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Síndrome de Resistencia de las Vías Aéreas Superiores

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el síndrome de resistencia de las vías respiratorias superiores?

Las personas no se despiertan un solo día y se quejan de una apnea obstructiva del sueño (AOS). Más bien, la apnea obstructiva del sueño se desarrolla con el tiempo para formar un trastorno progresivo que se encuentra en el extremo del espectro asociado con los trastornos respiratorios.

En el otro extremo del espectro se encuentran los ronquidos benignos. Roncar no tiene efectos sobre la salud del individuo, pero puede causar muchas molestias a otras personas. Cuando el ronquido pasa de ser un mero trastorno que produce ruido a un peligroso y dañino trastorno de la apnea del sueño, primero se desarrolla como síndrome de resistencia de las vías respiratorias superiores (UARS, por sus siglas en inglés).

Hay muchas preguntas con respecto a UARS. ¿Qué es? ¿Cómo se relaciona con la AOS? ¿Qué opciones de tratamiento están disponibles para evitar la progresión a AOS? Y mucho más. Todas estas preguntas y otras son las que aspiramos a responder.

Para comprender completamente la UARS, necesitaremos un breve resumen de los ronquidos, ya que la UARS es una progresión hacia la AOS a partir de los ronquidos. El ronquido se refiere a un sonido irritante que se produce cuando el aire pasa por los tejidos relajados o sueltos de la garganta.

En esencia, el ronquido es un claro indicador de que existe resistencia en la parte superior del sistema respiratorio. Cuanto mayor sea la resistencia, mayor será la cantidad de presión necesaria para que la respiración supere la resistencia. El síndrome de resistencia de las vías respiratorias superiores ocurre cuando un trastorno de ronquido natural e inofensivo se convierte en un trastorno problemático.

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Causas

Las causas responsables de UARS son similares a las que provocan OSA. Estas razones van desde tráqueas naturalmente estrechas, tejidos grasos sueltos alrededor de la garganta que colapsan y bloquean las vías respiratorias, o la posición de la lengua que cae hacia atrás durante los sueños profundos.

Las víctimas que sufren de UARS requieren un mayor esfuerzo de respiración para sortear las obstrucciones. No todos los pacientes con UARS roncan, sin embargo, su respiración también es pesada y dificultosa. La mayoría de los pacientes de UARS están de acuerdo en que sus esfuerzos para respirar solo son comparables a tratar de respirar a través de una pajilla.

Al igual que en el caso de la AOS, el cerebro debe despertar de su sueño profundo para aumentar el rendimiento respiratorio del cuerpo. Cuando la mente se despierta constantemente de los niveles profundos de sueño, no puede refrescarse por completo para que pueda realizar tareas importantes al día siguiente. Dicho esto, los síntomas como la somnolencia diurna excesiva y la fatiga crónica pueden persistir durante períodos más prolongados y también están presentes en la apnea obstructiva del sueño.

El envejecimiento y el peso también pueden causar un cambio de ronquidos regulares a UARS, ya que hay un aumento en los depósitos de grasa alrededor de la garganta, así como una disminución en los tonos musculares, lo que aumenta la resistencia del material al flujo de aire suave. Además, la mayoría de las mujeres en su tercer trimestre al dar a luz pueden desarrollar UARS nuevamente debido al exceso de peso.

Consecuencias

  •    Insomnio crónico
  •    Despertares nocturnos frecuentes
  •    Somnolencia excesiva durante el día.
  •    Dificultad tanto para ir como para mantener el sueño.
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UARS vs OSA

OSA más en hombres que en mujeres mientras que UARS afecta a hombres y mujeres por igual.

  • En la mayoría de los casos, los pacientes que padecen OSA pueden tener sobrepeso u obesidad (aunque aún pueden tener un peso normal), mientras que los que padecen UARS a menudo mantienen su peso.
  • La apnea obstructiva del sueño puede provocar complicaciones si no se aborda adecuadamente. Los efectos a largo plazo del trastorno se producen debido a la interferencia de los eventos de apnea e hipopnea por la presión arterial baja. Una disminución de la presión arterial puede causar enfermedades cardíacas, presión arterial alta, accidente cerebrovascular, arritmias cardíacas e insuficiencia cardíaca.

Los pacientes que ignoran el tratamiento de UARS son más susceptibles de desarrollar OSA y los riesgos y problemas de salud que lo acompañan.

Tratamiento

Los métodos de tratamiento para UARS coincidentemente son similares a los de OSA. Sin embargo, un método en particular, la terapia CPAP, puede que solo sea aplicable en el tratamiento de UARS como última opción, en lugar del tratamiento inmediato que ofrece para OSA.

1 . Aparatos bucales/dentales

Los aparatos dentales se pueden usar de forma independiente o junto con la terapia CPAP para tratar niveles leves o moderados de infección por OSA. Esto se logra reduciendo los ajustes de presión para pacientes con AOS. Cuando se trata de tratar UARS, los aparatos dentales se consideran como la primera opción porque pueden mover la mandíbula hacia adelante o mantener la lengua firmemente en un lugar para reducir o eliminar las obstrucciones.

2. Comportamiento y remedios de estilo de vida

Este método implica practicar una buena higiene del sueño. Dicho esto, descansar y dormir por la noche siempre debe tener la máxima prioridad. Comer bien y hacer los ejercicios adecuados puede ayudar a evitar el aumento de peso, mientras que evitar el uso de sedantes y bebidas alcohólicas antes de dormir puede reducir significativamente las obstrucciones nocturnas. Las posiciones para dormir también deben controlarse bien para evitar situaciones en las que la gravedad ayuda a obstruir, por ejemplo, cuando una persona duerme boca arriba.

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 3. Terapia CPAP

La terapia CPAP es un método eficaz para tratar la apnea del sueño, pero también se puede usar para tratar la UARS. El tratamiento implica el uso de presión de aire a través de una máscara para abrir la tráquea y así reducir la obstrucción.

Si bien la terapia CPAP es la prescripción principal para la OSA y la UARS, ha recibido un bajo cumplimiento por parte del paciente, lo que limita su eficacia. La ausencia de ensayos aleatorios controlados para determinar la fuerza del método de tratamiento se encuentran entre los pocos desafíos que continúan limitando su funcionalidad.

Si por casualidad cree que su problema de ronquidos se está convirtiendo en un motivo de preocupación, o sospecha que podría estar sufriendo apnea obstructiva del sueño o resistencia de las vías respiratorias superiores, contacte de inmediato con la ayuda de un médico o un especialista. A partir de este momento, el médico puede optar por realizar un estudio del sueño para diagnosticar y probablemente tratar el trastorno.

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