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Síndrome de Helsinki

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
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Síndrome de Helsinki Definición

El síndrome de Helsinki se conoce alternativamente como síndrome de Estocolmo. En la literatura médica, el término ‘Síndrome de Helsinki’ no tiene aceptación, ya que esta condición se describe como síndrome de Estocolmo.

El síndrome de Helsinki en lugar del síndrome de Estocolmo es una condición psicológica y los síntomas surgen en una situación de confinamiento o prisión. Se desarrolló un apego inconsistente entre el captor y el cautivo. En este estado psicológico, el derrotado se vuelve comprensivo con las demandas del captor. [1,2]

Origen

El síndrome de Estocolmo se hizo popular en el síndrome de Helsinki porque en la película “Die Hard” el síndrome se representa como “síndrome de Helsinki” en 1988 y los medios exageran este término y lo hacen popular. Después de esto, el síndrome de Estocolmo se establece como ‘Die Hard Helsinki Syndrome’ en el público en general. Aunque hay muchos más ejemplos que describen las situaciones en el mundo real.

En 1973, un caso de robo a un banco en Suecia reveló por primera vez la condición en el mundo real. Los ladrones secuestraron a 4 empleados bancarios y los mantuvieron detenidos durante 131 horas. Finalmente, los ladrones liberan a los detenidos, pero las víctimas liberadas tenían un vínculo emocional con sus captores. El renombrado investigador de adicciones Nils Bejerot (1921–1988) nombró a la condición psicológica como síndrome de Estocolmo. [2,3]

Características

Según la mayoría de los expertos en psicología, tres características clásicas están asociadas con el síndrome de Helsinki/síndrome de Estocolmo. Estos son:

  • Pensamientos pesimistas de rehenes contra las fuerzas del orden o las autoridades policiales
  • Los rehenes sienten apego emocional hacia su(s) secuestrador(es)
  • Los secuestradores se vuelven serviciales y cariñosos con los rehenes debido al vínculo emocional [4]
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Causas

No se identifica la causa exacta del síndrome de Helsinki en lugar del síndrome de Estocolmo, ya que diferentes estudios psicológicos mostraron que incluso en la misma condición, algunos pueden desarrollar el síndrome de Estocolmo y otros no. Por lo general, las personas emocionales y sensibles se ven principalmente afectadas por el síndrome de Helsinki/síndrome de Estocolmo. Pero algunas situaciones influyentes pueden desencadenar la aparición del síndrome, que incluyen

  • Cualquier tipo de situación catastrófica surge en el encarcelamiento y tiene una duración prolongada.
  • Contacto directo entre captor y cautivo que puede surgir por compartir la misma habitación
  • El captor no daña a los cautivos o el captor muestra cierta compasión hacia los cautivos [4,5]

Síntomas

Los síntomas del Síndrome de Helsinki no son muy específicos, pero son bastante similares a los del trastorno de estrés postraumático (TEPT). Los síntomas incluidos son los siguientes:

  • Insomnio
  • Pesadillas
  • Irritabilidad generalizada
  • Dificultad para concentrarse
  • Ser fácilmente asustado
  • Sentimientos de irrealidad o confusión,
  • No poder disfrutar de experiencias previamente placenteras,
  • Mayor desconfianza hacia los demás.
  • Recuerdos [2,5]

Diagnóstico

No se siguen criterios diagnósticos específicos para evaluar el Síndrome de Helsinki, más bien es importante evaluar el patrón de cómo reacciona un cautivo en una situación postraumática. Los psiquiatras suelen seguir los mismos criterios de diagnóstico utilizados para la evaluación de pacientes que sufren trastornos de estrés agudo, que se basan principalmente en una sesión de preguntas y respuestas generales. [6]

Tratamiento

El plan de tratamiento para el síndrome de Helsinki depende de la gravedad de los síntomas que experimente el paciente. El proceso de tratamiento es el mismo que se sigue en el trastorno de estrés postraumático.

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medicamentos

  • Los fármacos inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) actúan como antidepresivos y se recetan preferentemente para controlar los síntomas depresivos del Síndrome de Helsinki. En el mercado se encuentran disponibles diferentes medicamentos genéricos y de marca, como sertralina, paroxetina, etc.
  • La prescripción a corto plazo de medicamentos contra la ansiedad también se prescribe en el síndrome de Helsinki. Esto puede controlar el estrés y la ansiedad y también ayuda a mejorar los sentimientos. Los medicamentos de esta categoría pueden abusar, ya que tienen un efecto adictivo y, por lo tanto, su uso prolongado está restringido.
  • Prazosin también se prescribe para controlar las pesadillas y también restringir las pesadillas. Aunque este medicamento se considera sin receta para el TEPT, ya que la FDA no aprueba este medicamento específicamente para tratar esta afección. [6,7,8]

Psicoterapia

Se requiere psicoterapia para tratar el Síndrome de Helsinki y las diferentes terapias que se utilizan para este propósito son:

  • La terapia cognitiva se aplica para mejorar la percepción del mundo real y reducir los pensamientos negativos contra la policía u otras autoridades de la ley y la justicia.
  • Junto con la terapia cognitiva, la terapia de exposición ayuda a identificar la situación en la que el paciente se asusta o produce sentimientos negativos contra el mundo real y también ayuda a sobrellevar la situación y le permite al paciente volver a la vida normal. [6,7]

Pronóstico

El pronóstico general del resultado del tratamiento en el síndrome de Helsinki/síndrome de Estocolmo es bueno. Sin embargo, la duración del tratamiento no es fija y depende de la respuesta y el cumplimiento del paciente. Otros factores incluidos que influyen en el pronóstico del tratamiento son la duración del período de detención, el período de crisis, la historia previa de experiencias similares. [7,9]

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Prevención

Las siguientes medidas pueden prevenir el Síndrome de Helsinki:

  • Fortalecimiento del sistema de seguridad y legalidad para prevenir la incidencia de detenciones o secuestros.
  • Identifique a las personas que tienen un mayor riesgo de desarrollar el Síndrome de Helsinki después de rescatarlas de los secuestradores y el asesoramiento inicial puede comenzar antes de que los síntomas abrumen al individuo. [7,9]

Referencias

  1. Asociación Americana de Psiquiatría. Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 4ª edición, revisión del texto. Washington, DC: Asociación Estadounidense de Psiquiatría, 2000.
  2. Graham, Dee L. R., con Edna I. Rawlings y Roberta K. Rigsby. Amar para sobrevivir, capítulo 1, “Ama a tu enemigo: rehenes y el síndrome de Estocolmo clásico”. Nueva York y Londres: New York University Press, 1994.
  3. Herman, Judith, MD. Trauma and Recovery, 2ª ed., revisada. Nueva York: Basic Books, 1997. El Capítulo 4, “Cautiverio”, es particularmente útil para comprender el síndrome de Estocolmo.
  4. Bejerot, Nils. “La Guerra de los Seis Días en Estocolmo”. Nuevo científico 61 (1974): 486-487.
  5. Fuselier, G. Dwayne, PhD. “Colocando el Síndrome de Estocolmo en Perspectiva”. Boletín de aplicación de la ley del FBI (julio de 1999): 23-26.
  6. Grady, Denise. “Los expertos miran al síndrome de Estocolmo sobre por qué la niña se quedó”. International Herald Tribune, 17 de marzo de 2003. Un artículo periodístico sobre el caso de secuestro de Elizabeth Smart.
  7. Asociación Americana de Psiquiatría. 1400 K Street, NW, Washington, DC 20005. www.psych.org.
  8. Oficina Federal de Investigaciones (FBI). Edificio J. Edgar Hoover, 935 Pennsylvania Avenue, NW, Washington, DC 20535-0001. (202) 324-3000. http://www.fbi.gov.
  9. Carver, José M., PhD. Amor y síndrome de Estocolmo: el misterio de amar a un abusador. http://www.drjoecarver.com/stockholm.html.

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