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9 beneficios del aceite esencial de alcanfor y peligros potenciales

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 51 Vistas

ACEITE ESENCIAL DE ALCANFOR

El aceite esencial de alcanfor o canela alcanfor es un aceite poderoso con una amplia gama de excelentes beneficios para la salud. Otros nombres incluyen Laurus camphora, Hon-Sho y True Camphor. Si bien el aceite esencial generalmente se conoce como aceite de alcanfor, en realidad solo el aceite de alcanfor blanco se puede usar con fines medicinales.

El aceite de alcanfor marrón y amarillo no es seguro para fines médicos. A los efectos de este artículo , cuando mencionamos el aceite de alcanfor, nos referimos al aceite de alcanfor blanco.

Si bien este aceite tiene muchos usos, POR FAVOR EVITE usarlo en niños pequeños o mujeres embarazadas (ver a continuación).

¿DE DÓNDE VIENE EL ACEITE DE ALCANFOR?

El aceite esencial de alcanfor se deriva de los árboles de alcanfor nativos de partes de Asia, particularmente Japón, China y Taiwán. Actualmente, los árboles también se cultivan en India, Egipto, Sudáfrica y Sri Lanka.

El aceite esencial originalmente solo se extraía de árboles maduros que tenían un mínimo de 50 años de edad. El aceite se extrajo por destilación al vapor de varias partes de los árboles, incluidos los tocones de raíces, ramas, flores y madera astillada.

Hoy en día, el aceite esencial de alcanfor también se extrae de las hojas en un esfuerzo por preservar los árboles. Taiwán es en realidad el mayor productor mundial de aceite esencial de alcanfor blanco y otros productos del árbol de alcanfor.

AROMA DE ACEITE ESENCIAL DE ALCANFOR

La fragancia del aceite de alcanfor es fuerte y algunos lo encuentran picante, mientras que muchos otros disfrutan de su aroma limpio similar al mentol. Combina muy bien con otros aceites esenciales como romero , manzanilla , cajeput, lavanda , albahaca dulce y aceite de eucalipto .

ALGUNOS DATOS SOBRE EL ACEITE DE ALCANFOR

  • El aceite esencial de alcanfor se deriva del árbol de alcanfor conocido botánicamente como Cinnamomum capmphora. Otros nombres para la planta son alcanfor de goma, alcanfor verdadero y alcanfor común.
  • Es vapor destilado de tocones de raíz, madera astillada y ramas del árbol de alcanfor.
  • El aceite esencial de alcanfor viene en cuatro grados diferentes. El alcanfor blanco, amarillo, azul y marrón, pero solo el blanco, se usa con fines medicinales y de aromaterapia.
  • El aceite se ha utilizado durante siglos tanto en la medicina tradicional china como en la india.
  • En la aromaterapia, el alcanfor se usa para aliviar la congestión y los problemas respiratorios al limpiar los pulmones. Se utiliza para resfriados, bronquitis e incluso neumonía. El aceite de alcanfor blanco se encuentra como ingrediente en Vick’s Vaporub.
  • El aceite de alcanfor también tiene otros usos medicinales en la aromaterapia, como el alivio del dolor, el aumento de la inmunidad, el alivio de los espasmos y la mejora de la circulación.
  • El aceite esencial de alcanfor también se puede usar por vía tópica. Se utiliza para calmar inflamaciones, erupciones cutáneas, irritaciones y dolores y molestias musculares. Contiene propiedades antifúngicas y antibacterianas que pueden proteger y tratar infecciones.
  • Según la evidencia anecdótica, el aceite esencial de alcanfor también puede aumentar la libido.
  • El aceite de alcanfor tiene un aroma intenso y limpio que funciona bien como repelente de insectos. Se puede usar para mantener a raya a los mosquitos y otros invasores desagradables y, a menudo, se usa como ingrediente en las bolas de naftalina.
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BENEFICIOS DEL ACEITE DE ALCANFOR BLANCO

Los principales componentes del aceite de alcanfor son alcohol, linalool, pineno, canfeno, alcanfor, borneol, safrol y terpeno.

Posee varios beneficios para la salud y propiedades que incluyen propiedades descongestionantes, antiespasmódicas, anestésicas, sedantes y antiinflamatorias. El aceite de alcanfor se usa como ingrediente en muchos bálsamos descongestionantes y fricciones calmantes como el bálsamo de tigre y Vicks Vaporub.

¿CUÁL ES EL USO DEL ACEITE DE ALCANFOR?

ANALGÉSICO PARA DOLORES MUSCULARES Y ESPASMOS

Uno de los usos más populares del aceite es para aliviar el dolor y la rigidez en los músculos. Puedes masajearlo en tus músculos doloridos después de un entrenamiento pesado o un día duro en tus pies. El alcanfor es en realidad un ingrediente del analgésico tópico muy popular, el bálsamo de tigre, que se usa ampliamente para aliviar el dolor y los espasmos musculares.

El alcanfor también tiene excelentes propiedades antiespasmódicas, lo que significa que también puede ayudar a aliviar los calambres y espasmos en los músculos.
Antes de aplicar el aceite esencial de alcanfor por vía tópica, asegúrese de diluirlo bien con un aceite portador como el de coco o el de oliva.

DESCONGESTIONANTE PARA MEJORAR LA RESPIRACIÓN

La razón por la que el aceite esencial de alcanfor se incluye como ingrediente en tantos remedios descongestionantes comerciales es que puede ayudar a proporcionar un alivio respiratorio inmediato. Ayuda a aliviar cualquier bloqueo en el sistema respiratorio, incluidos los conductos nasales, los pulmones, la faringe, la laringe y los bronquios.

ANESTÉSICO PARA EL REUMATISMO Y LA ARTRITIS

La aplicación de aceite esencial de alcanfor en las articulaciones doloridas puede ser una bendición si usted es una de las millones de personas que sufren de reumatismo o  artritis . Tiene excelentes propiedades antiinflamatorias y analgésicas que ayudarán a aliviar el dolor y reducir la inflamación. También se puede utilizar para otras dolencias articulares dolorosas como la gota .

PARA HERIDAS MENORES Y QUEMADURAS

El aceite esencial de alcanfor tiene excelentes propiedades antisépticas y se puede aplicar sobre la piel para aliviar heridas menores, rozaduras, contusiones y quemaduras. Asegúrate de diluirlo bien antes de aplicarlo y evita aplicarlo sobre heridas abiertas.

PARA EL ALIVIO DEL DOLOR

El aceite esencial de alcanfor tiene propiedades calmantes y refrescantes y actúa como analgésico cuando se aplica en el cuerpo. Cuando se aplica sobre la piel, confiere un efecto refrescante similar al aceite de menta y ayuda a bloquear los nervios del dolor en la piel. Puede ayudar a aliviar una variedad de dolores diferentes, como sinusitis , dolores de cabeza y neuralgia. Intente aplicar unas gotas de aceite de alcanfor diluido en las sienes para deshacerse de un dolor de cabeza persistente.

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COMO SEDANTE

Si se siente ansioso, preocupado o no puede dormir, intente usar el aceite esencial de alcanfor como una alternativa natural a las poderosas opciones farmacéuticas que toman tantas personas. Puede que no sea lo que necesita, pero algunas personas han descubierto que les da una sensación de calma y bienestar y también puede ayudarlos a dormir bien por la noche.

COMO REPELENTE DE INSECTOS

El aceite esencial de alcanfor blanco tiene un aroma potente que puede ayudar a repeler a todos esos desagradables intrusos de tu hogar. Ya sea que le molesten las moscas, los mosquitos, los peces plateados o los escarabajos de las alfombras, el aceite de alcanfor puede ayudarlo. De hecho, el alcanfor se utiliza como ingrediente principal en las bolas de naftalina diseñadas para mantener a los insectos alejados de la ropa.

Puede agregar aceite de alcanfor a una botella rociadora de agua para hacer su propia protección efectiva para alfombras y ropa y para mantener a raya a los bichos no deseados.

CIRCULACIÓN

El alcanfor estimula la circulación al estimular el flujo sanguíneo. Es un excelente estimulante general que puede estimular el metabolismo, la circulación sanguínea y la digestión. Al mejorar la salud circulatoria, puede tratar muchos de los problemas relacionados con la mala digestión, el metabolismo y la circulación, como la hinchazón y el dolor.

BENEFICIOS PARA LA PIEL

El aceite de alcanfor se puede usar en la piel y, a veces, se encuentra como ingrediente en los remedios comerciales para el acné. El aceite esencial de alcanfor contiene excelentes antioxidantes que pueden prevenir daños en la piel y revertir algunos de los signos del envejecimiento como las arrugas y las líneas finas. También tiene excelentes propiedades antifúngicas y antibacterianas que pueden mantener a raya el acné y otras infecciones de la piel.

Sus acciones antiinflamatorias pueden ayudar a calmar el enrojecimiento y la hinchazón de la piel, mientras que también es un astringente natural y efectivo que ayuda a cerrar los poros y evitar que se obstruyan.

Simplemente agregue unas gotas de aceite de alcanfor a un aceite portador agradable para la piel como el aceite de coco o la jojoba y aplíquelo en la piel con una bola de algodón o un hisopo.

CÓMO USAR EL ACEITE ESENCIAL DE ALCANFOR

Como todos los aceites esenciales, hay una variedad de formas de usar el aceite de alcanfor. Por supuesto, cómo lo use dependerá mucho de la condición que esté tratando de tratar. Estas son algunas de las formas más populares de usar el aceite.

1) EN UN ACEITE DE MASAJE

Para ayudar a aliviar el dolor muscular o tratar problemas en las articulaciones derivados de la artritis y el reumatismo, puede aplicar el aceite por vía tópica. En primer lugar, debes asegurarte de diluirlo bien con un buen aceite base. Verifique la sensibilidad aplicando una pequeña cantidad en un área discreta de la piel y luego masajee en las áreas afectadas de su cuerpo.

La sensación refrescante y el alivio del dolor que ofrece el aceite deberían ofrecer mucho alivio.

2) BAÑO TIBIO DE ACEITE DE ALCANFOR

En lugar de masajear el aceite en su cuerpo, puede agregar 5 o 6 gotas al agua de su baño para remojar todo el cuerpo.

3) INHALACIÓN

Para problemas respiratorios, puede inhalar su aceite de alcanfor. La forma más fácil es frotar unas gotas en tus manos y colocarlas sobre tu cara. Inhala profundamente durante unos segundos a la vez. Alternativamente, puede usar un difusor o vaporizador en el hogar o al lado de su cama por la noche.

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PREGUNTAS FRECUENTES

¿Para qué sirve el aceite de alcanfor?

El aceite esencial de alcanfor tiene una amplia variedad de usos medicinales. Se usa comúnmente para tratar trastornos respiratorios como congestión, resfriados y bronquitis. También tiene cualidades antiinflamatorias y analgésicas que lo convierten en una excelente opción para dolores musculares y problemas articulares como la artritis. El aceite de alcanfor también puede estimular la circulación y prevenir una serie de problemas circulatorios. También puede aplicar aceite de alcanfor por vía tópica para mejorar su salud, prevenir las imperfecciones y tratar el acné.

¿Es seguro el aceite de alcanfor?

El aceite de alcanfor se considera seguro en la aromaterapia, pero nunca debe ingerirse. Antes de aplicarlo tópicamente, siempre se debe diluir bien con un aceite portador y es mejor realizar una prueba de parche antes de aplicar una dosis mayor.

Las mujeres embarazadas y los niños no deben usar aceite esencial de alcanfor. También hay efectos secundarios potenciales que discutimos con más detalle a continuación.

¿El aceite de alcanfor es bueno para el crecimiento del cabello?

No hay evidencia de que el aceite de alcanfor pueda estimular el crecimiento del cabello, pero algunas personas afirman que les ha funcionado.

¿Cómo podemos hacer aceite de alcanfor en casa?

La respuesta simple es que no puedes hacer aceite esencial de alcanfor en casa. La mayoría de las recetas en línea usan alcanfor sintético en lugar del real. Tenga en cuenta que para producir aceite esencial de alcanfor real se realiza mediante un proceso de destilación al vapor.

Durante el proceso de destilación, las 3 fracciones (blanca, marrón y amarilla) se separan entre sí y solo la blanca se usa con fines medicinales.

PRECAUCIONES AL USAR ACEITE ESENCIAL DE ALCANFOR

  • El aceite esencial de alcanfor es un aceite muy fuerte y debe usarse con cuidado para evitar efectos potencialmente peligrosos.
  • Los niños no deben usar aceite de alcanfor debido al potencial de sensibilización de la piel.
  • Los niños pequeños/niños pequeños no deben usar aceite de alcanfor debido a la posibilidad de efectos secundarios graves, como convulsiones y muerte. (1) (2)
  • Siempre dilúyalo con un aceite portador antes de aplicarlo tópicamente. Asegúrese de hacer una prueba de parche incluso después de la dilución.
  • Nunca aplique aceite de alcanfor en heridas abiertas.
  • Las mujeres embarazadas no deben usar aceite esencial de alcanfor.
  • Se aconseja a los asmáticos que no lo utilicen.

POSIBLES EFECTOS SECUNDARIOS

  • Los extractos de aceite de alcanfor crudo como el aceite de alcanfor amarillo y marrón probablemente sean tóxicos para los humanos. Solo se debe utilizar la variedad blanca.
  • La ingestión de aceite de alcanfor es peligrosa y puede resultar en envenenamiento.
  • Los signos de que sufre toxicidad por alcanfor incluyen náuseas, vómitos y una sensación de ardor en la boca y la garganta.
  • Ingerir aceite de alcanfor también puede provocar daño hepático y convulsiones.

PENSAMIENTOS FINALES

Este es un aceite que es extremadamente útil. Tiene una serie de usos tanto en aromaterapia como para uso tópico. Asegúrese de usarlo correctamente y siempre diluya antes de aplicarlo en su piel. Es  potencialmente peligroso para las mujeres embarazadas y los niños pequeños especialmente.

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