Beneficios para la salud de las hojas y hierbas de Senna

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES SENA?

Aunque este artículo se centrará en las hojas y la hierba, el sen en realidad se refiere a un gran género de plantas que pertenecen a la familia de las leguminosas (Fabaceae). Senna, que se deriva del árabe – sanā, es nativo de gran parte de los trópicos con algunas especies que también se encuentran en áreas templadas.

Las hojas y el fruto de la planta de senna se utilizan para hacer tés y medicamentos a base de hierbas para tratar diversas enfermedades y afecciones, como el estreñimiento, el síndrome del intestino irritable , la obesidad y las hemorroides .

La fruta tiene una acción más suave que las hojas de sen y la AHPA ha advertido contra el uso de las hojas a largo plazo, pero no existen tales advertencias para la fruta.

Senna es mejor conocido por sus efectos laxantes porque contiene compuestos llamados senósidos. Estos compuestos irritan el revestimiento del intestino, lo que le da a la hierba sus habilidades laxantes .

Senna también es conocida por una serie de nombres comunes que incluyen Alexandria senna, Cassia senna, Cassia Angustifolia y Casse.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DE SENNA

Casi todas las partes de la planta de senna contienen valor medicinal. La planta ha sido utilizada por los practicantes tradicionales de la India durante muchos siglos. En China, las hojas se han utilizado durante mucho tiempo por sus efectos laxantes, pero existen algunos problemas de seguridad con respecto al uso de las hojas.

Senna se puede encontrar en línea y en ciertas tiendas de salud en varias formas. Está disponible en extracto líquido. forma de cápsulas y tabletas y también se usa para hacer un té de hierbas. Puede encontrar té de senna en forma suelta o en bolsitas de té preparadas. El té es perfectamente apetecible pero no especialmente agradable al paladar. Mucha gente lo combina con té verde o le añade miel para que sea más agradable de beber.

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Las hojas se consideran la parte más potente de la planta con las mejores propiedades laxantes. Las vainas y la fruta también contienen efectos laxantes, pero tienen una acción más suave y hay menos riesgo de efectos secundarios.

1) PARA EL ESTREÑIMIENTO

El uso más común de la hierba senna, ya sea en forma de suplemento o de té, es para aliviar el estreñimiento. Tiene excelentes efectos laxantes naturales y ha sido aprobado en los EE. UU. por la FDA como un remedio natural para el estreñimiento .

Senna puede ayudar a estimular los músculos del colon, lo que ayuda a empujar la materia fecal a través del colon de manera más rápida y efectiva. La hierba también puede estimular las contracciones en las paredes intestinales que ayudan a defecar. También ayuda a ablandar las heces y se sabe que es un buen remedio incluso para el estreñimiento más severo. Senna es extremadamente eficaz como laxante natural y puede estimular el movimiento intestinal bastante rápido después de tomarlo, generalmente dentro de las seis a diez horas.

Según los estudios, el sen se puede combinar con docusato de sodio o psyllium para hacer un remedio efectivo y natural para el estreñimiento. Un estudio encontró que el senna combinado con psyllium era especialmente útil como remedio para el estreñimiento en personas mayores con estreñimiento continuo. (1)

2) PARA LIMPIAR EL COLON

Debido a sus propiedades laxantes, el sen también se comercializa como una hierba limpiadora. Los practicantes chinos utilizan las hojas para eliminar los desechos y el calor que se ha acumulado en los intestinos. Puede ayudar a expulsar las partículas y los alimentos estancados del estómago y, a veces, se usa para limpiar el colon de un paciente antes de la cirugía o los procedimientos de colonoscopia.

3) PARA LAS HEMORROIDES

Para cualquier persona que sufra episodios de hemorroides incómodos, dolorosos y, a menudo, vergonzosos, el sen puede brindarle un alivio natural. Funciona porque puede ayudar a reducir la hinchazón y la irritación causadas por las hemorroides y también promueve una cicatrización eficiente.

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Debido a que el sen ayuda a ablandar las heces, también puede hacer que los movimientos intestinales sean mucho más cómodos y evitar que las fisuras anales empeoren.

4) PÉRDIDA DE PESO

Debido a sus efectos laxantes, el sen a veces se comercializa como una hierba para bajar de peso. La hoja es especialmente potente y, como ya hemos discutido, puede aliviar el estreñimiento y ayudar a defecar con más regularidad. Beber mucho té de senna también puede ayudar a hidratar el cuerpo sin agregar muchas calorías y puede ayudar a saciar el apetito por más tiempo. También puede ayudar a eliminar toxinas y partículas de alimentos de los intestinos, lo que ayuda a mejorar la absorción de nutrientes y un metabolismo óptimo.

Sin embargo, a pesar de que se comercializa por sus beneficios para la pérdida de peso, no se recomienda que use senna solo para este propósito. Si necesita perder peso, puede proporcionar un beneficio adicional, pero la fuerza de las hojas ha dado lugar a advertencias contra su uso a largo plazo.

5) PROPIEDADES ANTIBACTERIANAS Y SALUD BUCAL

Senna contiene taninos y aceites volátiles con propiedades antibacterianas que pueden ayudar a inhibir el crecimiento microbiano y prevenir infecciones bacterianas y fúngicas. Algunas personas mastican hojas de sen de la misma manera que mastican tabaco para tratar infecciones bucales e infecciones dolorosas de las encías o gingivitis .

6) BENEFICIOS DIGESTIVOS

La hierba Senna puede ser un remedio natural útil contra una variedad de problemas digestivos comunes. Se puede usar para tratar la indigestión, la flatulencia, la hinchazón y las náuseas, y también puede ayudar a aliviar la acidez estomacal . Tiene poderosas acciones purgantes y combina bien con otras hierbas calmantes como el hinojo, la menta y el jengibre para aliviar el malestar estomacal y los gases.

7) SALUD DEL CABELLO

Además de sus muchos usos para la salud interna, el sen también se puede usar tópicamente para tratar el cabello. Según las personas que lo han usado, el sen puede ayudarte a lograr un cabello más suave, brillante y atractivo.

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Para un efecto aún mayor, puedes hacer tu propio paquete para el cabello mezclando un poco de polvo de senna con agua corriente o con yogur y otros ingredientes saludables como los aceites esenciales de jugo de limón.

Aplique su mezcla con cuidado en todo el cabello y permita que penetre en el cuero cabelludo. Cubra su cabello con una gorra de plástico, déjelo reposar y secar durante unas horas y luego enjuague con agua limpia.

Senna también se puede usar como acondicionador natural para agregar fuerza y ​​grosor a tu cabello. A diferencia de muchos productos comerciales, es totalmente natural y libre de químicos y le brindará todos los beneficios que los acondicionadores comerciales pueden brindarle.

8) PARA RESALTAR TU CABELLO NATURALMENTE

Si desea agregar reflejos sutiles y de apariencia natural a su cabello, entonces senna puede ser el truco. No es tan fuerte como la henna y no imparte colores muy fuertes o tonos rojizos. Los reflejos que obtienes de senna son mucho más suaves y de apariencia natural. Funciona porque contiene un compuesto llamado ácido crisofánico que imparte un color rubio claro. La aplicación de pasta de sen en el cabello puede nutrirlo y darle una apariencia hermosa.

CÓMO USAR SENNA

La forma más común de usar senna es en forma de té. Ha sido aprobado por la FDA como laxante natural y la dosis recomendada para un adulto sano es de alrededor de 17 mg al día. Se recomienda no utilizar sen en dosis superiores a 34 mg al día. La dosis recomendada para tratar el estreñimiento en un niño es de tan solo 8,5 mg al día.

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PRECAUCIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS

Senna no se recomienda para uso a largo plazo y solo ha sido aprobado para tratar el estreñimiento en lugar de la pérdida de peso o la desintoxicación. No se recomienda que use senna durante largos períodos de tiempo.

Se han observado los siguientes efectos secundarios:

  • Diarrea y deshidratación.
  • Náuseas y vómitos
  • Malestar estomacal y calambres abdominales.
  • El uso a largo plazo puede provocar debilidad muscular, daño cardíaco y daño hepático.
  • El consumo excesivo de té de hojas de sen puede ser tóxico para el hígado.
  • Las mujeres que están embarazadas o amamantando deben evitar el uso de senna a menos que estén bajo supervisión médica.

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