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Síndrome de Wernicke-Korsakoff: síntomas, tratamiento, diagnóstico

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el Síndrome de Wernicke-Korsakoff?

El síndrome de Wernicke-Korsakoff se debe a una deficiencia nutricional (particularmente de tiamina o vitamina B1) que causa manifestaciones neurológicas como cambios visuales, ataxia y deterioro de la memoria. Esto se ve generalmente entre los pacientes alcohólicos ya que el alcohol afecta la absorción de la vitamina B1.

Distinción entre la encefalopatía de Wernicke y la psicosis de Korsakoff

Aunque esta condición se considera como un síndrome, en realidad es una combinación de dos condiciones separadas que muy a menudo ocurren juntas: la encefalopatía de Wernicke y la psicosis de Korsakoff. La encefalopatía de Wernicke es más fácil y rápida de curar que la psicosis de Korsakoff, mientras que esta última puede tomar bastante tiempo para manejarse. Otra distinción entre los dos es que cada uno de ellos presenta una miríada de signos y síntomas únicos entre sí.

Síntomas del síndrome de Wernicke-Korsakoff

Dado que el síndrome de Wernickekorsakoff es una combinación de dos condiciones separadas, los signos y síntomas también serían diferentes para cada una.

Encefalopatía de Wernicke

  • Nistagmo o movimiento involuntario del ojo
  • Anisocoria o el tamaño desigual de la pupila
  • Ataxia o falta de coordinación
  • Reflejos pupilares que son lentos
  • Confusión
  • Oftalmoplejía o alteración del movimiento del ojo

Psicosis de Korsakoff

  • alucinaciones
  • Amnesia anterógrada pérdida de recuerdos que suceden después de un evento amnésico
  • Amnesia retrógrada o pérdida de recuerdos que sucedieron antes de la amnesia
  • Confabulación o falsos recuerdos
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Causas

Deficiencia de vitamina B1

La causa principal del Síndrome de Wernicke-korsakoff es la falta de vitamina B1 o tiamina. Se sabe que la tiamina o vitamina B1 participa en procesos importantes en el cuerpo. es por ello que su deficiencia afecta a casi todos los órganos del cuerpo, sin embargo el cerebro y el corazón son los sistemas más afectados por esta deficiencia.

Se sabe que la tiamina participa en el metabolismo de la glucosa, el metabolismo de los carbohidratos y la producción de energía. Estos tres procesos son esenciales en el mantenimiento de las funciones del cerebro y del sistema nervioso. También se sabe que la tiamina contribuye a la salud neuronal al mejorar las señales entre las neuronas que se encuentran en el cerebro y en todo el cuerpo.

Patogénesis de la deficiencia de tiamina y el síndrome de Wernicke-korsakoff

Dado que la tiamina o vitamina B1 es una coenzima esencial para el metabolismo de la glucosa, su falta afecta en gran medida este proceso. La glucosa es el principal “alimento para el cerebro”, este es el nutriente que alimenta las células del cerebro para que funcionen correctamente. La glucosa se produce a través del metabolismo de la glucosa, y sin la ayuda de la tiamina en este proceso, el cerebro se deshace de su nutriente esencial.

Además, las vitaminas B como la tiamina también ejercen efectos terapéuticos en el cerebro. estos compuestos mejoran la transmisión neural de neurona a neurona, promoviendo así una buena función cerebral.

La deficiencia de vitamina B1 puede ser el resultado de las siguientes condiciones:

  • Desnutrición severa
  • Alcoholismo
  • Terapia intravenosa prolongada
  • Condiciones crónicas que requieren una estancia prolongada en una unidad de cuidados intensivos
  • Grapado gástrico
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Síndrome de Wernicke-Korsakoff y alcoholismo

En los países occidentales, el síndrome de Wernicke-korsakoff se considera un problema común. El alcoholismo crónico afecta la absorción de vitaminas B como la tiamina; la falta de tiamina conduce entonces a esta condición. Además, el alcoholismo crónico también provoca cambios en la estructura cerebral. La atrofia o el infarto de las áreas del cerebro se observan entre los alcohólicos crónicos. El cambio estructural empeora la deficiencia nutricional y el síndrome. La atrofia (disminución del tamaño) y el infarto (muerte del tejido) ocurren en áreas del cerebro como los cuerpos mamilares, el tálamo y el prosencéfalo basal. La afectación de dichas áreas explicaría los diferentes cambios conductuales y de memoria observados en el Síndrome de Wernickekorsakoff.

Síndrome de Wernicke-Korsakoff y desnutrición severa

Los países asiáticos cuya dieta principal se compone únicamente de arroz refinado pueden sufrir desnutrición y, a su vez, síndrome de Wernicke-korsakoff. Sin embargo, esto no se ve a menudo como una deficiencia de vitamina B, en este caso es en forma de beriberi. Este es también un trastorno del sistema nervioso con debilidad muscular como su principal característica.

Síndrome de Wernicke-Korsakoff Diagnóstico

Esta condición se puede diagnosticar con los siguientes métodos:

  • Evaluación Neuropsicológica

Una evaluación neuropsicológica completa e integral puede confirmar o diagnosticar el Síndrome de Wernickekorsakoff. Esto implica la evaluación de amnesia anterógrada y retrógrada, confabulación (que es una característica de la enfermedad) y ataxia y nistagmo.

  • Estudios de imagen como resonancia magnética y tomografía computarizada

Esto es para confirmar la atrofia y degeneración de los cuerpos mamilares.

Tratamiento del síndrome de Wernicke-Korsakoff

Suplementación de vitamina B1

Este es el tratamiento principal para el síndrome de Wernicke-korsakoff. La suplementación se realiza inicialmente por vía intravenosa, seguida de dosis intramusculares y luego dosis orales. Mientras toma suplementos de vitamina B1, el individuo aún no recibe altas cantidades de glucosa. Esto se debe a que es posible que la deficiencia aún no se corrija durante la fase inicial, y las altas cantidades de glucosa pueden exacerbar la encefalopatía.

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Síntomas y manejo de apoyo como:

Reorientación constante

Los pacientes que manifiestan encefalopatía de Wernicke suelen presentar confusión, para ayudar a estos pacientes con Síndrome de Wernicke-korsakoff se debe orientar constantemente a su entorno, el tiempo y la persona con la que se encuentran. Mantener un calendario cerca y proporcionar información al paciente con frecuencia, como la hora, el lugar y las personas que lo rodean, puede solucionar este problema.

Dispositivos de ayuda

Los dispositivos de asistencia también son útiles, especialmente para aquellos con ataxia o movimientos descoordinados.

Manejo visual

Los pacientes con síndrome de Wernicke-korsakoff también sufren problemas de visión debido a la debilidad de los músculos que controlan el ojo. Es posible que solo tengan visión central o visión doble. Se debe indicar a los pacientes que cierren los ojos si experimentan visión doble, y los miembros de la familia deben colocarse directamente frente al paciente si solo existe visión central.

Una vez que se asienta la psicosis de Korsakoff, la recuperación completa de la condición se vuelve difícil y el individuo puede necesitar un manejo neuropsiquiátrico intenso.

Pronóstico

Cuando el Síndrome de Wernicke-korsakoff no se trata de inmediato, el pronóstico es malo. La recuperación de una persona y la probabilidad de que asuma un funcionamiento normal se vuelven improbables cuando se instala la psicosis de Korsakoff.

Complicaciones

Cuando no se trata, el síndrome de Wernicke-korsakoff puede conducir a:

  • Coma
  • daño cerebral permanente
  • Cambios cognitivos y de comportamiento
  • Psicosis
  • Amnesia permanente y pérdida de memoria.
  • Muerte si no se trata

Prevención

Para prevenir esta condición, un individuo debe:

  • Buen suplemento de vitamina B1 al comer cereales, frutos secos, cereales integrales, avena, asoaragus, huevos y patatas.
  • Manejo del alcoholismo crónico

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