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10 beneficios probados de Ginkgo biloba

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 5 Vistas
Ginkgo Biloba

¿QUÉ ES GINKGO BILOBA?

Ginkgo biloba es una hierba antigua que se ha usado en la medicina china durante miles de años. También conocido como Maidenhair , la hierba es considerada como una de las especies de árboles vivos más antiguas del mundo.

Hoy en día, es uno de los remedios herbales más vendidos en muchas partes del mundo, incluyendo Europa y los EE. UU.

DESCRIPCIÓN DE LA PLANTA

Ginkgo biloba se hace típicamente de las hojas de un árbol vivo muy largo. Este árbol alto y resistente es capaz de sobrevivir durante mil años. Al crecer más de 100 pies de altura, sus ramas cortas tienen hojas en forma de abanico pero también produce una fruta no comestible.

Durante el otoño, las hojas cambian a colores brillantes y a menudo se plantan en estos días para alinear las calles urbanas.

COMPOSICIÓN

Si bien las hojas y las semillas se han utilizado durante mucho tiempo en la medicina china, la investigación más moderna ha centrado sus esfuerzos en un extracto estandarizado de Ginkgo biloba que se elabora a partir de las hojas secas del árbol.

Es un extracto altamente concentrado que parece tener numerosos beneficios para la salud, especialmente para tratar problemas circulatorios.

Ginkgo biloba contiene más de 40 compuestos químicos, de los cuales solo dos actúan como medicamento. Los dos compuestos medicinales son flavonoides con propiedades antioxidantes y terpanoides .

Los estudios han demostrado que los flavonoides ayudan a proteger el corazón, los nervios, los vasos sanguíneos y la retina. Los terpanoides ayudan a mejorar el flujo sanguíneo circulatorio al dilatar los vasos sanguíneos y hacer que las plaquetas sean menos pegajosas.

BENEFICIOS MEDICINALES DE GINKGO BILOBA

1) LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER Y LA DEMENCIA

Ginkgo biloba se usa ampliamente en Europa para tratar la demencia. Los médicos originalmente creían que funcionaba mejorando el flujo de sangre al cerebro del paciente, sin embargo, investigaciones recientes indican que puede proteger las células dañadas por la enfermedad de Alzheimer.

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Varios estudios demostraron que el ginkgo biloba tiene un efecto beneficioso sobre la memoria y la función cognitiva de personas con demencia y Alzheimer. (1)

Los estudios muestran que puede ayudar a los pacientes mediante:

  • Mejora de las funciones cognitivas, como la memoria, el aprendizaje y el pensamiento.
  • Mejorando el comportamiento social.
  • Haciendo más fácil realizar actividades cotidianas.
  • Reducir la depresión en los que sufren.

Algunos estudios incluso han demostrado que el ginkgo se compara favorablemente con los medicamentos recetados utilizados para la enfermedad de Alzheimer para retrasar los síntomas de la demencia. Sin embargo, otros estudios que incluyen un estudio a gran escala realizado en 2008 concluyeron que el ginkgo no es más efectivo que un placebo. (2)

2) CLAUDICACIÓN INTERMITENTE

Debido a su conocida capacidad para mejorar el flujo sanguíneo, se ha analizado el ginkgo biloba en personas con una afección conocida como claudicación intermitente que se caracteriza por dolor debido al flujo sanguíneo deficiente en las piernas.

Las víctimas encuentran difícil caminar y pueden sentir dolor severo. Los estudios han demostrado que las personas que toman suplementos de ginkgo pueden caminar mucho más que las que recibieron un placebo y que funcionó tan bien como los tratamientos de prescripción.

3) ANSIEDAD

Aunque los estudios solo se encuentran en una etapa preliminar, existen indicios positivos de que el ginkgo biloba puede ayudar a aliviar los síntomas de ansiedad. En un estudio, las personas que padecen un trastorno de ansiedad que tomaron un extracto de ginkgo estandarizado experimentaron menos síntomas que el grupo que tomó el placebo. (4)

4) DEPRESIÓN

Uno de los beneficios del ginkgo cuando se trata de tratar la demencia es su capacidad para aliviar los sentimientos de depresión. Debido a esto, los científicos han comenzado a considerarlo como un posible remedio herbal para la depresión en general.

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Si bien el ginkgo puede ayudar a aliviar la depresión en todos los ámbitos, los resultados hasta ahora muestran que es más efectivo como tratamiento en pacientes mayores.

5) DAÑO A LA RETINA Y GLAUCOMA

Los estudios han demostrado que el ginkgo biloba puede ayudar a reducir el daño a las retinas causado por la degradación macular. Esto se debe a sus potentes capacidades antioxidantes que ayudan a proteger y revertir el daño celular.

Otro estudio ha demostrado que cuando se toma ginkgo a una dosis de 120 mg por día puede mejorar la visión en pacientes con glaucoma. (5)

6) TRAZOS

Existe un considerable interés en los efectos del extracto de ginkgo biloba en la prevención del accidente cerebrovascular, así como en el tratamiento después del accidente cerebrovascular. Ginkgo biloba podría prevenir los coágulos de sangre y también aumentar el flujo de sangre al cerebro.

Las propiedades antioxidantes de la hierba también pueden ayudar a neutralizar el daño a las células cerebrales después de un ataque que le da el potencial para tratar a las víctimas de accidentes cerebrovasculares.

7) IMPOTENCIA

Los estudios han encontrado que suplementar con ginkgo biloba puede ayudar a tratar la impotencia masculina. Una de las causas de la afección es la mala circulación sanguínea hacia el pene. Debido a que puede mejorar la circulación y el flujo sanguíneo, puede ayudar a los hombres a superar la impotencia. (6)

8) FENÓMENO DE RAYNAUD

El fenómeno de Raynaud es una rara afección que causa espasmos en los dedos de los pies y los dedos y generalmente es provocada por un clima extremadamente frío. Es causado por los vasos sanguíneos que reaccionan de forma exagerada a la temperatura que priva a las extremidades de oxígeno.

Un estudio encontró que el ginkgo biloba podría ayudar a aliviar estos síntomas al ampliar los vasos sanguíneos y permitir que la sangre fluya mejor. (7)

9) PMS

Hay algunas investigaciones tempranas prometedoras sobre los efectos del ginkgo en los síntomas del síndrome premenstrual. Puede ayudar a reducir los dolores de cabeza, la ansiedad, los cambios de humor y el dolor muscular. También hay evidencia de que puede tener un efecto beneficioso similar en las mujeres posmenopáusicas. (8)

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10) FIBROMIALGIA

Existe evidencia de que la complementación con una combinación de extracto de ginkgo biloba y CoQ10 puede mejorar la calidad de vida general y mejorar los síntomas en personas con fibromialgia.

La afección se caracteriza por un dolor muscular generalizado y a menudo se acompaña de dolores de cabeza, fatiga, depresión, ansiedad e insomnio.

CÓMO TOMAR GINKGO BILOBA

Ginkgo biloba está disponible en varias formas comúnmente disponibles. Éstas incluyen”

  • Un extracto estandarizado
  • Tabletas
  • Cápsulas
  • Hojas secas para hacer tés
  • Extractos de tintura líquida

La mayoría de los estudios han usado entre 120 y 240 mg por día divididos en dosis más pequeñas y típicamente han utilizado un extracto estandarizado.

Según la investigación, puede tomar hasta 4 semanas o más comenzar a ver los beneficios del suplemento.

PRECAUCIONES

A pesar del hecho de que los remedios a base de hierbas como el ginkgo biloba se han utilizado tradicionalmente durante miles de años, aún se debe tener cuidado. Las hierbas solo deben usarse bajo supervisión médica adecuada y siempre debe consultar a su médico o experto en hierbas antes de tomar cualquier remedio herbal.

POSIBLES INTERACCIONES Y EFECTOS SECUNDARIOS

Generalmente se considera que el Ginkgo biloba es seguro y se han informado pocos efectos secundarios. Los efectos secundarios raros incluyen dolores de cabeza, malestar estomacal, mareos e irritación de la piel.

También ha habido varios informes de ginkgo que causa sangrado interno. No es seguro si este sangrado fue causado por la propia hierba o una combinación con un medicamento anticoagulante. Asegúrese de hablar con un médico que esté tomando medicamentos anticoagulantes.

  • Debe dejar de tomar este suplemento al menos una semana antes de la cirugía o las operaciones dentales.
  • Las mujeres embarazadas no deben tomar ginkgo ni deben amamantar a las madres.
  • Los niños no deben tomar ginkgo biloba.
  • Los pacientes epilépticos deben evitarlo porque podría causar un ataque.
  • Nunca coma la fruta o la semilla.

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