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9 beneficios probados del té de Echinacea

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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LOS MUCHOS BENEFICIOS DEL TÉ DE EQUINÁCEA

Los remedios a base de hierbas ahora son un gran negocio y no hay señales de que las ventas se estén desacelerando. A cierta distancia, el tratamiento herbal más vendido es Echinacea, con ventas que prácticamente se han duplicado en los últimos años.

¿QUÉ ES EL TÉ DE ECHINACEA?

La equinácea es una planta medicinal originaria de América del Norte, donde los nativos americanos la han usado durante siglos para tratar heridas e infecciones y muchas otras dolencias generales. Recibe su nombre debido a sus escamas espinosas y una gran cabeza cónica que se asemeja a la aparición del erizo o ‘echinos’ en el idioma griego.

Se ha utilizado a lo largo de los años para tratar la sífilis, la malaria, la escarlatina y la difteria, y fue especialmente popular en los siglos XVIII y XIX.

Cuando los antibióticos pasaron a primer plano en la década de 1950, su popularidad comenzó a disminuir en los Estados Unidos, aunque siguió siendo popular en algunas partes de Europa, como Alemania, y de hecho, la mayoría de las investigaciones sobre la equinácea han sido realizadas por científicos alemanes.

En estos días, la equinácea ha experimentado un regreso dramático y se utiliza principalmente para acelerar la recuperación de la gripe y el resfriado común, así como para tratar síntomas como tos, fiebre y dolor de garganta. También se considera un tratamiento eficaz para reforzar el sistema inmune y combatir infecciones.

Las preparaciones herbales como el té y las tinturas están hechas de sus raíces, hojas y flores, pero la composición química de la preparación depende de la parte de la planta que se use. De acuerdo con la investigación, las raíces contienen altas cantidades de aceites volátiles, mientras que las partes de la hierba que están sobre el suelo contienen polisacáridos inmunosupresores.

BENEFICIOS DEL TÉ ECHINACEA

Ha habido una serie de estudios que sugieren que la equinácea contiene compuestos activos que pueden estimular el sistema inmunológico, reducir la inflamación y aliviar el dolor. También tiene efectos antivirales, hormonales y antioxidantes.

1. TÉ DE ECHINACEA PARA EL SISTEMA INMUNE

El té de equinácea se usa popularmente para estimular el sistema inmunológico a fin de evitar las enfermedades virales comunes, como el resfrío y la gripe. Los resultados de la investigación han variado, y algunos sugieren que el té de equinácea puede ayudar a prevenir los resfriados y la gripe, mientras que otros sugieren que puede reducir la duración de la enfermedad. Otra investigación ha sido menos positiva sugiriendo que la equinácea tiene poco efecto sobre el sistema inmune.

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Un metaanálisis de 14 estudios fue publicado en 2007 por la Universidad de Connecticut, que informó que la equinácea podría ayudar a reducir su riesgo de contraer frío hasta en un 58%. El mismo análisis encontró que la equinácea podría reducir la duración de su resfrío en un día y medio. (1) El autor del estudio afirmó que la equinácea en realidad le confería poderosos beneficios de prevención y tratamiento del resfriado.

Un estudio a gran escala publicado en 2012 descubrió que la equinácea era especialmente efectiva cuando se trataba de prevenir las infecciones recurrentes por el resfrío. (2)

2. TÉ DE EQUINÁCEA PARA TRATAR LOS SÍNTOMAS DEL RESFRIADO Y LA GRIPE

Además de estimular el sistema inmunitario y prevenir el desarrollo de resfriados, la equinácea podría ser efectiva para tratar los síntomas de su enfermedad una vez que ya se haya establecido.

Los estudios han demostrado que debe comenzar a tomar té de equinácea lo antes posible después de que comience a sentir los síntomas.

Un estudio realizado con 95 personas encontró que aquellos que comenzaron a tomar equinácea inmediatamente después de sentirse enfermos tenían menos síntomas, como dolor de garganta, fiebres y secreción nasal, que aquellos que no la tomaron. El estudio sugiere que beber 2 o 3 tazas de té de equinácea por día durante aproximadamente 5 días ayudó a los participantes a recuperarse mucho antes.

3. TÉ DE EQUINÁCEA PARA LAS ALERGIAS

Si sufres de los síntomas miserables de las alergias estacionales, ciertamente no estás solo. La fiebre del heno afecta a millones de personas en todo el mundo y produce síntomas molestos y debilitantes como problemas respiratorios, ojos llorosos y narices moqueantes.

Los medicamentos recetados comunes tienden a dejarlo con sueño y debilitamiento, por lo que se están buscando antihistamínicos más naturales.

Si bien es cierto que la equinácea en realidad puede causar una reacción alérgica en algunas personas, también puede ayudar a prevenir o mejorar los síntomas alérgicos. Otras infusiones de hierbas que se consideran eficaces incluyen la manzanilla y el té de ortiga.

Puede que no funcione, pero dado que hay muy pocos efectos secundarios y que la equinácea tiene varias otras capacidades comprobadas, creemos que vale la pena intentarlo.

4. TÉ DE EQUINÁCEA PARA LA GARGANTA IRRITADA

Debido a su excelente capacidad de refuerzo inmunitario y sus acciones antiinflamatorias, el té de equinácea puede ayudar a tratar el dolor de garganta junto con otras muchas afecciones respiratorias, como el resfrío, la gripe, la sinusitis, la tos ferina, la crup y la difteria.

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5. PARA EL DOLOR

La equinácea ha sido utilizada por los indios nativos de las Grandes Llanuras para aliviar el dolor durante siglos y existe evidencia de que puede aliviar el dolor asociado con una variedad de condiciones. Si bien la evidencia es escasa, el té de equinácea puede ayudar a aliviar el dolor asociado con dolor de cabeza, herpes, dolor de estómago, dolor de garganta, dolor de muelas e infección de la piel.

Algunas formas comunes de usar la equinácea para combatir el dolor es beber el té de hierbas, o incluso hacer una pasta de la hierba molida y frotarla directamente sobre el área que se ve afectada.

6. PARA LA PIEL

Debido a que tiene propiedades antioxidantes naturales, beber té de equinácea podría ayudar a beneficiar su piel de muchas maneras. Puede ayudar a rejuvenecer las células de piel cansadas y se usaba tradicionalmente para tratar las picaduras, el eczema, la psoriasis y la infección de la piel. También puede ayudar a acelerar la curación de heridas cuando se aplica tópicamente en forma de una pasta.

7. PARA LA INFLAMACIÓN

Se considera que la inflamación es la causa principal de la gran mayoría de los problemas de salud graves, incluidas las enfermedades cardíacas y las afecciones inflamatorias del intestino. Los estudios han demostrado que la equinácea tiene poderosas propiedades antiinflamatorias naturales que pueden ayudar a lidiar con el problema. Un estudio publicado en 2009 mostró que consumir té de equinácea podría ayudar a aliviar numerosos tipos de inflamación. (3)

Además de la inflamación interna, beber cantidades regulares de té de equinácea podría ayudar a aliviar la inflamación de las articulaciones y beneficiar a las personas con afecciones inflamatorias crónicas como el reumatismo.

8. PARA LA SALUD MENTAL

Al igual que muchos tés de hierbas, beber echinacea puede ayudar a aliviar naturalmente algunos de los síntomas del estrés y la ansiedad. A diferencia de muchos de los medicamentos recetados para problemas emocionales, la equinácea tiene muy pocos efectos secundarios y los beneficios potenciales superan los riesgos.

9. LUCHA CONTRA LA INFECCIÓN

El consumo de té de equinácea tiene efectos poderosos contra una variedad de infecciones. Puede ayudar a tratar infecciones que van desde la enfermedad de las encías a la malaria y la sífilis. Cuando se aplica tópicamente, los estudios demuestran que es eficaz contra las infecciones vaginales recurrentes de la levadura, mientras que a menudo se prescribe para infecciones del tracto urinario.

USO RECOMENDADO Y DOSIS

  • Para fines de salud general y de refuerzo inmunológico, puede beber entre 1 y 2 gramos de raíz de equinácea seca como un té todos los días.
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Si siente los primeros síntomas de un resfriado, puede preferir tomar equinácea en forma de cápsula 3 veces al día hasta que desaparezcan sus síntomas. Cuando se toma como una cápsula, no se recomienda que la tome por más de 10 días consecutivos.

POSIBLES EFECTOS SECUNDARIOS

  • El riesgo de efectos secundarios cuando se bebe té de equinácea es bajo, pero los efectos informados incluyen dolores de cabeza, somnolencia, dolor de estómago, dolores musculares y mareos.
  • Los efectos secundarios muy raros incluyen problemas cardíacos, renales o hepáticos.
  • En casos muy raros, beber té de equinácea puede causar una reacción alérgica que puede ir desde erupciones menores a anafilaxia mucho más grave. Las personas con asma o con alergias son más propensas a reacciones adversas.
  • Las personas con ciertas enfermedades no deben tomar equinácea. Estos incluyen leucemia, diabetes, esclerosis múltiple, enfermedades autoinmunes y trastornos hepáticos.

ECHINACEA DURANTE EL EMBARAZO

A pesar de algunas preocupaciones sobre la seguridad de la equinácea para las mujeres embarazadas y las madres lactantes, la investigación sugiere que no causa complicaciones relacionadas con el embarazo ni aumenta el riesgo de que el bebé nazca con un defecto.

Habiendo dicho eso, los investigadores concluyeron que era necesaria más investigación y hasta ese momento es prudente evitar la equinácea durante el embarazo.

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