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7 Hechos probados sobre el perclorato

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 2 Vistas

¿QUÉ ES EL PERCLORATO?

El perclorato puede ocurrir de forma natural, pero también es un tipo de producto químico hecho por el hombre que se usa ampliamente en la fabricación de bengalas, fuegos artificiales, explosivos y especialmente en combustible para cohetes . También suele estar presente comúnmente en varios blanqueadores, fertilizantes, baterías e incluso bolsas de aire.

En los últimos años, ha comenzado a proliferar en el medio ambiente y se ha convertido en algo así como un problema de salud. Se encuentra comúnmente en lagos, aguas subterráneas, agua del grifo y algunas veces incluso está presente en el agua embotellada.

El perclorato también está presente en el suelo y en las plantas y se ha abierto paso en nuestra cadena alimentaria. Los estudios sobre contaminantes agrícolas encontraron altos niveles de perclorato en un porcentaje significativo de vegetales, incluyendo productos cultivados orgánicamente.

Teniendo en cuenta que el perclorato es definitivamente tóxico, ¿cuán preocupado debería estar y qué puede hacer al respecto?

Este artículo le dará las incómodas verdades sobre el perclorato y puede ayudarlo a protegerse de sus efectos potencialmente devastadores.

DATOS SOBRE EL PERCLORATO

1. LA EXPOSICIÓN AL PERCLORATO ES MUY COMÚN

Es mucho más fácil de lo que muchos imaginan para estar expuestos al perclorato. Debido a los niveles desenfrenados de contaminación, el químico está muy extendido en todo el medioambiente. Los estudios han encontrado que el perclorato está presente en muchas de nuestras fuentes de agua, incluidos los ríos, las aguas subterráneas, los lagos y el agua del grifo. (1)

Contaminantes como el perclorato encuentran su camino hacia el suelo y, por consiguiente, hacia nuestro suministro de alimentos. El perclorato y otros contaminantes dañinos están presentes en el agua que bebemos y en gran parte de los alimentos que consumimos.

Si crees que comer productos orgánicos es mejor para ti, entonces probablemente estés en lo cierto, pero cuando se trata de perclorato, orgánico no es garantía. Un estudio publicado en el Journal of Environmental Science en 2005 se realizó para analizar contaminantes industriales en vegetales.

El estudio encontró que el perclorato estaba presente en niveles cuantificables en el 16% de la lechuga y otras verduras de hoja y el 32% de los productos cultivados orgánicamente. (2)

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental, el perclorato ha sido detectado en las aguas subterráneas de 26 de los estados de EE. UU. También se ha encontrado en niveles muy bajos en leche de vaca originaria de California.

2. EL PERCLORATO ES TÓXICO PARA LA SALUD HUMANA

A pesar de estar presentes en pequeñas cantidades en casi todos nosotros, la evidencia sugiere que el perclorato es definitivamente tóxico tanto para la salud humana como para el medioambiente. Según la investigación, el perclorato es dañino para las glándulas tiroides, el equilibrio hormonal y la función metabólica.

El perclorato también ha sido clasificado como una toxina nociva por el Departamento de Control de Sustancias Tóxicas de California, que lo consideran una toxina que puede amenazar gravemente la salud humana y el medio ambiente.

3. EL PERCLORATO PUEDE DAÑAR LA TIROIDES

Una de las mayores preocupaciones de salud relacionadas con el perclorato es su impacto en las tiroides. El perclorato básicamente puede evitar que la tiroides produzca las hormonas que necesita para garantizar un crecimiento normal y un desarrollo adecuado.

Los receptores en la glándula tiroides son particularmente vulnerables a los efectos de los halógenos. El yodo es un ejemplo de un halógeno con un efecto positivo, mientras que otros halógenos como el bromo, el flúor y el cloro tienen un efecto mucho menos deseable.

Por desgracia, el perclorato tiene una composición química similar a los tipos dañinos de halógeno y los estudios han demostrado que interrumpe la función de las tiroides de una manera similar negativa. (3) Además, según una investigación reciente publicada en la American Thyroid Association. la exposición al perclorato conduce a un aumento significativo en el riesgo de enfermedades tiroideas autoinmunes.

Debido a sus efectos inhibidores sobre la función tiroidea, el perclorato en realidad se ha usado en el tratamiento de la tiroides hiperactiva. Funciona al inhibir la absorción de yodo tiroideo y reduce la producción de hormonas tiroideas. (4)

4. PREOCUPACIONES SOBRE EL CÁNCER

Además de su capacidad para dañar el desarrollo hormonal y su potencial para causar daños reproductivos, existe la preocupación de que el perclorato pueda ser un factor de riesgo para el cáncer. La EPA considera que el perclorato es un posible carcinógeno para los humanos.

Si bien los niveles en la mayoría de los EE. UU. Se consideran seguros, eso seguramente será una gran preocupación para los 11 millones de estadounidenses que viven en un área donde los niveles de perclorato están significativamente por encima del estándar considerado seguro.

5. LAS MUJERES EMBARAZADAS Y LOS NIÑOS ESTÁN EN MAYOR RIESGO

Los estudios han encontrado que el perclorato interfiere con la forma en que el cuerpo absorbe el yodo. Cuando esto sucede, puede dar lugar a una deficiencia de yodo que causa numerosos problemas potenciales, especialmente para las mujeres embarazadas y su hijo por nacer.

Es bien sabido que una deficiencia de yodo durante el embarazo de una mujer aumenta las posibilidades de que el bebé nazca con complicaciones físicas y mentales, incluido retraso del crecimiento, problemas de audición y retraso mental.

La deficiencia de yodo no solo afecta a los bebés mientras están en el útero, sino que puede causar problemas en la primera infancia,incluidos retrasos en el desarrollo, dificultades de aprendizaje y problemas de lectura, como se encontró en este estudio británico publicado en 2013. (5)

La deficiencia de yodo sigue siendo demasiado común en todo el mundo, incluso en países como Canadá y los EE. UU. Que ya cuentan con medidas de enriquecimiento con yodo.

6. EL RIESGO PARA LAS MADRES QUE AMAMANTAN

El perclorato no solo puede ser dañino para el niño antes de que nazca, sino que estudios recientes han revelado que puede ser mucho más peligroso para los bebés amamantados de lo que nadie se había dado cuenta. La exposición al perclorato a través de los alimentos, el agua o los productos de limpieza puede abrirse paso en la leche materna, poniendo a su hijo en mayor riesgo.

Un estudio reciente encontró que el perclorato en la leche materna de los sujetos era más alto que los niveles aceptados para los bebés. Los investigadores también encontraron que las sales yodadas eran un método más eficaz para aumentar los niveles de yodo en la leche que los suplementos de yodo que no tenían un impacto significativo. (6)

7. EXPOSICIÓN EN EL TRABAJO

Es lamentable que para muchas personas evitar la exposición a químicos dañinos sea casi imposible. Las personas cuyo trabajo implica el contacto con productos químicos que contienen perclorato generalmente tienen concentraciones más altas de este en su sistema.

Esto no es especialmente sorprendente, pero puede tener un efecto muy perjudicial en su salud. Además de los problemas de la tiroides de los que ya hemos hablado, las personas que trabajan con perclorato corren el riesgo de sufrir otros problemas de salud.

Las condiciones comunes incluyen presión arterial elevada, mala función pulmonar y reacciones cutáneas. Además de esas quejas comunes, la investigación realizada sobre los efectos sobre la salud de 48 trabajadores ha descubierto que los niveles de la hormona T3 son más bajos. Las hormonas T3 son responsables de muchas funciones corporales, incluidas la temperatura corporal, el metabolismo y la frecuencia cardíaca. (7)

¿EL YODO PROTEGE CONTRA LOS EFECTOS DEL PERCLORATO?

Si una persona tiene deficiencia de yodo, los efectos de la exposición al perclorato pueden ser aún mayores, incluso si su nivel de exposición no es especialmente alto. Sin los niveles necesarios de yodo en su cuerpo, el perclorato puede unirse a los receptores tiroideos con mayor facilidad, lo que inhibe la capacidad de las tiroides de producir hormonas y aumenta el riesgo de enfermedad tiroidea.

La FDA establece que, siempre que su dieta sea saludable, no es necesario tomar suplementos de yodo para protegerse contra los efectos del perclorato en los niveles actualmente presentes en los alimentos y el agua.

Como siempre, es mejor obtener sus minerales de fuentes dietéticas y la FDA dice que la mayoría de los estadounidenses ya tiene suficiente yodo de sus dietas. La leche, los productos lácteos, los mariscos y los cereales son excelentes fuentes de yodo.

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