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Síndrome de la faceta cervical

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el síndrome de la faceta cervical?

El síndrome de la faceta cervical es una de las condiciones más comunes en la población humana. El síndrome afecta las articulaciones facetarias que unen las vértebras y permiten algunos movimientos. Estas articulaciones son muy vulnerables a la inflamación y las lesiones.

La inflamación de las articulaciones facetarias puede ocurrir en cualquier segmento de la columna vertebral, pero las localizaciones más comunes son la parte cervical y lumbar. Puede desarrollarse como consecuencia de una mala postura, lesión, degeneración de las articulaciones o movimientos repetitivos.

Signos y síntomas

  • El síntoma principal del síndrome de la faceta cervical es el dolor en el cuello. Los episodios de dolor ocurren en episodios muchas veces al año. La fase aguda comienza después del agotamiento de los músculos, el trabajo en una posición incómoda o después de una lesión. El dolor está siempre presente en el episodio agudo y puede limitar los movimientos. Después de un cierto período de tiempo, dependiendo del descanso y el tratamiento, los síntomas disminuirán (generalmente después de 3-4 semanas), para volver a aparecer después de un período sin síntomas.
  • El dolor puede irradiarse a los hombros, brazos e incluso extenderse a los dedos.
  • Los movimientos son limitados, principalmente la extensión del cuello hacia atrás.
  • Hay cierta ternura y sensibilidad al palpar el lugar del dolor.
  • Los músculos paravertebrales pueden tener espasmos y rigidez al tacto, que es un mecanismo de protección que evitará daños mayores.
  • Algunas personas también tienen síntomas neurológicos como entumecimiento, hormigueo o pinchazos a lo largo del cuello, en un lado y en el hombro o los brazos, o estos síntomas pueden extenderse a los dedos. Esto sucede si la inflamación y la hinchazón comprimen los nervios de la porción cervical de los nervios espinales. (1)
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Diagnóstico

Esta condición debe diferenciarse de la hernia de disco. El diagnóstico se realiza con rayos X y resonancia magnética.

Tratamiento

Es importante mejorar la postura para prevenir el dolor. Sentarse en una posición incómoda frente a la computadora, en condiciones inadecuadas, puede ser el motivo del desarrollo de este trastorno. Mejorar las condiciones de la oficina puede ser beneficioso, por ejemplo, el monitor de la computadora debe estar al nivel de los ojos.

El teclado y el mouse deben colocarse lo más bajo posible para que los brazos no estén en una posición rígida, sino simplemente relajados sobre la mesa. Debes recordarte a ti mismo que debes evitar la posición encorvada. El monitor debe estar aproximadamente a 50-100 cm de tus ojos, para que no tengas que inclinarte hacia atrás o hacia adelante para leer algo. Los brazos deben estar relajados y sobre la mesa o sobre los soportes.

De esta manera, los brazos están relajados y los músculos del cuello, especialmente el trapecio, no están bajo tanta presión como cuando los brazos no están apoyados y están en el aire. La silla tiene que ser cómoda y sin ruedas, para que puedas reclinarte de vez en cuando para relajarte. Los pies también deben estar relajados y colocados en un taburete pequeño, porque eso relaja los músculos de toda la columna vertebral.

La cabeza debe moverse de izquierda a derecha de vez en cuando para evitar la rigidez de los músculos y el uso excesivo de los ligamentos facetarios. Evite sujetar el teléfono con el cuello.

También es importante mejorar las condiciones de sueño. La almohada para dormir debe adaptarse a la condición de su cuello. La almohada no debe ser demasiado blanda ni demasiado firme. Evite quedarse dormido en la silla frente al televisor, o mirar televisión mientras está acostado con la cabeza levantada, esto también puede ser la razón del dolor.

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Otra medida importante es hacer ejercicio todos los días. Hacerlo y mover el cuello hacia la izquierda y hacia la derecha, hacia arriba y hacia abajo, girándolo, fortalece los músculos para que puedan soportar una gran presión. Estos ejercicios deben realizarse al menos tres veces al día durante 10-15 minutos, con ejercicios de relajación. Estos ejercicios deben solicitarse a un fisioterapeuta. Algunas otras medidas en medicina física también pueden ayudar a aliviar el dolor.

También es útil usar cremas analgésicas. Estas cremas contienen AINE (medicamentos antiinflamatorios no esteroideos). Su mecanismo de acción es limpiar la zona por debajo de los mediadores inflamatorios, como las prostaglandinas y los mediadores que desencadenan la sensación de dolor (bradicinina). También mejoran la circulación en el sitio lo que permite la curación. Si los nervios están afectados está indicado el uso de medicamentos para el dolor neuropático (gabapentina, pregabalina). Otros más utilizados son los relajantes musculares, los inhibidores de la COX2,

Cuando aparece el dolor por primera vez, en realidad es mejor aplicar frío para reducir la hinchazón. Hay cremas con mentol que pueden proporcionar tales efectos. Más tarde, cuando comienza la cicatrización, existe la necesidad de mejorar la circulación, lo que se puede hacer con parches calientes o cremas (con capsaicina).

Si el síndrome de la faceta cervical apareció debido a la lesión, podría haber indicaciones para la inyección o la cirugía. Si los nervios están comprimidos por el tejido inflamado, podría haber algún beneficio con la neurotomía percutánea por radiofrecuencia.

La fase de recuperación comienza cuando la persona está casi sin dolor o experimenta un dolor leve. En esta fase es bueno aplicar masajes y ejercicios. (2) (3)

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Referencias:

  1. RayCD. Síntomas y diagnóstico de problemas de las articulaciones facetarias. salud de la columna vertebral. [En línea] 2002. [Citado: 3 9, 2017.] http://www.spine-health.com/conditions/arthritis/symptoms-and-diagnosis-facet-joint-problems.
  2. Síndrome de la articulación facetaria cervical. La clínica Blackberry. [En línea] [Citado: 3 9, 2017.] http://www.blackberryclinic.co.uk/articles/156-cervical-facet-joint-syndrome.
  3. RE., Windsor. Tratamiento y manejo del síndrome de la faceta cervical. emedicine medscape. [En línea] 11 6, 2014. [Citado: 3 9, 2017.] http://emedicine.medscape.com/article/93924-treatment#d11.

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