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Síndrome de sobreentrenamiento

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿Qué es el Síndrome de Sobreentrenamiento?

La lista de beneficios para la salud del ejercicio parece interminable. El ejercicio mejora el estado de ánimo, ayuda a controlar el peso y reduce los riesgos de contraer enfermedades cardíacas, diabetes, presión arterial alta y muchos tipos de cáncer. El ejercicio estimula el sistema inmunológico, mejora la calidad del sueño y mejora la memoria y la función cognitiva. Si existe la llamada “Fuente de la Juventud”, es el ejercicio. Aquellos que hacen ejercicio regularmente tienen una esperanza de vida más larga, así como una mejor calidad de vida, que aquellos que son sedentarios. ¿Cuándo es que demasiado de algo bueno no es tan maravilloso? Cuando causa más mal que bien. El síndrome de sobreentrenamiento, o OTS, es una de esas cosas.

El síndrome de sobreentrenamiento no es tan simple como puede parecer. Es más grave que simplemente hacer demasiado ejercicio, tirar de un músculo o desarrollar tendinitis por el uso excesivo. No se cura con un día o dos de reposo o un par de pastillas de ibuprofeno. No se trata de un dolor muscular o fatiga temporal.

El síndrome de sobreentrenamiento es, en cambio, la respuesta del cuerpo al ejercicio excesivo (sin una recuperación adecuada) que tiene efectos nocivos en múltiples sistemas corporales. A su vez, hay un rendimiento atlético disminuido y un funcionamiento diario deteriorado.

Factores de riesgo

La disminución en el rendimiento causada por OTS no diagnosticado a menudo provoca una mayor intensidad, duración y frecuencia del entrenamiento, con la esperanza de estimular el rendimiento. En OTS, este aumento del entrenamiento solo tendrá el efecto contrario.

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Es poco probable que ocurra el síndrome de sobreentrenamiento debido al ejercicio regular, algunas veces a la semana o incluso durante un período corto todos los días. OTS es más común en atletas de élite, aquellos para quienes la actividad atlética es una carrera, que entrenan cinco o más horas por día, la mayoría de los días de la semana.

OTS es más común en mujeres que en hombres. Es más común entre quienes participan en deportes individuales que en deportes de equipo. No es raro que los atletas de la escuela secundaria y la universidad estén bajo la presión de sus padres, compañeros de equipo y entrenadores (sin mencionar la posibilidad de una codiciada beca atlética universitaria) para sobresalir.

El síndrome de sobreentrenamiento es más probable que ocurra en personas con entrenamientos repetitivos y monótonos, con poca variabilidad en el tipo de actividad de un día a otro. Es más probable que OTS ocurra durante períodos de mayor estrés emocional debido al trabajo, la escuela, la familia y otras relaciones. Aquellos que entrenan en altitudes más altas o que reanudan el entrenamiento inmediatamente después de recuperarse de una enfermedad también corren un mayor riesgo de OTS.

Síntomas

El sello distintivo del Síndrome de Sobreentrenamiento es la disminución del rendimiento atlético a pesar de lo que de otro modo se consideraría un descanso adecuado (semanas o incluso meses) acompañado de síntomas psicológicos, que incluyen depresión e irritabilidad.

El atleta con OTS puede experimentar fatiga crónica, dolor muscular crónico y ser cada vez más susceptible a infecciones y lesiones repetitivas.

Diagnóstico

El Síndrome de Sobreentrenamiento parece ser multifactorial, ocurriendo solo en presencia de más de una condición (esfuerzo físico extremo y factores psicológicos).

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Los síntomas de OTS no son específicos de la afección, por lo que solo se puede hacer un diagnóstico de OTS cuando se han descartado otras afecciones con síntomas similares (es decir, disfunción tiroidea, diabetes, desnutrición y trastornos alimentarios).

La fisiopatología del síndrome de sobreentrenamiento no está clara. Hay alguna evidencia que sugiere que el agotamiento de las reservas de glucógeno (el glucógeno es lo que proporciona energía a nuestros músculos) conduce a OTS. Esto puede desencadenar un proceso metabólico que destruye el tejido muscular, lo que teóricamente tendría un impacto negativo en el rendimiento deportivo.

El agotamiento del glucógeno también aumenta la producción de hormonas del estrés, como el cortisol. El cortisol se produce en las glándulas suprarrenales (unidas a los riñones) y tiene una interacción compleja con la producción y regulación de hormonas no solo dentro de las glándulas suprarrenales, sino también dentro de la pituitaria (una glándula pequeña pero importante en el cerebro), el hipotálamo (otra estructura en el cerebro) y los órganos reproductivos.

La falta de comprensión de la fisiopatología de OTS significa que no hay una prueba de diagnóstico disponible para el síndrome de sobreentrenamiento. En cambio, el diagnóstico depende de la sintomatología y la exclusión de otras condiciones médicas.

Tratamiento

Cualquier sobreentrenamiento se trata mejor con descanso. El período de recuperación del síndrome de sobreentrenamiento puede requerir meses o años. Debido a que existe un componente psicológico en el síndrome de sobreentrenamiento, el tratamiento psiquiátrico, ya sea con terapia de conversación o medicamentos (especialmente los inhibidores selectivos de la reputación de serotonina), puede facilitar la recuperación.

El descanso, unos hábitos de sueño saludables y una alimentación adecuada también contribuyen a la recuperación. Las terapias complementarias, como los masajes, también pueden ser útiles.

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Prevención

Algunos pasos para prevenir el síndrome de sobreentrenamiento incluyen:

  • Mantener una adecuada nutrición e hidratación.
  • Entrenamiento cruzado mediante la incorporación de diversas actividades físicas en el entrenamiento de un deporte específico, evitando así la monotonía, un contribuyente conocido de OTS.
  • Descansar adecuadamente. Esto significa tanto dormir bien todas las noches como tener un día de “descanso” un día a la semana durante el cual no hay actividad física intensa. Esto sirve no solo para descansar y recuperarse físicamente, sino también para dar tiempo a otras actividades más pasivas que contribuyen a una vida más plena.
  • Llevar un diario de entrenamiento, con detalles sobre el tipo de entrenamiento realizado, la duración de la sesión de entrenamiento, la calidad de la sesión de entrenamiento y las respuestas físicas y emocionales al entrenamiento. Este diario se puede compartir con los proveedores de atención médica para facilitar el diagnóstico de OTS.

Recuperación y recurrencia

Como se mencionó, la recuperación completa de OTS puede requerir meses o años. Algunos atletas pueden reanudar la actividad a un nivel más bajo de intensidad durante la recuperación. Para otros, incluso un nivel más bajo de actividad puede iniciar una recaída de OTS. El riesgo de recurrencia es alto. La recuperación completa de OTS, junto con estrategias de prevención, reducirá el riesgo de recurrencia.

Referencias

  1. Kreher, JB y Schwartz, JB (marzo de 2012). Síndrome de sobreentrenamiento: una guía práctica. Recuperado el 19 de marzo de 2017 de https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3435910/
  2. Meeusen, Romain, et al. (2013). Prevención, Diagnóstico y Tratamiento del Síndrome de Sobreentrenamiento. Medicina y ciencia en deportes y ejercicio, 45(1), 186-205. doi:10.1249/mss.0b013e318279a10a

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