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Síndrome de desgaste

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el síndrome de desgaste?

Hay personas que activamente pierden peso sin proponérselo. Esta condición se llama síndrome de emaciación y generalmente se asocia con otras condiciones médicas preexistentes. Actualmente afecta a millones de personas y contribuye a la mortalidad de estos pacientes [1, 2] .

La definición oficial de síndrome de emaciación o caquexia es la pérdida de peso involuntaria. El síndrome de desgaste puede poner en peligro la vida porque no se puede revertir por medios nutricionales. La pérdida de peso se debe principalmente a la atrofia muscular de los músculos esqueléticos. La atrofia es causada por una mayor tasa de catabolismo muscular o degradación muscular. Los pacientes que experimentan este síndrome se debilitan mucho y esto afecta su respuesta a su respectivo tratamiento. Si al deterioro físico se suma la mala respuesta a su tratamiento, la posibilidad de recuperarse de sus enfermedades se hace menor [2, 3, 4].

Etiología

El síndrome de desgaste se asocia con varias afecciones graves. Se ve comúnmente en pacientes con cáncer, especialmente en aquellos que reciben cuidados paliativos. Este síndrome ocurre con mayor frecuencia en pacientes con malignidad de estómago, páncreas, colon, recto y esófago [1, 3] .

Otras condiciones en las que se puede observar el síndrome de emaciación son el síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA), la tuberculosis, la insuficiencia cardíaca congestiva, la enfermedad de Crohn, la artritis reumatoide, la fibrosis quística y la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Este síndrome no solo afecta la respuesta al tratamiento, sino que también aumenta la posibilidad de complicaciones posoperatorias si un paciente se somete a un procedimiento quirúrgico como parte del tratamiento [3, 5] .

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Signos y síntomas

El principal síntoma de este síndrome es la pérdida de peso no intencionada o involuntaria. La pérdida de peso se define como involuntaria si el individuo sigue perdiendo peso a pesar de la ingesta adecuada de alimentos. La anorexia puede ocurrir junto con el síndrome de emaciación y puede amplificar la pérdida de peso [1, 2, 5] .

Otra característica definitoria es el desgaste del esqueleto. Es importante tener en cuenta que para los pacientes con sobrepeso, la pérdida de masa muscular puede no ser evidente en su apariencia. La disminución de la masa muscular secundaria al síndrome de emaciación reduce la calidad de vida de la persona. Dificulta las actividades de la vida diaria como caminar y comer [1, 2, 5] .

Diagnóstico

Historial de salud y examen físico

Un paciente con una enfermedad preexistente puede presentar pérdida de peso. Es posible que el médico deba controlar el estado del paciente antes de establecer un diagnóstico de síndrome de emaciación. Es posible que deba descartarse otra posible causa de la pérdida de peso. El médico puede solicitar un diario de alimentos para garantizar el control de la ingesta de alimentos del paciente [1, 5] .

Evaluación del síndrome de desgaste

El peso del paciente será evaluado por el médico utilizando parámetros como el Índice de Masa Corporal (IMC) y la composición corporal. El IMC mostrará si el paciente aún se encuentra dentro del rango de peso saludable. El valor se calcula en función de la altura y el peso del paciente. La composición corporal compara la proporción de grasa corporal y masa muscular. El resultado de esto puede ayudar a establecer el diagnóstico [1, 5] .

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Análisis de sangre

Los niveles de glóbulos blancos, niveles de transferrina, albúmina y marcadores inflamatorios son útiles en la evaluación de la condición [1, 5] .

Tratamiento

El objetivo del tratamiento del síndrome de desgaste es estimular el proceso de construcción muscular o el anabolismo del individuo. Hay varios enfoques para lograr esto [1, 3, 5] .

Dieta

Se puede recomendar la modificación de la dieta incluso si no se revertirá el efecto de este síndrome. El aumento de la ingesta calórica no debe hacerse rápidamente porque puede conducir al “síndrome de sobrealimentación”. La ingesta de alimentos debe aumentarse gradualmente y si el paciente no puede tolerar la ingesta oral, puede ser necesaria una sonda de alimentación [1, 3, 5] .

medicamentos

Hay medicamentos que se utilizan para intentar ayudar en el tratamiento del síndrome de desgaste. Ejemplos de estos medicamentos incluyen celecoxib, alopurinol, L-carnitina, testosterona y marihuana medicinal. Estos fármacos tienen un éxito limitado en este ámbito [1, 3, 5] .

Suplementos alimenticios

Idealmente, los nutrientes deberían provenir de los alimentos, pero los suplementos pueden ayudar especialmente si el paciente tiene poco apetito. El uso de suplementos como el aceite de pescado y los ácidos grasos omega-3 se ha relacionado con menos complicaciones [1, 3, 5] .

Mayor actividad o ejercicio

El aumento de la actividad física del paciente puede ayudar a ralentizar el efecto del síndrome de desgaste en el cuerpo. Las actividades deben realizarse bajo la supervisión de un profesional para evitar lesiones [1, 3, 5]

Referencias

  1. Morley, JE, Thomas, DR y Wilson, M.-MG (2006). Caquexia: fisiopatología y relevancia clínica. El Diario Americano de Nutrición Clínica, 735-743.
  2. Mira médica. (2016). Caquexia. MedicaLook: http://www.medicalook.com/Weight_loss/Cachexia.html
  3. Willacy, H. (2016). Caquexia. Paciente: http://patient.info/doctor/cachexia
  4. Web MD. (2014, 12 de marzo). Caquexia cardíaca. WebMD: http://www.webmd.com/heart-disease/heart-failure/tc/cardiac-cachexia-topic-overview
  5. Eldridge, L. (20 de junio de 2016). Caquexia. Muy bien: https://www.verywell.com/understanding-cachexia-symptoms-causes-and-treatments-2249008

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