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Alternativas al uso de hilo dental

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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LAS ALTERNATIVAS AL USO DE HILO DENTAL

Usar hilo dental todos los días es una de las recomendaciones más aceptadas en la salud pública. Use hilo dental todos los días y reducirá el riesgo de caries y enfermedades de las encías. Las organizaciones dentales, los organismos gubernamentales de salud y los fabricantes de seda han promovido la práctica durante muchos años.

PERO, ¿REALMENTE FUNCIONA?

Puede sorprender a muchos de ustedes saber que hay muy poca evidencia de que lo haga.

Una investigación reciente de Associated Press podría haber lanzado una llave en las obras. En 2015, los periodistas de la AP tuvieron la audacia de pedir pruebas de que el hilo dental realmente funciona.

Esto provocó que el gobierno de los EE. UU. Reconociera que no había pruebas científicas de sus beneficios y los indujo a abandonar la recomendación. Las organizaciones en otros países, incluido el Servicio Nacional de Salud en el Reino Unido, están revisando sus propias pautas públicas.

El sitio web de NHS actualmente afirma que el uso de hilo dental a diario ayuda a proteger contra la enfermedad de las encías al eliminar trozos de comida y eliminar la placa entre los dientes. Sin embargo, los principales dentistas británicos, incluido Damien Walmsley, de la Universidad de Birmingham, admiten que la evidencia es débil.

El profesor Walmsley, que también actúa como asesor científico de la Asociación Dental Británica, declaró que el gasto y el tiempo necesarios para completar estudios confiables eran prohibitivos. Esto significa que no tenemos evidencia definitiva de si el uso de hilo dental es tan efectivo como lo han hecho consistentemente las afirmaciones.

The Associated Press profundizó en el cuerpo de investigación realizado durante los últimos diez años. La evidencia a favor del uso del hilo dental publicada en hasta 25 artículos de investigación resultó tener muchas debilidades. Se descubrió que eran débiles, poco confiables y de baja calidad con un potencial significativo de sesgo.

En una declaración reciente, la Academia Estadounidense de Periodontología reconoció que la mayoría de la evidencia actual disponible no era satisfactoria porque incluía participantes insuficientes y carecía del tiempo necesario para evaluar los beneficios a largo plazo del uso del hilo dental.

Estas revelaciones de que la limpieza con hilo dental puede no ser tan efectiva como nos enseñaron a creer, pueden sorprender al público en general, pero han sido reconocidas por algunos expertos.

A pesar de la falta de evidencia, muchos dentistas todavía creen que el hilo dental es una forma efectiva de prevenir la enfermedad de las encías y proteger contra las caries. Señalan que la enfermedad periodontal es muy lenta de desarrollar y puede no ser aparente hasta por 10 o 20 años.

Debido al tiempo que tarda en desarrollar una periodontitis completa, es posible que corra un gran riesgo al no utilizar el hilo dental todos los días.

También es posible que no seamos los mejores flossers. Incluso las personas que usan hilo dental todos los días tienen muchas probabilidades de estarlo mal. El objetivo del uso del hilo dental debe ser colocarse debajo de la línea de las encías, abrazándose el cuello de los dientes, pero es probable que muchas personas sean mucho menos celosas en su técnica.

Dado que los estudios sobre la efectividad del uso del hilo dental son poco confiables, agregar otro factor como la técnica involucrada puede ser un obstáculo insuperable para los investigadores. Es evidente que no sabemos lo suficiente sobre los efectos del uso del hilo dental para hacer una recomendación firme de cualquier manera.

¿CUÁLES SON LAS ALTERNATIVAS AL USO DE HILO DENTAL?

Existen varias alternativas posibles al uso de hilo dental, pero al igual que el uso de hilo dental tradicional, no hay suficiente evidencia para verificar qué tan bien funcionan a largo plazo.

El uso de agua, el hilo dental y los pequeños cepillos interdentales son todas alternativas posibles para deshacerse de las partículas de alimentos y asegurarse de que sus dientes permanezcan sanos y libres de placa.

1. PINCELES INTERDENTALES

Estos cepillos en forma de cono delgado son una buena alternativa al hilo dental. Vienen en varios tamaños diseñados para ajustarse fácilmente entre los dientes, siempre que haya suficiente espacio.

Las cerdas de la cabeza pequeña se conectan a un cable que está unido al mango, lo que ayuda a limpiar suavemente entre los dientes.

El cepillo está diseñado para deslizarse suavemente sin ser forzado entre los dientes. Son lo suficientemente fáciles de usar y funcionan como un cepillo de dientes común.

Deben enjuagarse después del uso y las cerdas deben reemplazarse cuando se desgasten.

Desafortunadamente, incluso los pinceles más pequeños no caben entre los dientes de todos, lo que significa que tienen que buscar otra opción.

Ventajas

  • Los cepillos interdentales son especialmente útiles si tiene espacios grandes entre los dientes.
  • Son fáciles de maniobrar, lo que los hace prácticos para personas con puentes dentales, aparatos ortopédicos y prótesis dentales.
  • Son muy fáciles de usar y solo necesitas una mano, a diferencia del hilo dental común.

Desventajas

  • Los cepillos interdentales son más costosos que el hilo dental.
  • Deben lubricarse antes del uso, lo que agrega un poco de esfuerzo y gasto.
  • El cable central puede dañar las encías si se limpia con demasiada fuerza.
  • Después de su primer uso, el cepillo nunca es completamente estéril.

2. SELECCIÓN DE AGUA

Un pico de agua que también se conoce como chorro de agua dental es una máquina que emplea una poderosa corriente de agua pulsante para limpiar la placa y las bacterias de los dientes.

El dispositivo consiste en una bomba, un tanque y un mango con un botón de liberación de agua. El flujo de la corriente se puede dirigir con precisión con la punta del dispositivo.

Ventajas

  • Las picadas de agua son una forma más suave de limpiar tus dientes.
  • Son más efectivos que el hilo dental para reducir la irritación y el sangrado de las encías.
  • Pueden eliminar efectivamente la placa y reducir el riesgo de enfermedad de las encías.
  • Son una buena opción para personas con encías sensibles o enfermas.

Desventajas

  • Los picos de agua son considerablemente más caros que el hilo dental.
  • Las puntas deben reemplazarse cada pocos meses.
  • Pueden ser engorrosos y desordenados especialmente cuando estás aprendiendo a usarlos.
  • Si la presión del agua es demasiado alta, en realidad puede forzar partículas de alimentos más profundamente en el tejido.

3. USO DEL HILO DENTAL

El Airfloss es un dispositivo desarrollado recientemente por Phillips que funciona de manera similar a la selección de agua, excepto que utiliza presión de aire en lugar de corriente de agua.

El aire comprimido empuja pequeñas gotas de agua entre los dientes y llega a las áreas que el hilo dental tradicional no puede manejar.

Ventajas

  • El hilo de aire es una gran opción para las personas con puentes dentales, dentaduras postizas o aparatos ortopédicos.
  • Proporciona una opción relativamente suave en comparación con el hilo dental.
  • Es la forma más fácil de meterse entre los dientes, especialmente para aquellos que consideran que usar hilo dental es una tarea ardua.
  • En realidad, es divertido de usar e incluso sus niños reacios pueden disfrutarlo.
  • No es tan sucio como el pico de agua.

Desventajas

  • Son caros, especialmente cuando se los compara con el hilo dental común.
  • Puede que no sean tan efectivos cuando se trata de limpiar los bolsillos de las encías como el pico de agua.
  • No son buenos para eliminar grandes trozos de comida atrapados entre los dientes.

PENSAMIENTOS FINALES

Si elige continuar con el uso del hilo dental o planea probar un método diferente para limpiar sus dientes dependerá de una variedad de factores. Todas las alternativas potenciales al uso de hilo dental tienen sus pros y sus contras.

Esperamos que este artículo lo haya ayudado a tomar una decisión. Si tienes un método favorito y me gustaría compartirlo, nos encantaría saber de ti. Revisión reciente ha demostrado que los beneficios del uso del hilo dental son exagerados. Las alternativas de uso del hilo dental incluyen: Water pik, Air Tlossing and Interdental Brushes.

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