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Síndrome de radiación aguda

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Definición

El síndrome de radiación aguda (ARS), también conocido como enfermedad por radiación, es un tipo raro de enfermedad que causa cierto daño al cuerpo por una gran dosis de radiación penetrante en un corto período de tiempo. Las exposiciones a la radiación comunes a dosis bajas de radiación, como tomografías computarizadas o rayos X, no causan SCA. Esta enfermedad es con frecuencia grave y potencialmente mortal.

Ejemplos de personas que sufrieron el síndrome de radiación aguda son los que sobrevivieron a los bombardeos atómicos de Hiroshima y Nagasaki durante la Segunda Guerra Mundial, los bomberos que respondieron por primera vez después del evento de la planta de energía nuclear de Chernobyl en 1986, y los que accidentalmente recibieron expuestos a irradiadores de esterilización.

Causas

La radiación en sí es la energía liberada de los átomos, ya sea a través de una pequeña partícula de materia o de una onda. El síndrome de radiación aguda es el resultado de una dosis alta de radiación, como las recibidas en un accidente industrial.

Los siguientes factores predisponentes que también pueden conducir a ARS son:

  • Una explosión de un pequeño dispositivo radiactivo.
  • Un desafortunado incidente en una instalación industrial nuclear
  • Cierto ataque en una instalación industrial nuclear
  • Una explosión de un dispositivo convencional que dispersa material radiactivo

El síndrome de radiación aguda puede ocurrir cuando una dosis alta de radiación causa algún daño o destruye varias células del cuerpo. Las áreas del cuerpo más propensas a las altas dosis de radiación son aquellas células en el revestimiento del tracto intestinal que involucra las células productoras de células sanguíneas de la médula ósea y el estómago.

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Las siguientes condiciones generalmente se observan en un paciente que se sabe que tiene síndrome de radiación aguda:

  • La dosis generalmente se administra en un corto período de tiempo.
  • La radiación debe ser penetrante, como llegar a ciertos órganos internos.
  • Una parte significativa o todo el cuerpo debe haber soportado la dosis.
  • La dosis de la radiación debe ser grande.
  • La fuente de radiación debe ser externa o fuera del cuerpo de la persona.

Síntomas del síndrome de radiación aguda

Los efectos de la radiación resultantes del ARS conducen a una degradación celular por el daño del ADN y ciertas estructuras moleculares en varios tejidos o células del cuerpo. Este tipo de destrucción afecta específicamente la capacidad de las células para dividirse normalmente, lo que a su vez da como resultado los síntomas de la afección.

Estos síntomas pueden comenzar en cuestión de horas y pueden durar un par de meses. El tipo, el inicio y los signos del ARS varían según la exposición a la radiación. En general, cuanto mayor sea la exposición a la radiación, más graves serán los síntomas.

Los posibles síntomas pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Diarrea
  • Fiebre
  • vómitos y náuseas
  • Mareo
  • Ulceras de la boca
  • Enrojecimiento e hinchazón de las áreas expuestas
  • Desprendimiento de la piel
  • Heridas abiertas en la piel.
  • Sangre en heces
  • Sangrado del recto, la boca, la nariz y las encías
  • Fatiga
  • Perdida de cabello
  • Deshidración
  • Presión arterial baja
  • desorientación

Etapas

Las cuatro etapas del síndrome de radiación aguda son:

  • Etapa prodrómica (etapa NVD) : los síntomas típicos de esta etapa incluyen vómitos, náuseas, diarrea y anorexia, que aparecen de minutos a días después de la exposición. Los síntomas son episódicos.
  • Etapa latente : el paciente se siente y se ve saludable durante un par de horas o posiblemente hasta varias semanas.
  • Etapa de enfermedad manifiesta : los síntomas varían según el síndrome ARS específico y pueden durar horas o meses.
  • Recuperación o muerte : la mayoría de los pacientes que no mejoran morirán a los pocos meses de la exposición. El proceso de recuperación continúa desde varias semanas hasta dos años.
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Tratamiento

Los tratamientos para el síndrome de radiación aguda apuntan a la prevención de una mayor contaminación de la radiación, el tratamiento de lesiones fatales, la reducción de los síntomas y el control del dolor.

Las opciones de tratamiento pueden incluir:

Descontaminación : deshacerse de las partículas radiactivas externas tanto como sea posible y prevenir una mayor distribución de materiales radiactivos.

Factor estimulante de colonias de granulocitos : es una proteína que promueve el crecimiento de glóbulos blancos y podría contrarrestar el ARS en la médula ósea.

Tratamiento de contaminación interna: estos pueden incluir yoduro de potasio, azul de Prusia y ácido dietilentriaminopentaacético, según el tipo específico de radiación.

Tratamiento de apoyo: un paciente puede recibir intervenciones y medicamentos adicionales para tratar ciertos síntomas.

Atención al final de la vida: para los pacientes que han absorbido radiaciones en dosis altas, la probabilidad de recuperación es pequeña y podrían morir en unos pocos días o semanas. Las personas en esta etapa recibirán algunos medicamentos para controlar la diarrea, las náuseas, los vómitos y el dolor.

Referencias

  1. http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/radiation-sickness/basics/definition/con-20022901
  2. http://emergency.cdc.gov/radiation/arsphysicianfactsheet.asp#table1
  3. https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000026.htm
  4. Christensen DM, Iddins CJ, Sugarman SL (febrero de 2014). “Lesiones y enfermedades por radiaciones ionizantes”. Emerg Med Clin North Am 32 (1): 245–65.
  5. Donnelly EH, Nemhauser JB, Smith JM; et al. (junio de 2010). “Síndrome de radiación aguda: evaluación y manejo”. Sur. Medicina. J. 103 (6): 541–6.
  6. Xiao M, Whitnall MH; Whitnall (enero de 2009). “Contramedidas farmacológicas para el síndrome de radiación aguda”. Curr Mol Pharmacol 2 (1): 122–33.

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