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8 beneficios comprobados para la salud de la raíz de taro

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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La raíz de taro es una planta rica en fibra que a menudo se usa como verdura. Posiblemente sea subestimado tanto en términos de sus diversos usos culinarios como de sus capacidades terapéuticas.

Aquí, en el sudeste asiático, el taro es un ingrediente extremadamente popular en una amplia variedad de productos alimenticios. Se utiliza en recetas que van desde sopas saladas y curry picante hasta postres dulces e incluso helados.

¿QUÉ ES LA RAÍZ DE MALANGA?

Cuando hablamos de raíz de taro, nos referimos al tubérculo grueso de la planta de taro. Si bien todavía es relativamente nuevo en Occidente, se cree que el taro es una de las primeras plantas cultivadas por humanos.

La planta de taro, conocida científicamente como Colocosia esculenta, es originaria del sudeste asiático y parte de la India, pero desde entonces se ha extendido por todo el mundo y ahora se cultiva en todo el mundo. Una de las razones por las que se cultiva tan ampliamente es que, a diferencia de la gran mayoría de los cultivos, en realidad puede prosperar en regiones inundadas.

Además de ser extremadamente fácil de cultivar, proporciona una gran cantidad de sustento.

La raíz de taro es una parte básica de la dieta en muchas áreas del mundo, incluidas muchas partes de África e India. Es extremadamente popular en gran parte de Asia, las islas de la Polinesia y la Europa mediterránea.

La raíz es la parte de la planta que se usa con más frecuencia para cocinar, pero sus granos y hojas también son comestibles. No se puede comer crudo debido a la presencia de oxalatos tóxicos que se eliminan cuando la planta se cocina adecuadamente o se remoja en agua durante la noche.

VALOR NUTRICIONAL DE LA RAÍZ DE TARO

La raíz de taro es una gran fuente de muchos minerales y vitaminas que juegan un papel esencial en la salud humana. Tiene un alto contenido de carbohidratos y contiene cantidades significativas de fibra dietética saludable. Es rico en varios minerales como hierro, magnesio, potasio, zinc, manganeso, cobre y fósforo. La raíz de taro también contiene una dosis saludable de vitaminas A, C, E y B6.

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BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LA RAÍZ DE TARO

1. SALUD DIGESTIVA

El papel de la fibra en la salud humana es bien conocido, pero eso no significa que las personas obtengan la cantidad recomendada en su dieta. Este es especialmente el caso de las dietas occidentales modernas que son ricas en azúcares y alimentos procesados.

Para aquellos de ustedes que sienten que necesitan más fibra en su dieta, la raíz de taro es una gran opción. Una porción de 100 gramos contiene la friolera de 27% de su requerimiento diario recomendado de fibra.

Obtener cantidades suficientes de fibra dietética es especialmente importante para su bienestar digestivo. Ayuda a agregar volumen a las heces, lo que significa que su paso por el sistema digestivo es más cómodo.

Más fibra significa menos estreñimiento, calambres, hinchazón e indigestión. Y eso no es todo: una mejor digestión puede marcar una gran diferencia en la salud y el bienestar en general e incluso está relacionada con un menor riesgo de cáncer y enfermedades cardíacas.

2. AZÚCAR EN LA SANGRE

Otro beneficio importante de la fibra dietética es su capacidad para regular los niveles de azúcar en la sangre y controlar la liberación de insulina. Esto es especialmente importante en personas con diabetes o personas con riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Los alimentos ricos en fibra como la raíz de taro pueden ayudar a prevenir que los niveles de glucosa en la sangre se disparen y caigan drásticamente en las personas con diabetes.

3. ANTICÁNCER

Es cierto que muchas listas de esta naturaleza mencionan el potencial anticancerígeno de ciertos alimentos, pero hay una buena razón para ello. Los investigadores creen que nuestro riesgo de desarrollar enfermedades graves como el cáncer puede reducirse en gran medida si llevamos una dieta saludable y nos aseguramos de obtener suficientes antioxidantes naturales en nuestro sistema para proteger las células del daño.

El taro contiene antioxidantes en forma de vitamina A y C, así como polifenoles. Estos antioxidantes pueden neutralizar el efecto dañino que los radicales libres tienen en nuestras células que pueden conducir a mutaciones en cáncer. La raíz de taro también contiene un compuesto llamado criptoxantina que se ha relacionado con un menor riesgo de cáncer de pulmón y boca.

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4. SALUD DEL CORAZÓN

¿Hay algo más importante que un corazón fuerte y saludable? Afortunadamente, se puede obtener un corazón sano si cuidamos nuestro estilo de vida y nuestra dieta, y la raíz de taro es un producto que puede ayudarlo a lograrlo. La raíz de taro tiene un alto contenido de potasio, lo que ayuda a controlar los latidos del corazón y también alivia el estrés en las arterias.

El potasio es necesario para mantener la presión arterial bajo control y reduce el efecto del sodio en el cuerpo. La raíz de taro también es una gran fuente de fibras dietéticas que pueden ayudar a mantener un corazón saludable.

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5. IMPULSO DEL SISTEMA INMUNOLÓGICO

Uno de los beneficios para la salud más significativos de comer raíz de taro es que puede ayudar a mantener su sistema inmunológico. Un sistema inmunológico saludable es esencial para protegerse contra enfermedades comunes como la gripe y el resfriado.

Afortunadamente, la raíz de taro contiene un buen suministro de vitamina C. Se sabe que esta vitamina tiene un impacto positivo en la salud inmunológica. También es un antioxidante natural que ayuda a neutralizar el daño de los radicales libres y protege contra muchas enfermedades graves, como el cáncer y las enfermedades cardíacas.

6. SALUD OCULAR Y VISIÓN

Algunos de los compuestos antioxidantes de la raíz de taro, como la criptoxantina y el betacaroteno, pueden tener un impacto real en la visión y la salud ocular en general. Pueden proteger las células de los ojos del daño que a menudo resulta en cataratas y otras formas de degeneración macular.

7. CIRCULACIÓN Y SALUD SANGUÍNEA

La combinación de cobre y hierro contenida en la raíz de taro juega un papel importante en el cuerpo y puede protegerlo de la anemia y condiciones similares. También ayudan a promover una mejor circulación de la sangre a través del cuerpo. Al aumentar el suministro de estos minerales en su cuerpo, puede reducir el riesgo de los síntomas de la anemia, incluidos los dolores de cabeza, la falta de energía y los problemas de concentración.

8. PIEL SANA

La combinación de vitamina E y A que contiene la raíz de taro tiene un gran efecto sobre la piel. Comer alimentos ricos en estas vitaminas puede ayudar a eliminar una variedad de afecciones de la piel, mejorar la salud de las células y regenerar las células viejas de la piel. Comer taro puede ayudar a disminuir la aparición de arrugas y otras imperfecciones y ayudar a que la piel sane más rápidamente.

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¿HAY ASPECTOS NEGATIVOS?

Después de leer acerca de todos los beneficios para la salud que confiere la raíz de taro, apuesto a que se está preguntando si hay una trampa. Ya hemos mencionado que la raíz de taro puede ser tóxica si se come cruda, por lo que debe prepararse y cocinarse adecuadamente.

El único aspecto realmente negativo de consumir raíz de taro debidamente preparada es que es muy alta en calorías y carbohidratos. De hecho, una porción de 100 gramos de taro cocido tiene alrededor de 112 calorías. Las personas con dietas bajas en carbohidratos no apreciarán la raíz de taro.

En realidad, tienen más carbohidratos que otros alimentos ricos en carbohidratos como las papas. Por supuesto, los atletas y las personas con ocupaciones de alta energía necesitan más carbohidratos que otros, pero si su estilo de vida es más tranquilo, comer demasiada raíz de taro puede provocar un aumento de peso.

COCINAR CON RAÍZ DE TARO

La raíz de taro se puede comer en una variedad de formas diferentes. Quizás se come más popularmente como parte de un plato principal salado, pero también se puede usar en recetas dulces. Tiene una textura similar a la patata por lo que es apta para hervir, freír y asar.

PARA HERVIR RAÍZ DE TARO

  1. Frote y lave sus raíces de taro, pélelas y córtelas en trozos de dos pulgadas.
  2. Ponga su raíz de taro en una olla con agua hirviendo, agregue un poco de condimento y hierva entre 15 y 20 minutos.
  3. Comprueba si tienen la consistencia adecuada pinchándolas con un tenedor.
  4. Cuando estén listas, escúrrelas.
  5. Sirva su taro hervido con una nuez de mantequilla mientras está bien caliente.

Alternativamente, puede poner su taro hervido en una bandeja para asar y asarlo de la misma manera que asaría papas.

FREÍR RAÍZ DE TARO

  1. Lave y pele varias raíces grandes y luego córtelas como lo haría con una papa para hacer papas fritas.
  2. Caliente un poco de aceite en una sartén y luego agregue las papas fritas de taro al aceite.
  3. Cocine durante 5 minutos más o menos hasta que se vean dorados.

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