5 beneficios comprobados de la zarzaparrilla

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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¿QUÉ ES LA ZARZAPARRILLA?

Si nunca ha oído hablar de la zarzaparrilla, no estará solo, los nativos de América del Sur y Central la han estado usando durante muchos miles de años para tratar numerosos problemas de salud.

También se le conoce como zarzaparrilla hondureña, zarzaparrilla jamaicana o por su nombre científico formal Milax ornata . Según el uso tradicional, la hierba puede ayudar a tratar enfermedades que van desde afecciones de la piel como dermatitis hasta problemas respiratorios y otros síntomas del resfriado.

Durante la década de 1950, la zarzaparrilla se usó ampliamente en Europa como un tónico general para purificar la sangre y también para promover la sudoración. Hoy en día, es una hierba ampliamente utilizada con una variedad de beneficios medicinales que veremos en detalle más adelante en este artículo.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA

La zarzaparrilla es una enredadera espinosa originaria de América del Sur, América Central y el Caribe. Es una planta resistente que puede trepar bien y crecer hasta 40 metros de largo.

Produce bayas de colores profundos que son populares entre las aves y las personas por igual. Su nombre común se toma de la palabra española ‘zarzaparrilla’ que significa esencialmente vid de uva de zarzamora.

Esta es una descripción física bastante precisa de la planta que pertenece a la familia Lily. La raíz de la vid mide hasta 8 pies y no tiene ningún sabor u olor en particular, pero se usa para hacer una hierba medicinal que puede beneficiar su salud de varias maneras significativas.

INGREDIENTES ACTIVOS

La zarzaparrilla deriva la mayoría de sus usos medicinales de los esteroles vegetales y antioxidantes naturales que se sabe que benefician la salud humana. Es una rica fuente de flavonoides que se sabe que benefician al sistema inmunológico, previenen el daño celular y reducen la inflamación responsable de numerosas enfermedades.
La zarzaparrilla contiene un componente químico conocido como saponinas que disuaden a los insectos de comerse las hojas, pero también tienen propiedades antifúngicas en las personas.

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LOS BENEFICIOS PARA LA SALUD DE LA ZARZAPARRILLA

Desde que se introdujo la zarzaparrilla en Occidente, la gente la ha usado para tratar una variedad de afecciones y enfermedades, desde gota y artritis hasta tos, fiebre y presión arterial alta.

Llegó por primera vez a Europa durante el siglo XV cuando se usaba para promover la micción y la sudoración y para purificar la sangre. Posteriormente, se utilizó tanto en Europa como en Estados Unidos para combatir la sífilis entre otras enfermedades.

Algunos de los usos más comunes de la hierba en la actualidad incluyen los siguientes:

1. PARA EL RESFRIADO Y LAS FIEBRES

La zarzaparrilla se usa a menudo para ayudar a prevenir los resfriados y la gripe estacionales y también para tratar los síntomas, como la tos, las dificultades respiratorias y la fiebre. Puede ayudar a estimular la función del sistema inmunológico, lo que ayudará a prevenir que ocurran enfermedades para empezar.

Los suplementos y tés de zarzaparrilla también se pueden usar para ayudar a tratar los síntomas comunes de los resfriados y la gripe al ayudar a eliminar la acumulación de moco en los senos paranasales y el sistema respiratorio.

La zarzaparrilla tiene propiedades antioxidantes y antiinflamatorias que ayudan a aflojar la flema y la mucosidad, lo que permite que pase del cuerpo de una persona más fácilmente.

Pruebe una taza de té de zarzaparrilla relajante a la primera señal de que tiene gripe o un resfriado. Si sus síntomas son malos y está buscando algo más potente, puede tener más éxito con otra forma más fuerte de suplemento de zarzaparrilla.

2. PARA MEJORAR EL EQUILIBRIO HORMONAL

La zarzaparrilla tiene la capacidad de equilibrar las hormonas masculinas y femeninas y, a menudo, se usa como ingrediente en suplementos para aumentar la libido y tratar la impotencia. Según la investigación, los esteroides vegetales y las saponinas en la zarzaparrilla en realidad pueden imitar las hormonas reproductivas y de crecimiento naturales, como la testosterona y el estrógeno.

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Las saponinas a veces se denominan esteroides naturales y existe evidencia de que pueden aliviar muchos de los síntomas asociados con la menopausia.

3. PARA LA PIEL

La zarzaparrilla se ha utilizado tradicionalmente en América del Sur para tratar una larga lista de problemas de la piel debido a sus propiedades antibacterianas y antiinflamatorias. Puede ser un remedio natural seguro y eficaz para el eccema, el acné, la psoriasis, las picaduras, las heridas menores y las erupciones cutáneas, lo que resultó especialmente útil en las regiones en desarrollo donde las infecciones bacterianas son más comunes.

Algunos de los primeros estudios realizados en la planta durante la década de 1940 examinaron la aplicación tópica de zarzaparrilla en la psoriasis. El estudio descubrió que cuando la zarzaparrilla se aplicaba tópicamente, ayudaba a mejorar la gravedad de los síntomas en el 40 % de los participantes.

Otro estudio que comparó las habilidades de alrededor de 100 plantas para tratar infecciones de la piel informó que la zarzaparrilla se encontraba entre las más efectivas debido a su poderosa capacidad antifúngica. (1)

4. PARA DESINTOXICAR EL CUERPO

La zarzaparrilla tiene propiedades diuréticas, lo que significa que puede estimular la producción de orina y promover la sudoración. Esto es útil para aliviar cualquier acumulación de líquido, hinchazón e hinchazón.

En efecto, uno de los usos tradicionales de la zarzaparrilla era el de limpiar la sangre de impurezas ayudando a tratar dolencias hepáticas y ayudando a eliminar toxinas.

Según estudios, la zarzaparrilla tiene un efecto protector sobre el hígado por sus propiedades antioxidantes y su contenido en esteroles vegetales. Se cree que ayuda al proceso de desintoxicación porque se une a las toxinas como las células bacterianas en el tracto gastrointestinal, lo que evita que dañen el torrente sanguíneo. (2)

5. PROTECCIÓN ANTIINFLAMATORIA Y CONTRA EL CÁNCER

Los estudios muestran que varios de los compuestos que se encuentran en la hierba tienen el potencial de prevenir el cáncer, reducir la inflamación y retrasar el envejecimiento. (3)

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Investigaciones recientes realizadas en Queensland, Australia, encontraron que la zarzaparrilla poseía cinco o más saponinas esteroides con la capacidad de destruir células cancerosas, especialmente en el colon. (4)

La investigación también muestra que la zarzaparrilla contiene una serie de aceites antioxidantes y compuestos antiinflamatorios que pueden ayudar a reducir el estrés oxidativo, ayudar a neutralizar el daño celular y retrasar el proceso de envejecimiento. (5)

CÓMO USAR LA ZARZAPARRILLA

En estos días, la zarzaparrilla está ampliamente disponible en línea o en tiendas naturistas. Se puede tomar de varias formas, pero vale la pena señalar que solo un poco hará mucho. La mayoría de los productos disponibles contienen solo una pequeña dosis de la raíz, pero sus efectos son muy potentes. Puede hervir las raíces en casa para hacer un té medicinal muy efectivo o comprarlo en forma de cápsula y tintura preparada.

TÉ DE ZARZAPARRILLA

Siempre que pueda obtener las raíces, puede hacer un gran té medicinal siguiendo algunas instrucciones básicas.

  1. En primer lugar, hierva una taza de agua y agréguela a una cucharadita más o menos de sus raíces de zarzaparrilla,
  2. Déjalo demasiado empinado durante al menos 20 minutos antes de drenar la mezcla.
  3. Bébalo varias veces al día, especialmente si siente que tiene un resfriado o fiebre.

CÁPSULAS DE ZARZAPARRILLA

La dosis apropiada de estas cápsulas depende de la marca que compre y de la condición que esté tratando de tratar. Asegúrese de investigar y leer las etiquetas cuidadosamente antes de comenzar cualquier tratamiento.

PRECAUCIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS

Aunque la zarzaparrilla ha sido utilizada durante muchos años por las poblaciones indígenas, eso no significa que sea totalmente segura. Al igual que cualquier otra hierba, debe tener un grado de precaución antes de tomarla.

En general, se considera seguro, pero en raras ocasiones se han informado varios efectos secundarios menores. Estos efectos secundarios incluyen malestar estomacal, náuseas y reacciones alérgicas.

No hay estudios que confirmen su seguridad para mujeres embarazadas, madres lactantes y niños pequeños, por lo que es mejor evitarlo para mantenerse seguro.
Si está preocupado por tomar suplementos de zarzaparrilla, hable con su médico de antemano.

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