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Avobenzone y otros productos químicos dañinos para protección solar

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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PROTECTOR SOLAR

En esta época del año, más y más personas se dirigirán al aire libre para disfrutar del clima y con la creciente conciencia de que el sol puede dañar nuestra piel, es probable que los fabricantes de protectores solares estén muy ocupados.

Sin embargo, a pesar del creciente uso de filtros solares, cada año continúa viendo un aumento en el número de personas diagnosticadas con cáncer de la piel. Solo en los Estados Unidos, el número de personas diagnosticadas con la enfermedad ha aumentado a más de 2 millones por año y en realidad se ha triplicado durante la última década.

Entonces, si más personas se protegen de los efectos dañinos del sol, ¿por qué no estamos viendo una reducción correspondiente en el melanoma?

La posible respuesta a la pregunta puede sorprenderte.

ALGUNOS INGREDIENTES DE LA PROTECCIÓN SOLAR SON TÓXICOS

En la década de 1990, 4 estudios independientes concluyeron que las personas que usaban protector solar más tenían un mayor riesgo de melanoma. Esto parece contradictorio hasta que empiece a analizar en detalle los ingredientes que incluyen la mayoría de los productos. La gran mayoría de los protectores solares contienen productos químicos potencialmente nocivos como oxibenzona, avobenzona, parabenos y retinil palmitato.

En su guía de seguridad recientemente publicada, el EWG analizó más de 2000 protectores solares disponibles comercialmente y descubrió que casi el 75% de ellos ofrecían al usuario niveles de protección inferiores o contenían sustancias químicas potencialmente tóxicas.

El Grupo de Trabajo Ambiental planteó inquietudes particulares sobre la eficacia y los estándares de seguridad de los protectores solares para los niños cuya piel es especialmente vulnerable al daño de los rayos UV.

Uno de los directores de investigación, Nneka Leiba, afirmó que “los estadounidenses deben exigir regulaciones más estrictas y protectores solares más seguros y efectivos para toda la familia”.

¿QUÉ SUSTANCIA NOCIVA SE ENCUENTRA EN EL PROTECTOR SOLAR?

La investigación realizada por Environmental Working Group demuestra que algunos de los productos químicos que se encuentran en los protectores solares se pueden absorber en el torrente sanguíneo y tener un efecto tóxico en el cuerpo.

Algunos de estos productos químicos pueden causar una reacción alérgica en la piel o liberar radicales libres, mientras que otros pueden tener un efecto perturbador sobre sus hormonas. Desafortunadamente, la FDA todavía no regula la seguridad de los productos de protección solar de forma muy rigurosa y no se han regulado adecuadamente en los EE. UU. Desde 1978.

El EWG descubrió que la mayoría de los protectores solares vendidos en Estados Unidos no pasarían las regulaciones europeas mucho más estrictas.

1. AVOBENZONE

Avobenzone fue patentado originalmente en la década de 1970, pero no fue aprobado por la FDA hasta 1998. Es un ingrediente principal en la mayoría de los productos de protección solar comerciales debido a su capacidad para absorber efectivamente una gama de rayos UV, especialmente el tipo de rayos ultravioleta eso causa quemaduras solares

El consenso general es que la avobenzona es relativamente segura en las concentraciones que se encuentran en los protectores solares, pero estudios recientes han cuestionado esa suposición. (1)

Avobenzone en realidad se degrada cuando se expone al sol, lo que resulta en la liberación de radicales libres dañinos en el sistema. Estos radicales libres en realidad pueden acelerar el proceso de envejecimiento y aumentar el riesgo de enfermedad, incluido el cáncer.

Avobenzone no solo se usa en los protectores solares, sino que también se encuentra comúnmente en aerosoles, cremas y bálsamo labial. Antes de aplicar un protector solar que contenga avobenzone, asegúrese de leer las etiquetas con mucho cuidado y evitar el contacto con la boca y los ojos. También debe evitar aplicar la crema en la piel irritada o quebrada, ya que puede empeorar el problema y provocar inflamación.

2. OXYBENZONE

La oxibenzona funciona de manera similar a la avobenzona y también se encuentra en la mayoría de los protectores solares en el mercado. Es un ingrediente tan popular porque, como la avobenzona, absorbe muy bien los rayos UV.

Sin embargo, si bien también es capaz de prevenir efectivamente que los rayos del sol penetren en su piel, puede ser bastante tóxico. De hecho, algunos científicos recomiendan no usarlo en niños porque se ha relacionado mediante la investigación con la alteración hormonal. Un estudio publicado en 2001 concluyó que la oxibenzona tenía efectos estrogénicos en ratas después de ser ingerida. (2)

Otros expertos no están de acuerdo con la conclusión extraída de la investigación y señalan el hecho de que los estudios con animales implicaron la exposición a cantidades muy grandes de oxibenzonamucho mayores que los niveles encontrados en el protector solar.

También señalan que los animales ingirieron la sustancia química mientras que los humanos la aplicaron tópicamente. 
El EWG, sin embargo, apuntó hacia un estudio que mostró que incluso cuando se aplica tópicamente, la oxibenzona podía penetrar profundamente debajo de la piel, lo que podía producir efectos similares en los humanos. (3)

Independientemente de la verdad, existe consenso entre los expertos sobre el hecho de que no se deben usar productos de protección solar que contengan oxibenzona o avobenzona en niños menores de 2 años y también recomiendan que las madres embarazadas y lactantes eviten usarlos.

3. PARABENS

Los parabenos actúan como conservantes y se encuentran comúnmente en protectores solares y otros productos de belleza. Si revisa la etiqueta de su producto, debe poder determinar fácilmente si contiene uno de estos parabenos, ya que deben identificarse claramente, ya que la palabra “parabeno” aparecerá en algún lugar dentro del nombre químico.

Los parabenos tienen una serie de efectos potencialmente dañinos. Se consideran disruptores hormonales y tienen un efecto estrogénico. También están relacionados con la obesidad, el asma, la infertilidad y el desarrollo anormal de los testículos. La investigación también ha vinculado estos parabenos con tumores cariosos, incluidos el cáncer de mama y los tumores uterinos. (4)

4. PALMITATO DE RETINILO

El palmitato de retinilo, también conocido como palmitato de vitamina A, está compuesto de vitamina A y ácido palmítico. Se encuentra comúnmente en los protectores solares, así como en muchos otros productos de belleza y cuidado de la salud. Dado que la vitamina A es un nutriente esencial, puede ser una sorpresa ver que puede ser motivo de preocupación.

Sin embargo, los datos de un estudio realizado por la FDA indican que el palmitato de retinilo aplicado a la piel y expuesto a la luz solar en realidad podría tener un efecto devastador sobre la piel al acelerar el progreso de las lesiones y tumores de la piel. Cuando el retinyl palmitate se expone a los rayos del sol, produce radicales libres que en realidad pueden aumentar el riesgo de cáncer.

Las mujeres embarazadas también deben tener precaución antes de usar productos que contengan retinil palmitato, ya que cuando se usan regularmente, puede resultar tóxico para el feto.

También existe la preocupación de que el retinil palmitato pueda causar una reacción que conduzca a la muerte celular y la enfermedad cardíaca. (5)

5. FRAGANCIAS ARTIFICIALES

Además de los químicos específicos ya mencionados, es probable que los protectores solares contengan una gran variedad de fragancias químicas artificiales que hacen que el producto huela bien. Se usan unos 1500 productos químicos diferentes en el proceso de fabricación y es muy poco probable que los productos químicos utilizados realmente aparezcan en la etiqueta.

Es mucho más probable que vea el término genérico ‘fragancia artificial’ en la lista. Por esa razón, pueden considerarse como un peligro oculto.

ALTERNATIVAS A LOS PROTECTORES SOLARES QUÍMICOS

En lugar de utilizar protectores solares químicos potencialmente nocivos, existen otras formas de proteger su piel contra el daño solar.

PROTECTOR SOLAR MINERAL

Los filtros solares minerales ofrecen una manera más segura de proteger su piel. Por lo general, contienen óxido de zinc y óxido de titanio, que se consideran métodos de protección más naturales . Sin embargo, se debe tener en cuenta que están lejos de ser perfectos y que estos compuestos aún pueden causar daños si penetran en la piel. Otro problema con los protectores solares minerales es que el factor de protección solar (SPF) es más difícil de determinar correctamente.

PROTECCIÓN DIETÉTICA

Puede recorrer un largo camino para proteger su piel del daño solar comiendo muchos tipos de alimentos adecuados. Algunas de las mejores cosas para agregar a su dieta incluyen:

  • Astaxantina encontrada en salmón y camarones.
  • El resveratrol se encuentra en las uvas rojas y el vino.
  • Ácidos grasos Omega 3 .
  • Vitamina E
  • Las catequinas se encuentran en niveles altos en el té verde
  • El betacaroteno se encuentra en verduras coloridas como zanahorias y pimientos.

CUBRIR

Con mucho, la mejor y más segura forma de evitar el daño de la piel por el sol es simplemente cubrirse. Asegúrese de que usted y sus hijos usen sombreros y mangas largas y que permanezcan a la sombra siempre que sea posible.

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