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Sífilis congénita

por Dr. Sandra Landers, MD, PhD
Publicada: Ultima actualización en 4 Vistas

¿QUÉ ES LA SÍFILIS CONGÉNITA?

La sífilis congénita (CS) es una forma de sífilis que está presente tanto en el útero como en el momento del nacimiento. Ocurre cuando una madre afectada por sífilis secundaria da a luz a un niño. La sífilis no tratada conduce a un mayor riesgo de tener un peor resultado del embarazo. Incluso puede causar molares morados en el feto. La sífilis puede provocar abortos espontáneos, muerte fetal, partos prematuros o incluso la muerte de los bebés recién nacidos. Los síntomas de la afección pueden manifestarse al nacer, aunque la mayoría de los bebés desarrollan los síntomas más adelante.

Los bebés que no reciben tratamiento pueden sufrir de:

  • Deformidades
  • Retrasos del desarrollo
  • Convulsiones
  • Erupciones
  • Fiebre
  • Anemia
  • Hepatoesplenomegalia
  • Ictericia

Las llagas en los bebés infectados generalmente son infecciosas.

CLASIFICACIÓN DE SÍFILIS CONGÉNITA

CS se puede subcategorizar en dos tipos:

SÍFILIS CONGÉNITA TEMPRANA

En la forma temprana de CS, los recién nacidos a menudo son asintomáticos y solo pueden identificarse mediante exámenes prenatales de rutina. Estos recién nacidos tienden a desarrollar rinorrea y alimentación deficiente si no son detectados y tratados a tiempo. La CS temprana generalmente tiene lugar en niños que tienen entre 0 y 2 años. Los recién nacidos sintomáticos nacen prematuros con neumonía, anomalías esqueléticas, hepatoesplenomegalia y un trastorno ampollar de la piel denominado pénfigo sifilítico. Los diversos signos asociados con la CS temprana se enumeran a continuación:

SÍNTOMAS GENERALES

Los síntomas generales incluyen:

  • Fiebre
  • Fracaso para prosperar
  • Linfadenopatía generalizada
  • Retraso del crecimiento intrauterino

PROBLEMAS DE LA PIEL

Los síntomas asociados con la piel incluyen:

  • Condyloma lata
  • Salpullido maculopapular cutáneo o vesiculobullous

PROBLEMAS ÓSEOS

CS puede afectar los huesos de las siguientes maneras:

    • Periostitis
    • Osteocondritis
    • Características patológicas

 

  • Pseudoparálisis dolorosa

PROBLEMAS DE RIÑON

Los síntomas relacionados con las funciones renales incluyen:

  • Glomerulonefritis
  • Síndrome nefrótico

PROBLEMAS DE LA MUCOSA

CS afecta la mucosa de las siguientes maneras:

    • Parches mucosos
    • Rinitis purulenta o sanguinolenta

 

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PROBLEMAS OCULARES

Los siguientes problemas oculares ocurren debido a CS:

PROBLEMAS PULMONARES

Los síntomas pulmonares incluyen:

  • Neumonía

PROBLEMAS DEL SNC

El sistema nervioso central se ve afectado de las siguientes maneras:

  • Leptomeningitis
  • Accidentes cerebrovasculares

SÍNTOMAS EN EL LABORATORIO

Los siguientes síntomas se observan en el laboratorio:

  • Leucopenia
  • Leucocitosis
  • Pleocitosis del LCR
  • Trombocitopenia
  • CSF aumentó proteína
  • Aumento de las enzimas hepáticas
  • Anemia hemolítica Coombs-negativa

SÍFILIS CONGÉNITA TARDÍA

La CS tardía ocurre en niños de 2 años o más. La infección se adquiere por vía placentaria. Los signos comunes de CS tardía incluyen:

  • Saber shins
  • Rodillas hinchadas
  • Maxilares cortos
  • Hidrocefalia
  • Escápulas flamígeras
  • Dificultad del paladar duro
  • Retraso mental
  • Mandíbula protuberante
  • Derrames bilaterales de rodilla
  • Engrosamiento esternoclavicular
  • Sordera de la enfermedad de los nervios auditivos
  • Protuberancia frontal (una prominencia de la cresta de la frente)
  • Nariz en silla de montar (colapso de la porción ósea de la nariz)
  • Inflamaciones de la córnea referidas como queratitis intersticial
  • Dientes de Hutchinson, que implican embotamiento de los dientes incisivos superiores

La tríada de Hutchinson, que consiste en los síntomas de los dientes de Hutchinson, la sordera y la queratitis ocurre en casi el 63% de todos los casos.

CAUSAS DE SÍFILIS CONGÉNITA

CS se produce debido a infecciones causadas por una bacteria conocida como Treponema pallidum. Se transmite de madre a hijo durante la etapa de desarrollo fetal o en el momento del nacimiento. Casi el 50% de todos los niños que están infectados con sífilis durante la etapa fetal mueren poco antes o después del nacimiento.

SÍNTOMAS DE SÍFILIS CONGÉNITA

Varios síntomas están estrechamente asociados con CS. Éstas incluyen:

  • Fiebre
  • Anemia
  • Ictericia
  • Sordera
  • Irritabilidad
  • Petequias
  • Erupciones en la piel
  • Saber shins
  • Inflamación de articulaciones
  • Hígado agrandado
  • Prominencia frontal
  • Bazo agrandado
  • Pseudoparalisis
  • Rayos X anormales
  • Aumento de ganglios linfáticos
  • Maxilares poco desarrollados
  • Fracaso para ganar peso y prosperar
  • Cicatrización de la piel alrededor de la boca, el ano y los genitales
  • Molares de mora (es decir, primeros molares permanentes que tienen varias cúspides poco desarrolladas)
  • Signo de Higoumenakis, o agrandamiento del extremo esternal de la clavícula en caso de CS tardía
  • Dientes de Hutchinson (es decir, dientes con muesca central, incisivos centrales superiores en forma de clavija ampliamente espaciados)
  • Rhagades, es decir, cicatrices lineales en los ángulos de la boca y la nariz que resultan de las infecciones bacterianas de las lesiones de la piel
  • Queratitis intersticial (IK), que implica inflamaciones de la córnea que pueden provocar cicatrices en la córnea y ceguera potencial
  • Snuffles o rinitis sifilítica; aunque parece similar a la rinitis del resfriado común, es aún más grave, dura más tiempo, con frecuencia incorpora rinorrea sanguinolenta y también se asocia frecuentemente con la laringitis

DIAGNÓSTICO CONGÉNITO DE SÍFILIS

Un médico realiza un examen físico exhaustivo mientras determina si un niño tiene CS. La evaluación física puede revelar signos de hinchazón del hígado y del bazo, así como inflamaciones de los huesos. Si la afección se sospecha al nacer, un médico examinará la placenta para detectar los síntomas de la sífilis. Los análisis de sangre de rutina para la sífilis se realizan en el momento del embarazo. Los siguientes análisis de sangre se pueden llevar a cabo en una madre:

  • Reagina plasmática rápida (RPR)
  • Prueba de laboratorio de investigación de enfermedades venéreas (VDRL)
  • Ensayo absorbido de anticuerpos treponémicos fluorescentes (FTA-ABS)

Un niño o un bebé pueden tener algunas o todas las siguientes pruebas:

  • Rayos X del hueso
  • Exámenes oculares
  • Pruebas de punción lumbar
  • Examen de campo oscuro para detectar la bacteria de la sífilis bajo un poderoso microscopio

TRATAMIENTO DE SÍFILIS CONGÉNITA

Si a una madre se le diagnostica sífilis, el tratamiento adecuado puede ayudar a prevenir el desarrollo de CS en el niño por nacer. Esto es especialmente así si una madre es tratada antes de la semana 16 de embarazo. Los riesgos de contraer la sífilis son mayores cuando la madre aún se encuentra en las fases iniciales de las infecciones. Sin embargo, el trastorno se puede transmitir en cualquier etapa del embarazo, incluso en el momento del parto. Una mujer en la fase secundaria de la sífilis reduce el riesgo de tener CS en un 98% si es tratada antes del último mes de su embarazo. Los antibióticos como la penicilina pueden usarse para tratar a un niño afectado. Sin embargo, cualquier problema de desarrollo que pueda surgir probablemente sea permanente.

La ley de Kassowitz establece que un mejor resultado para un bebé está directamente relacionado con una mayor duración entre la infección de la madre y el embarazo. Esto reduce las posibilidades de muerte fetal y de desarrollar este trastorno.

COMPLICACIONES DE LA SÍFILIS CONGÉNITA

Las siguientes complicaciones pueden desarrollarse en pacientes que sufren de CS:

  • Acidosis
  • Sordera
  • Ceguera
  • Pancreatitis
  • Insuficiencia hepática
  • Hipoglucemia
  • Anemia severa
  • Fracaso para prosperar
  • Insuficiencia respiratoria
  • Trombocitopenia
  • Reacción leucemoide
  • Síndrome nefrótico
  • Meningoencefalitis
  • Hidrops no inmune
  • Problemas neurológicos
  • Hemorragia pulmonar
  • Enterocolitis necrotizante
  • Deformidad de las características faciales
  • Coagulación intravascular diseminada

PRONÓSTICO DE SÍFILIS CONGÉNITA

Muchos bebés que se infectan con este trastorno al principio del embarazo nacen muertos. El tratamiento apropiado de la madre embarazada reduce el riesgo de desarrollar este trastorno en el bebé. Los bebés que se infectan al pasar por un canal de parto generalmente tienen un mejor pronóstico.

PREVENCIÓN DE LA SÍFILIS CONGÉNITA

Las prácticas sexuales más seguras pueden ayudar a prevenir el desarrollo de esta enfermedad. Una persona debe buscar asistencia médica inmediata si sospecha que tiene sífilis o cualquier otra enfermedad de transmisión sexual. El diagnóstico y la atención prenatales pueden reducir los riesgos de que un niño se infecte con este trastorno. Los bebés nacidos de madres infectadas que son tratadas adecuadamente con penicilina durante el embarazo tienen un riesgo mínimo de desarrollar CS.

FOTOS DE SÍFILIS CONGÉNITA

Las imágenes debajo muestran la apariencia física de los recién nacidos que están infectados con esta enfermedad.

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