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Vitamina B17: ¿Vale la pena el riesgo?

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Hay mucha ambivalencia y controversia en torno a la vitamina B17: ¿es beneficiosa para la salud o es puro veneno? Considerada persona non grata en la década de 1980, la FDA prohibió la controvertida droga debido a su efecto tóxico.

Primero, para quitar el velo de la vitamina B17, es importante saber que en realidad no es una vitamina. B17 es una sustancia natural llamada laetrile, que luego se formateó en el medicamento contra el cáncer desacreditado llamado amigdalina.

Laetrile se puede encontrar naturalmente en las semillas de almendras, albaricoques y melocotones. A pesar de que la FDA lo prohibió, algunos profesionales de la medicina alternativa afirman que la vitamina B17 no solo es un tratamiento alternativo eficaz para el cáncer, sino que también contiene otros beneficios para la salud.

A continuación, nos aventuraremos en el controvertido mundo de la B17 y examinaremos ambos lados del espectro: ¿la B17 es beneficiosa o peligrosa para la salud?

LA CONTROVERSIA

Debido a que la vitamina B17 no es esencial y no es una vitamina real, muchos expertos creen que no vale la pena correr el riesgo de tomar un suplemento de vitamina B17. La vitamina B17 es controvertida debido a sus posibles efectos tóxicos para el cuerpo, ya que el cuerpo convierte el laetrilo en cianuro.

Varios casos de envenenamiento por cianuro se han relacionado con la sustancia. Hay algunas circunstancias que pueden aumentar el efecto potencialmente peligroso de la vitamina B17 para su salud. En algunos casos se ha encontrado que tomar altas dosis de vitamina C junto con vitamina B17 aumenta el efecto cianuro de la sustancia en cuestión.

Otra preocupación radica en tomar vitamina B17 por vía oral porque las bacterias intestinales en el intestino aumentan el efecto del cianuro de la vitamina B17 y aumentan su toxicidad. Una forma de evitar este efecto negativo es inyectar la sustancia en lugar de tomarla por vía oral.

Algunos expertos recomiendan obtener su dosis de vitamina B17 a través de la dieta, en lugar de tomar un suplemento. Esto se debe a que hay cantidades más pequeñas de B17 en los alimentos y, por lo tanto, es menos probable que tengan un efecto tóxico.

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BENEFICIOS POTENCIALES DE LA VITAMINA B17

Entonces, con las preocupaciones enumeradas anteriormente, ¿por qué molestarse en tomar algo tan potencialmente peligroso? Algunos profesionales de la salud creen que cuando se toma en dosis más pequeñas (generalmente a través de la dieta) y con cuidado, la vitamina B17 no solo es segura, sino también beneficiosa para la salud. A continuación se enumeran algunas de estas afirmaciones.

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POSIBLE PROTECCIÓN CONTRA EL CÁNCER

Como se señaló inicialmente, la vitamina B17 fue una vez un tratamiento recetado contra el cáncer hasta su prohibición en la década de 1980. Hoy en día, los estudios sobre la vitamina B17 están por todas partes.

Algunos estudios afirman que la vitamina B17 es una forma efectiva de prevenir el cáncer mientras inhibe la proliferación de células cancerosas. Otros estudios no encuentran evidencia que respalde estas afirmaciones.

A pesar de estas afirmaciones mixtas, muchos profesionales de la salud aún creen que la vitamina B17 es un excelente tratamiento complementario para el cáncer, pero de ninguna manera debería ser el único tratamiento contra el cáncer.

Los estudios que respaldan el uso de la vitamina B17 como tratamiento complementario han encontrado que las sustancias que componen la vitamina B17 ayudan a disminuir y suprimir el crecimiento de células cancerosas y tumores.

Se considera especialmente eficaz porque muestra un efecto de eliminación selectiva de las células, eliminando únicamente las células cancerosas mutadas, dejando en paz a las células normales y sanas. Un estudio particular realizado en Corea del Sur encontró que esto era especialmente cierto en el tratamiento del cáncer de próstata.

La conclusión de este estudio fue que es un posible tratamiento natural eficaz para el cáncer de próstata. Algunos estudios en animales han encontrado que bajo ciertas circunstancias, esta técnica de muerte selectiva fue efectiva para eliminar células cancerosas en tumores cerebrales y en la vejiga.

Otros estudios centrados en los tratamientos para el cáncer de mama y de pulmón no encontraron ningún efecto. A pesar de toda la investigación realizada sobre la vitamina B17 y el cáncer, los expertos siguen divididos sobre el tema.

POTENCIALMENTE DISMINUYE LA PRESIÓN ARTERIAL

Ha habido discusión sobre las reacciones y efectos que produce la vitamina B17 dentro del cuerpo, sin embargo, no todo es malo. Algunos expertos creen que la vitamina B17 puede disminuir la presión arterial al estimular la producción de tiocianato.

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El tiocianato es un agente natural pero poderoso para reducir la presión arterial. A pesar de esta afirmación, los expertos aún no están seguros de si se trata de un efecto duradero o solo de una solución a corto plazo. Este tratamiento alternativo no debe considerarse si ya está tomando medicamentos para la presión arterial o cualquier medicamento para el corazón.

Los expertos también advierten que no debe tomar este suplemento si tiene alguna afección cardíaca preexistente, ya que experimentar una caída repentina de la presión arterial podría resultar peligroso.

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POTENCIALMENTE AUMENTA SU SISTEMA INMUNOLÓGICO

Ya se cree ampliamente que la vitamina B17 inhibe y detiene el crecimiento de células cancerosas y se cree que este efecto es el mismo para la propagación de enfermedades al inhibir el crecimiento de células dañinas.

A pesar de estas afirmaciones, los expertos no están completamente seguros de por qué ocurre esto. Un estudio encontró una posible explicación en que la vitamina B17 apoya potencialmente el sistema inmunológico al aumentar el recuento de glóbulos blancos de una persona.

Los glóbulos blancos son importantes porque atacan las células peligrosas y las infecciones; ayudando a restaurar y proteger nuestra salud. Otra explicación es que la vitamina B17 tiene un potencial efecto desintoxicante en el hígado.

Al apoyar el funcionamiento del hígado, el cuerpo puede deshacerse mejor de toxinas y otras sustancias nocivas. Desintoxicar el hígado y brindar apoyo asegura que estas sustancias nocivas no se propaguen por el cuerpo y causen enfermedades e infecciones.

Algunos expertos creen que el efecto del cianuro que se produce en el cuerpo cuando se toman dosis más altas de vitamina B17 puede matar las células mutadas al aumentar el contenido de ácido de los tumores y destruirlos de manera efectiva e inhibir su crecimiento.

DÓNDE ENCONTRAR LA VITAMINA B17

Si tiene curiosidad acerca de los beneficios de la vitamina B17, pero no quiere arriesgarse a tomar un suplemento, puede encontrar la sustancia presente de forma natural en muchos alimentos. La concentración más alta de vitamina B17 natural se puede encontrar en las almendras amargas y las semillas de albaricoque, que en realidad se utilizan para crear el extracto del suplemento.

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La vitamina B17 en realidad se puede encontrar en casi todos los granos y semillas que se sabe que producen vitamina B17, como las semillas de manzana. Los granos integrales y los frijoles también son otra forma de incorporar la vitamina B17 a su dieta.

A pesar de saber dónde encontrar fuentes naturales de B17 en términos de dieta, no está claro cuánta B17 contienen realmente estos alimentos. Los niveles de vitamina B17 varían según cómo y dónde se cultiven las semillas, las frutas y las verduras.

Debido a esta ambigüedad, no está claro qué tan efectivo y beneficioso es incorporar estos alimentos en su dieta en términos de tratamiento y beneficio. A continuación se muestra una lista de alimentos conocidos por contener los niveles más altos de vitamina B17:

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• Semillas de ciruelas pasas, ciruelas, manzanas, melocotones, cerezas y peras
• Huesos y semillas de albaricoques
• Almendras amargas
• Almendras
• Anacardos
• Nueces de macadamia
• Frambuesas
• Arándanos
• Fresas
• Moras

Bayas de saúco
• Brotes de soja • Habas
• Habas
• Brotes de bambú
• Trigo sarraceno
• Pasto de trigo
• Cebada
• Mijo
• Sorgo

SUPLEMENTO DE VITAMINA B17

La vitamina B17 también se puede tomar en forma de píldora o inyección. Sin embargo, debido a la prohibición de esta sustancia, la obtención y compra de este suplemento se considera ilegal.

EL RESULTADO FINAL EN B17

Si bien queríamos que este artículo fuera útil para las personas curiosas, los riesgos de B17 no valen ninguna recompensa potencial. En este momento, no hay recomendaciones de dosificación establecidas por parte del USDA y está prohibido por la FDA.

Según la investigación, no recomendaría B17 a nadie. Una investigación de 2011 revisó 63 estudios y concluyó:

Las afirmaciones de que el laetrilo o la amigdalina tienen efectos beneficiosos para los pacientes con cáncer actualmente no están respaldadas por datos clínicos sólidos. Existe un riesgo considerable de efectos adversos graves por envenenamiento con cianuro después de laetrilo o amigdalina, especialmente después de la ingestión oral. El balance riesgo-beneficio de laetrilo o amigdalina como tratamiento para el cáncer es, por lo tanto, inequívocamente negativo.

Hay un montón de buenas hierbas y suplementos que tienen claros beneficios para la salud y nada cerca de los efectos secundarios.

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