Beneficios para la salud del piruvato

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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En la búsqueda continua de un suplemento que pueda ayudar a las personas a perder algo de peso y quemar algo de grasa corporal, el piruvato ha demostrado cierto potencial. Si bien los resultados de la investigación realizada hasta la fecha no son especialmente notables, existe evidencia de que el piruvato puede desempeñar un papel. Si desea saber más sobre el piruvato, sus beneficios para la salud y cuánto peso realmente puede ayudarlo a perder, siga leyendo.

¿QUÉ ES EL PIRUVATO DE CALCIO?

El piruvato de calcio se produce naturalmente en el cuerpo y juega un papel importante en el metabolismo y la digestión de los carbohidratos. En su forma inestable llamada ácido pirúvico, se vuelve estable con la adición de calcio o sodio. Hay varias fuentes naturales de piruvato, incluidas las manzanas, el vino tinto, el queso y la cerveza oscura.

El piruvato se forma a partir de los azúcares en la sangre durante un proceso llamado glucólisis y es esencialmente el producto final cuando el azúcar se metaboliza con el almidón. La glucólisis es una vía de generación de energía vital utilizada por nuestro cuerpo en cada momento del día para producir trifosato de adenosina o ATP, la molécula de energía.

Esta molécula de ATP nos da la energía que necesitamos para realizar cada tarea, desde podar el seto hasta lavar los platos o simplemente leer este artículo.

En efecto, cuando su cuerpo produce energía a través de la glucólisis, comienza con la glucosa en la sangre, pasa por varios pasos y se queda con el piruvato . En algún momento del proceso, se forma nuestra fuente de energía: ATP.

CÓMO FUNCIONA EL PIRUVATO DE CALCIO

El piruvato de calcio ayuda a iniciar el ciclo del ácido cítrico, también conocido como ciclo de Krebs, donde los cuerpos producen energía o ATP (trifosfato de adenosina) durante la respiración aeróbica. El piruvato se transforma en una molécula diferente que pone en marcha el ciclo de Krebs, pero esta reacción solo ocurre cuando hay oxígeno presente. (1)

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Con esto quiero decir que la reacción solo ocurrirá durante una actividad aeróbica como correr, caminar o andar en bicicleta. Cuando no hay suficiente oxígeno presente dentro de las células, como durante actividades anaeróbicas como carreras de velocidad y levantamiento de pesas, el piruvato no entra en el ciclo de Krebs. En tal situación, el piruvato se transforma en otro tipo de molécula, en este caso ácido láctico.

Como cualquier corredor sin duda sabrá, el ácido láctico es en gran parte responsable de esa incómoda sensación de ardor que tienes en los músculos cuando entrenas demasiado. También es responsable de la fatiga que sientes durante el ejercicio.
Según la investigación, el piruvato puede ser especialmente útil para las personas que buscan quemar grasa especialmente acompañada de ejercicio.

¿QUIÉN PODRÍA BENEFICIARSE DE LOS SUPLEMENTOS DE PIRUVATO?

El uso más común de los suplementos de piruvato es para personas que buscan quemar el exceso de grasa corporal. Según las investigaciones, son especialmente eficaces para eliminar la grasa de la zona del vientre y los muslos. Los suplementos de piruvato son más efectivos cuando los toman personas que hacen ejercicio regularmente y cuidan lo que comen. Se cree que el piruvato ayuda a convertir los alimentos en energía y estimula el metabolismo.

Otros beneficios del piruvato incluyen la reducción de la presión arterial y el colesterol , además de estar relacionado con el envejecimiento debido a sus propiedades antioxidantes.

Los atletas de cualquier nivel pueden beneficiarse de los suplementos de piruvato, ya que ayudan a fortalecer los músculos y mejorar los niveles de energía y la resistencia.

Aunque varios alimentos naturales contienen piruvato de calcio, no se encuentra en los niveles necesarios para tener un impacto. Las manzanas, el vino tinto y el queso contienen piruvato, pero para obtener solo 5 gramos, tendrías que comer alrededor de 70 manzanas al día.

BENEFICIOS PARA LA SALUD DEL PIRUVATO

Hay un creciente cuerpo de investigación sobre los efectos en el cuerpo de la suplementación con piruvato. Muchos de los estudios realizados hasta la fecha se han centrado en la pérdida de grasa, el control del peso y la resistencia . Los resultados hasta ahora han sido mixtos, pero se espera que más investigaciones aclaren el panorama.

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1) PÉRDIDA DE GRASA

He visto muchas afirmaciones elevadas de que el piruvato se puede usar para ayudar a las personas a quemar grasa y perder peso. En teoría esto tiene sentido; el piruvato, al ser una materia prima de la respiración celular, también debería ayudar a aumentar la energía que quema y permitir una mayor quema de grasa. Pero, ¿la evidencia respalda esto?

A mediados de la década de 1990, investigadores de la Universidad de Pittsburgh descubrieron que la suplementación con piruvato de calcio sí ayudaba al proceso de quema de grasa. En el estudio, los voluntarios obesos recibieron una dieta estricta de 1000 calorías por día durante los 21 días que duró el estudio. Las mujeres también recibieron un suplemento de piruvato de 30 gramos al día o un placebo. Al final del estudio, las mujeres que recibieron el suplemento de piruvato experimentaron una pérdida de grasa un 48 % mayor y perdieron 3,2 libras adicionales . (2)

La dosis de 30 gramos al día utilizada en el ensayo es muy grande y mucho más alta que la dosis diaria recomendada de 5 gramos. También está el tema del costo. El gasto de un régimen de suplementación de 30 gramos al día puede no valer los resultados marginales.

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Todavía hay mucha controversia con respecto al piruvato y la pérdida de peso y los estudios realizados hasta la fecha han sido inconsistentes y algunos no detectaron ningún efecto positivo. Gran parte de la investigación se realizó en la década de 1990 y los resultados probablemente no sean lo suficientemente impresionantes como para justificar tomar este suplemento solo con fines de pérdida de peso.

2) ENERGÍA, VIGOR Y RESISTENCIA

Además de la quema de grasa y la pérdida de peso, la mayor parte de la investigación se ha centrado en la capacidad del piruvato para mejorar la resistencia y producir más energía.

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Según la investigación, el piruvato puede ayudar a los atletas de resistencia al ayudar a proporcionar más ATP necesario. Pero el énfasis aquí está en la palabra ‘puede’. Los pocos estudios realizados hasta ahora han tenido resultados mixtos.

En teoría, el piruvato funciona ayudando a transportar la glucosa y preservando el glucógeno en los músculos, lo que prolonga el tiempo antes de que se produzca el agotamiento del glucógeno. Esto significaría que un atleta podría rendir a niveles más altos durante más tiempo antes de que se presente la fatiga.

Los estudios realizados en humanos que usan dosis muy altas de piruvato han encontrado que ayudó a aumentar la cantidad de tiempo que un atleta puede hacer ejercicio antes del agotamiento. Una dosis de 100 gramos mejora la extracción de glucosa reduciendo la tasa percibida de esfuerzo. (3)

Sin embargo, los estudios realizados con dosis más pequeñas no tuvieron efectos beneficiosos sobre el ejercicio aeróbico o los niveles de azúcar en la sangre en los atletas. (4)

3) SALUD DEL CORAZÓN

Un solo estudio publicado a principios de la década de 1990 encontró que los suplementos de piruvato tenían un efecto positivo en los pacientes con sobrepeso que consumían dietas ricas en grasas y colesterol. Los pacientes que recibieron piruvato en una dosis de entre 36 y 53 gramos al día experimentaron una reducción en el colesterol total y LDL en comparación con el grupo placebo. Los investigadores también encontraron que la presión arterial y la frecuencia cardíaca disminuyeron en el grupo de piruvato. (5)

CÓMO USAR PIRUVATO

El piruvato de calcio generalmente se vende en cápsulas con una dosis de 750 mg, pero también está disponible en tabletas, líquido o en polvo. La dosis típicamente recomendada es de 2 cápsulas tomadas dos veces al día.

PRECAUCIONES

Una revisión señaló que no hubo efectos secundarios significativos asociados con los suplementos de piruvato, pero no se han realizado estudios clínicos a largo plazo para demostrar que no tiene efectos adversos.

Los estudios han revelado una serie de efectos secundarios comunes pero relativamente al tomar piruvato. Las heces sueltas son el efecto secundario más común. En un estudio, el 58 % de los pacientes que tomaron piruvato experimentaron heces blandas.
Otros efectos secundarios comunes de la suplementación con piruvato incluyen flatulencia y gorgoteo en el estómago.

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