró que una combinación de proteína de soya y un prebiótico (FOS) podría reducir el colesterol LDL. (5)

4. SALUD MENTAL

Parece un concepto extraño que las bacterias que habitan en el intestino puedan tener algún tipo de efecto en el cerebro, pero una investigación reciente realizada por investigadores de la Universidad de Oxford ha demostrado que sí. (6) Según el estudio, el consumo de prebióticos afectó las respuestas emocionales, así como los niveles de hormonas del estrés producidos por voluntarios sanos.

Los investigadores de Oxford buscaron descubrir si los prebióticos tenían un efecto similar en la reducción de la ansiedad que los probióticos.

Los voluntarios se separaron en tres grupos que tomaron un placebo o uno de los dos tipos de prebióticos durante un período de tres semanas. Al final de las tres semanas, se pidió a los voluntarios que completaran una serie de tareas para evaluar el procesamiento emocional.Los resultados fueron concluyentes. Los voluntarios que tomaron un determinado prebiótico (B-GOS) prestaron más atención a las palabras positivas y menos a las palabras negativas que los de los otros grupos. Además, aquellos que tomaron el mismo prebiótico tenían un nivel reducido de cortisol, una hormona del estrés en la saliva examinada al final del estudio.Vale la pena señalar que los voluntarios que tomaron otro tipo de prebiótico, FOS, no demostraron ninguno de estos efectos beneficiosos. Estudios anteriores ya habían demostrado que B-GOS estimulaba el crecimiento de microbios intestinales más que FOS y este estudio destacó la diferencia.
Al considerar un suplemento prebiótico, es importante darse cuenta de que no todos los prebióticos son iguales.

5. PREVENCIÓN DEL INTESTINO PERMEABLE

Mantener un equilibrio saludable de la flora intestinal es esencial; estas buenas bacterias ayudan a revestir el colon y protegen el cuerpo de los patógenos. Cuando este revestimiento se debilita, los intestinos pueden volverse permeables y causar que bacterias y patógenos dañinos ingresen al torrente sanguíneo. Esta condición a menudo se conoce como síndrome de “intestino permeable” y puede dar lugar a una serie de quejas.

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6. ECCEMA

Según la investigación, los suplementos prebióticos en las fórmulas para bebés podrían ayudar a prevenir el desarrollo de eccema y dermatitis. Ya se ha establecido que la leche materna contiene prebióticos producidos naturalmente que promueven el desarrollo saludable del sistema inmunológico del bebé y protegen contra las alergias.El estudio realizado en Alemania y publicado en 2006 pretendía probar la capacidad de los prebióticos para reducir la incidencia de alergias cutáneas en lactantes de alto riesgo cuyas madres no podían amamantar a sus hijos. Después de 16 meses, significativamente menos niños alimentados con la fórmula prebiótica habían desarrollado síntomas de eccema en comparación con el grupo de control. (3)El estudio también mostró que el grupo que tomó fórmula prebiótica tenía niveles significativamente mayores de microbios estomacales beneficiosos en comparación con el grupo alimentado con fórmulas infantiles normales. Los investigadores concluyeron que los suplementos prebióticos podrían mejorar el sistema inmunológico al cambiar las bacterias intestinales. Esto conduce a una reducción en la posibilidad de desarrollar dermatitis atópica en niños que corren el riesgo de sufrir alergias en la piel.

7. OBESIDAD Y CONTROL DE PESO

Varios estudios han demostrado que ciertos prebióticos, específicamente los fructanos de tipo inulina, pueden alterar la composición de los microbios intestinales y ayudar moderadamente a la pérdida de peso en personas obesas. (7)

Los suplementos prebióticos están disponibles en varias formas diferentes y son relativamente baratos. Se consideran perfectamente seguros, pero si está pensando en comprar un suplemento, sin duda vale la pena dedicar tiempo a investigar su contenido, ya que muchos parecen contener solo maíz y vegetales procesados. Ya sea que sienta que vale la pena gastar ese dinero en suplementos o tratar de agregar más fibra prebiótica a la dieta, depende completamente de usted.

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